Prevención

10 preguntas que todo hombre debe formularle a su médico

Desde detección del cáncer de próstata hasta cómo llevar un estilo de vida saludable, los varones de más de 50 años pueden pedir orientación profesional.

6. Estoy preocupado porque varios de mis familiares han sufrido ataques cardíacos. ¿Cómo puedo saber si estoy en riesgo de padecer una enfermedad cardíaca?

Los antecedentes familiares representan un factor de riesgo mayor a la hora de considerar las enfermedades cardíacas, de modo tal que es importante hacerle saber al médico acerca de la tendencia familiar.

“Pero, la verdad es que todos estamos en riesgo”, afirma Kosowsky. “Y si se es fumador, el riesgo es mucho mayor”, alrededor de dos o tres veces más, según los CDC. Hable con el médico sobre su estilo de vida con toda sinceridad, sin olvidar comentarle cuánto ejercicio hace y de qué manera se alimenta. Esto es crucial para obtener una respuesta correcta sobre sus probabilidades de sufrir problemas cardíacos, según Kosowsky.

7. Me gustaría ocuparme mejor de mi salud y hacer más ejercicio. ¿Necesito hacerme una ergometría antes de comenzar con la actividad física?

Una ergometría consiste en caminar por una cinta caminadora mientras su corazón es monitoreado para verificar cómo responde al esfuerzo. “Si usted posee un riesgo elevado de padecer una enfermedad cardíaca, consulte con el médico antes de comenzar a hacer ejercicios”, aclara Kosowsky. “Es probable que le recomiende que, como primera medida, comience los ejercicios en un ambiente controlado, a fin de asegurarse de que su corazón sea lo suficientemente fuerte”.

Pero, si el médico le recomienda una ergometría, averigüe las causas por las que se la considera necesaria. ¿Qué es lo que el facultativo espera obtener de la prueba? “Una ergometría puede arrojar como resultado un falso positivo, lo que puede conducir a la adopción de tratamientos innecesarios”, advierte Kosowsky. “Pregunte por otras alternativas”.

8. No creo que mi peso sea un problema, pero ¿cómo puedo estar seguro?

“La respuesta está asociada al ejercicio”, dice Kosowsky. “Ya sea que se esté delgado o gordo, usted no se encuentra en un peso saludable si no hace ejercicio”. La American Heart Association (Asociación Estadounidense del Corazón) recomienda que haga treinta minutos de ejercicio físico al menos tres veces a la semana.

Tenga también en cuenta que, luego de los 50 años, su metabolismo se torna más lento, por lo que es normal aumentar de peso, en particular si usted no introduce cambios en su dieta o incrementa la actividad física. Una forma de comprobar su estado es que calcule su índice de masa corporal (IMC), que proporciona una medida de la grasa corporal.

9. He estado experimentando cierto dolor o malestar extraño. Me siento un poco tonto por preguntar, pero, ¿hay algo por lo que deba preocuparme?

Si usted tiene interrogantes, pregunte, especialmente si se trata de encarar un cambio en su actual estado de salud. “No hay preguntas estúpidas”, asegura Kosowsky. “Los varones deberían preguntar acerca de las cosas que les molestan o que puedan acarrearles una modificación en su estado normal de salud. Esto es en particular aplicable para aquellos hombres que son reticentes a hablar temas tales como el dolor rectal o la inflamación testicular. Y no permita que el médico simplemente desestime sus inquietudes”. En ocasiones, cuestiones menores resultan ser de poca importancia, en otras, pueden ser indicios de asuntos de mayor relevancia.

10. Mis exámenes indican que tengo problemas de salud. ¿Puede usted decirme cuál es mi diagnóstico preciso?

Una vez que usted haya conversado acerca de los exámenes y sus preocupaciones con el médico, solicite un diagnóstico. “Si el médico no puede brindar un diagnóstico específico, entonces pregúntele qué es lo que, con mayor probabilidad, le está causando problemas”, dice Kosowsky. “Si usted está preocupado de padecer algo serio, como cáncer, hágaselo saber al médico. No asuma que él o ella saben lo que está pasando por su cabeza”. Pregúntele: ¿Qué hacemos ahora? ¿Hay alguna decisión que deba tomar? Si se requirieran estudios o tratamientos adicionales, pregunte siempre las causas por las que usted debe someterse a ellos y cuáles son las alternativas disponibles, aconseja Kosowsky. Resulta también de importancia que el médico haya considerado los beneficios y los efectos secundarios que conlleva cada opción, de manera tal de que usted pueda entender qué esperar de cada una, agrega Clancy. Pregunte, también, de qué manera usted puede obtener más información acerca de su afección.

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