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Exámenes médicos y tratamientos que podrían ser innecesarios

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6.  Exámenes de diagnóstico en caso de sospecha de alergias

American Academy of Allergy, Asthma & Immunology

Unos 35 millones de estadounidenses padecen de alergias temporales. Y millones de estadounidenses culpan por sus problemas de salud a las alergias o la susceptibilidad a ciertos alimentos —como el gluten o la leche—. Algunos médicos y funcionarios de salud actualmente realizan un examen de sangre llamado inmunoglobulina (IgG), que sirve para detectar alergias alimentarias. Pero la Dra. Linda Cox, presidenta del grupo de alergias, explica que el examen no funciona. En cuanto a las alergias temporales, muchos médicos realizan una pila de éxamenes de sangre y piel, conocida como IgE en inglés, cuando bastaría hacer unos cuantos exámenes específicos. Los médicos podrían determinar el tipo de exámene tan solo preguntando a los pacientes cuándo y dónde se presentan los síntomas.

Peligros: El uso innecesario de medicamentos contra la alergia; una dieta demasiado restringida.

7.  Tomografías computarizadas u otros procedimientos para dolores de cabeza sin complicaciones

American College of Radiology (ACR, Colegio Estadounidense de Radiología)

Los dolores de cabeza fuertes pueden ser  insoportables y además aterradores; sin embargo, a menos que estén acompañados de otros síntomas, muy pocas veces tiene sentido someterse a una tomografía computarizada o a una resonancia magnética del cerebro. Y sin embargo, “se hace todo el tiempo”, dice el Dr. David Seidenwurm, neurorradiólogo de Sacramento, California. Los pacientes se sienten con temor, los médicos se preocupan por los juicios, y la gente “quiere la información enseguida”, dice. “Es más fácil realizar una tomografía que sostener una charla”.

Peligros: El exponerse a la radiación aumenta los riesgos de contraer cáncer, y los exámenes “falso positivos” generan más exámenes y producen ansiedad en el paciente.

Excepciones: Síntomas preocupantes —problemas para hablar, visión borrosa, debilidad en un costado del cuerpo— u otros síntomas que indiquen que algo más peligroso —como un tumor cerebral— provoca el dolor de cabeza.

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