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Las 10 peores ciudades para los alérgicos al polen

¿Está su ciudad en la lista?

In English | Ha llegado la primavera, y eso significa alergia estacional o fiebre del heno, para unos 35 millones de estadounidenses, según la Academy of Allergy, Asthma & Immunology (Academia de Alergias, Asma e Inmunología). Cuando una persona con alergia estacional entra en contacto con el polen, su sistema inmunológico segrega sustancias llamadas histaminas para combatir los alérgenos.

Alergias de la primavera

— Datacraft/Getty Images

Las histaminas son responsables por los síntomas de la fiebre del heno, entre los que se encuentran los estornudos, el dolor de cabeza, la secreción nasal y los ojos llorosos. El polen de los árboles, que predomina a principios de la primavera, y el polen de las hierbas, que abunda en el verano, pueden hacer muy incómoda esta época del año.

Todos los años, la Asthma and Allergy Foundation of America (AAFA, Fundación de Estados Unidos para el Asma y la Alergia) da a conocer su lista de las 100 peores ciudades para las personas con alergias estacionales.

La lista se basa en la "calificación" que se da a cada ciudad a partir de la concentración de polen en el ambiente (que toma en cuenta la cantidad de polen producido en la primavera más reciente por la hierba, los árboles y la maleza, además de las esporas de moho), el número de alergistas en la zona y el promedio de medicamentos para la alergia utilizados por paciente.

La geografía y el clima desempeñan papeles importantes en las alergias estacionales. En las regiones sureñas, donde el período de crecimiento de las plantas comienza a principios de año, las alergias de primavera pueden presentarse  en enero. El tiempo seco y ventoso es especialmente difícil para los alérgicos, porque esas condiciones son ideales para la dispersión del polen y el moho. En cambio, el clima lluvioso humedece el polen, disminuyendo su presencia en el aire. Aunque la AAFA no identifica las mejores ciudades para las personas con alergias de primavera, en el 2012, San Diego y Portland, Oregon recibieron mejor calificación que el promedio de las ciudades en la lista.

¿Debe hacer las maletas y mudarse para Portland si sufre de alergia? Probablemente no, dice Waldron. La persona que vive en alguna de las ciudades que encabezan la lista puede o no sentirse incómoda buena parte del año dependiendo de la alergia específica que tenga y el grado en que le resulte posible minimizar su contacto con el polen. El primer paso debe ser visitar a un alergista para que le haga pruebas de la piel y la sangre, pues estas le permiten al médico establecer las causas o agentes catalizadores de su reacción alérgica.

Estas son las ciudades que encabezan la lista de "capitales de la alergia de primavera" del 2013 de la AAFA.

  1. Jackson, Miss.
  2. Knoxville, Tenn.
  3. Chattanooga, Tenn.
  4. McAllen, Texas
  5. Louisville, Ky.
  6. Wichita, Kan.
  7. Dayton, Ohio
  8. Memphis, Tenn.
  9. Oklahoma City, Okla.
  10. Baton Rouge, La.

10 consejos para manejar la alergia de primavera. >>

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