Estudios clínicos

Mamografías 3D: ¿valen la pena su costo?

Aparentan ser una gran herramienta para la detección y prevención de tumores, pero las pruebas son escasas.

Asimismo, existe cierta preocupación, entre los investigadores, de que la combinación de tecnologías exponga a las mujeres a una mayor dosis de radiación que la que reciben exclusivamente con una mamografía 2D. En la actualidad, las mujeres pueden someterse a una mamografía 3D solo en combinación con una 2D estándar, hasta tanto se disponga de más pruebas sobre si el método 3D es tan efectivo como el tradicional para detectar el cáncer.

Monsees cree que la tecnología podría, finalmente, reducir el número de “falsos positivos” —mujeres que son citadas de nuevo para repetir el estudio, a causa de un primer resultado dudoso con una mamografía estándar—, pero es muy pronto para asegurarlo. En la actualidad, un 10 % de los 40 millones de mujeres que se someten a una mamografía en forma anual son citadas otra vez.

La Dra. Carol Lee, especialista en radiología diagnóstica del centro oncológico Sloan-Kettering Memorial de Nueva York, concuerda en que la mamografía 3D podría reducir la cantidad de repeticiones del estudio, pero, “en efecto, se le están practicando dos exámenes a cada mujer” y todas ellas están recibiendo, al menos, el doble de dosis de radiación “en un intento por beneficiar a un número pequeño de mujeres”, aclara. Se está elaborando un nuevo método que podría combinar las tecnologías y, a la vez, reducir la exposición a la radiación a la mitad.

También está la cuestión del costo. Las imágenes 3D —por las que en algunos establecimientos no es necesario pagar un costo extra, mientras que en otros se debe abonar hasta más de $100— no son, por lo general, cubiertas por Medicare o las aseguradoras privadas. Aetna, por ejemplo, considera las mamografías 3D “experimentales y de investigación, por no haber suficientes datos que prueben su efectividad”. Por su parte, United HealthCare declara que “no están comprobadas como método para la detección y el diagnóstico del cáncer de mama”.

Así y todo, muchos centros de radiología promueven las mamografías 3D con expresiones rimbombantes, como “lo último en tecnología”, “un tremendo avance en nuestra capacidad para detectar el cáncer de mama por medio de una mamografía”, “la más reciente innovación en materia de mamografía” o “una revolucionaria herramienta de exploración”.

Esta agresiva clase de promoción puede resultar necesaria, si consideramos que un mamógrafo cuesta unos $700,000, a los que hay que sumar aranceles anuales para su mantenimiento. La cantidad adicional que pagan los pacientes contribuye a que los médicos recuperen ese desembolso.

También existen dudas respecto de si esta nueva tecnología resulta más beneficiosa en mujeres jóvenes, cuyo tejido mamario es más denso y dificulta la detección de los tumores, que en mujeres de más edad. Por lo general, el tejido mamario de una mujer se vuelve menos denso después de la menopausia.

Los radiólogos pueden determinar la densidad mamaria cuando examinan una mamografía. “Las mujeres con un tejido mamario denso presentan un riesgo levemente mayor, aunque no drástico, de padecer cáncer de mama”, afirma la doctora especializada en radiología diagnóstica Constance Lehman, profesora de Radiología de University of Washington, de Seattle, quien participará en un ensayo clínico de mamografías 3D que comenzará este año.

“Si se me preguntara si quisiera someterme a una mamografía 3D, mi primera duda sería: ¿cuál es mi densidad mamaria?", comenta. Su médico o radiólogo podrá decirle si usted tiene un tejido mamario denso.

Quizá usted quiera poner dinero extra de su bolsillo si tiene alta densidad mamaria, antecedentes familiares de cáncer de mama o una mutación genética que incremente el riesgo de padecer cáncer de mama. Sin embargo, no se sienta mal con usted misma, si opta por no hacerse una mamografía 3D; hasta que se sepa si las mamografías 3D están a la altura de las expectativas, lo más importante es continuar cumpliendo con los controles periódicos mediante las confiables mamografías 2D, que siguen constituyendo el método de referencia para la detección del cáncer de mama.

Nissa Simon escribe frecuentemente sobre temas científicos y de salud.

Alertas de tema

Usted puede recibir alertas semanales por correo electrónico sobre los siguientes temas. Solo haga clic en “Seguir”

Administrar alertas

Procesamiento

Por favor espere...

progress bar, please wait

video
los verdaderos costos del cuidado médico

Nota: Para ver los subtítulos en español, presione el botón de "CC".

¿Quéopina?

Deje su comentario en el campo de abajo.

blogs

Ofertas y beneficios

De compañías que cumplen con los altos estándares de servicio y calidad establecidos por AARP.

Anna's Linens

Los socios ahorran un 10% todos los días en Anna's Linens y AnnasLinens.com.

Faanui Bay, as seen from beach on Bora Bora, French Polynesia

Los socios ahorran hasta $525 en sus vacaciones con AARP® Travel Center powered by Expedia®.  

Pepperoni Pizza, Papa Johns Superbowl promotion for AARP members

Los socios ahorran un 25% del precio regular de los platos del menú en Papa John’s