Prevención

¿Necesita realmente esa colonoscopia?


Algunas personas mayores son sometidas a este examen con demasiada frecuencia, en tanto que otros, no.

La gran ciudad en comparación con el campo

Los investigadores determinaron que, en líneas generales, los residentes de la costa este y de la región norcentral eran más propensos a ser sometidos a colonoscopias cuestionables, que los que residen en el sudoeste o en la costa oeste. Del mismo modo, los habitantes de las grandes ciudades eran, de alguna manera, más proclives a ser sometidos a colonoscopias inapropiadas, que los que residen en áreas rurales.

El estudio determinó que los médicos que llevan a cabo el mayor porcentaje de colonoscopias potencialmente inapropiadas solían ser cirujanos, médicos graduados de facultades de Estados Unidos, profesionales que habían obtenido su título antes de 1990 y aquellos que realizaban un número elevado de procedimientos.

El Dr. Douglas Rex, profesor de la Facultad de Medicina de Indiana University y expresidente del American College of Gastroenterology, afirma que la realización excesiva de colonoscopias para la detección del cáncer quizá no sea tan común como sugiere la investigación de Sheffield.

Por ejemplo, resulta prudente repetir las colonoscopias cada cinco años en pacientes que han padecido cáncer; sin embargo, el diseño del estudio no tiene manera de identificar esos casos, comenta.

“En realidad, no se puede determinar si dichas colonoscopias son inapropiadas o no”, dice Rex. “No queremos que el público piense que un 25 o 30 % de las colonoscopias son inapropiadas cuando estos autores francamente no pueden saberlo con la información obtenida”.

Rex reconoce que en ciertas zonas del país se suelen hacer más exámenes de los recomendados.

“En algunos lugares, casi la mayoría de los médicos hacen las colonoscopias cada cinco años”, dice Rex. “Afirman: ‘Es el cuidado estándar en nuestra región’. Esto forma parte de la explicación de por qué los costos de la asistencia médica en Estados Unidos registra tanta variación regional”.

Saber cuándo es el momento indicado

Sheffield y sus colegas de University of Texas adoptaron las normas del USPSTF para determinar qué colonoscopias para pacientes de más edad deben ser calificadas como potencialmente inapropiadas, pero Rex señala que otras organizaciones profesionales no concuerdan.

“Muchos grupos no lo aceptan”, comenta Rex, quien ha colaborado para redactar las pautas para la práctica de la colonoscopia. En cambio, estos grupos recomiendan que los médicos consideren el estado de salud general del paciente y solo dejen de realizarle el examen cuando tenga una expectativa de vida menor de diez años.

Entre los pacientes más jóvenes, la realización más frecuente de colonoscopias podría justificarse cuando el paciente tiene antecedentes de un familiar en primer grado a quien se le diagnosticó cáncer colorrectal antes de los 60 años o dos parientes en primer grado que han padecido la enfermedad, advierte Rex.

Según Rex, si un paciente ha padecido cáncer de colon o si se detectan crecimientos anormales, también tiene sentido hacer un seguimiento con una colonoscopia a los tres años. Si los resultados son normales, los pacientes deben someterse al estudio cada cinco años, explica.

Dado que la edad promedio para el diagnóstico de cáncer es los 70 años, si una persona fue tratada por cáncer a esa edad y luego se le hizo una colonoscopia a los 75 años con un resultado normal, University of Texas considera que otra colonoscopia a los 80 años sería “muy pronto”, advierte Rex.

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