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Buscan lucir más jóvenes

Invierta en sí mismo para mantenerse en el mercado laboral

¿Sabía que los liftings y las inyecciones de Botox son cada vez más populares entre los hombres?

Más hombres estan recurriendo a la cirugia plástica

John Marek, de 57 años, antes (izquierda) y después (derecha) de hacerse cirugía estética. - Izquierda, cortesía de ASPS; derecha, Eli Meir Kaplan/Wonderful Machine

In English | Apretarse el cinturón no es lo único que los trabajadores mayores están haciendo para hacer frente a un mercado laboral difícil. Un número sin precedentes de hombres también están estirándose la piel con la esperanza de que esto los ayude a encontrar empleo o a competir con trabajadores más jóvenes.

Ver también: Compartir el trabajo salva empleos

Los liftings masculinos aumentaron un 14% en el 2010 y las inyecciones de Botox aumentaron un 9%, según las últimas cifras divulgadas por la American Society of Plastic Surgeons (ASPS, Sociedad Estadounidense de Cirujanos Plásticos). Más hombres también se hicieron rellenos subcutáneos para alisar las arrugas y se sometieron a liposucción para reducir los rollos de grasa de la cintura.

Aunque la gran mayoría de la cirugía estética se practica en las mujeres, el año pasado los hombres se sometieron a más de un millón de procedimientos estéticos (quirúrgicos o mínimamente invasivos), lo que representa un aumento del 2% con respecto al 2009. En conjunto, los hombres y las mujeres gastaron un total de $10.100 millones ($10.1 billion) en procedimientos estéticos el año pasado.

“Los liftings están aumentando entre los hombres de más de 55 años”, dice el presidente de ASPS, Phillip Haeck, cirujano plástico de Seattle. “Muchos dicen que no se ven tan jóvenes como se sienten, y quieren cambiar eso”.

Un ejemplo: Joe Marek, de 57 años, ingeniero de software de Laurel, Maryland. Marek hacía ejercicio, era moderado en el comer, le gustaba tomar vacaciones activas, al aire libre, en lugares como Costa Rica y en general se consideraba un hombre enérgico y en forma, excepto cuando se miraba en el espejo.

“Se me estaban cayendo los párpados y tenía cuello de pavo. Me decían que me veía cansado cuando no lo estaba”, recuerda Marek.

No quería verse 20 años más joven, insiste. “Sólo quería verme como me sentía”.

Así que el año pasado, Marek se hizo un lifting de la cara. Y un lifting de los ojos.

El resultado, dice, fue que se vio más “fresco”.

“La gente me decía: ‘Te ves diferente. ¿Te hiciste un nuevo corte de pelo? ¿Te afeitaste el bigote?’ Otros, a quienes no había visto hacía un tiempo, no me reconocieron”.

Su novia, a quien conoció antes del lifting “quedó encantada. Le gusta muchísimo”.

Invertir en una nueva apariencia

El cirujano plástico de Marek, Stephen Baker, de Georgetown University en Washington, dice que Marek es un caso típico entre los hombres mayores que ve en su consultorio. Entre ellos hay militares que se jubilan y desean comenzar una segunda carrera, y consultores que quieren mantenerse en forma para el bien de su profesión. “Me llegan muchos profesionales que están en su apogeo profesional y quieren seguir trabajando más allá de los 70 años. Se sienten bien respecto a sí mismos. Están saludables, gracias a la medicina moderna, y quieren mirarse en el espejo y ver esa vitalidad”, dice Baker.

Según Haeck, el cirujano de Seattle, muchos de sus pacientes son “boomers” —nacidos entre 1946 y 1964— que buscan empleo o compiten con colegas más jóvenes en su lugar de trabajo. “Los boomers no quieren que su apariencia obstaculice su búsqueda de empleo”, señala. A medida que la recesión afloja, “muchos hombres están invirtiendo en sí mismos para entrar en el mercado laboral”.

A continuación: ¿Vale la cirugía estética lo que cuesta?

Claro, pero la inversión puede ser considerable. Los cirujanos plásticos cobran un promedio de más de $6.200 por un lifting, según los datos que publica la asociación de cirujanos plásticos (en inglés) todos los años. Si se añaden otros costos, como la anestesia y la estancia en el hospital, un lifting pudiera fácilmente costar $10.000, gasto que no cubre casi ninguna póliza de seguro porque se considera cirugía optativa.

Evidentemente, muchos hombres piensan que vale la pena. También ayuda que ahora les dé menos vergüenza hacer cosas para mejorar su apariencia. Baker dice que tradicionalmente su práctica se ha compuesto de un 80% mujeres y un 20% hombres. “Pero en el último año, ha cambiado a un 40% hombres y un 60% mujeres”.

No todos los pacientes masculinos necesitan un lifting, añade. “Para los hombres, a veces es sólo un poco de Botox o relleno que les quite esta expresión de enojo”, el fruncimiento del entrecejo que puede hacer que la persona se vea enojado u hostil.

Baker también sugiere que los hombres consideren arreglarse los ojos hinchados o el cuello arrugado. “Las bolsas debajo de los ojos pueden hacerlo lucir cansado. Esa hinchazón es grasa que se ha movido hacia delante porque el tejido se ha aflojado. Si tuviera que escoger una cosa que arreglar, diría que el párpado inferior”.

Para los que piensan hacerse un lifting, Baker dice que no se trata de verse “excesivamente estirado, como Kenny Rogers. Lo que se pretende es verse un poco más joven y descansado”.

A Jennifer Kalita de Silver Spring, Maryland, consultora de mercados que se especializa en adultos de más de 50 años, no le sorprende que cada vez más hombres se hagan cirugía estética.

“Muchos de los boomers no quieren pensar en la jubilación. Se dicen: 'Pienso que estoy en la cima de mi carrera, pero van a contratar a alguien a quien le puedan pagar la mitad de mi sueldo. ¿Cómo puedo competir yo?’ ”

Los hombres mayores también lidian con otras transiciones propias de la madurez, añade, lo que incluye problemas con el sueño, disfunción eréctil, y hasta el desafío de encontrar pareja por internet.

A continuación: Los diez procedimientos estéticos que más se hacen los hombres

Kalita aconseja que antes de hacerse cirugía plástica, los hombres “piensen en las transiciones por las que pasan y reconozcan los cambios que experimentan. Presten atención al sueño y la nutrición y asegúrense de hacer todo lo posible por cuidarse bien”.

Y “no se sometan a cirugía plástica porque creen que es todo lo que pueden hacer”, añade.

Candy Sagon escribe sobre salud y nutrición en el AARP Bulletin.

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