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Salud mental

10 fobias comunes

El miedo a volar, ¿lo mantiene con los pies en la tierra? No está solo. Lo que usted debe saber sobre este —y otros— temores.

Los espacios públicos: la agorafobia

In English l La Mayo Clinic define la agorafobia "como un tipo de trastorno de ansiedad en el que las personas evitan situaciones que temen les provocarán sensaciones de pánico". Los que sufren de agorafobia a menudo les es difícil sentirse seguro en cualquier espacio público, especialmente en donde se reúnen multitudes. Como consecuencia, muchas personas que padecen de este trastorno nunca dejan sus casas. Según el National Institute of Mental Health (Instituto Nacional de Salud Mental), aproximadamente 3.2 millones de estadounidenses viven con agorafobia.

Foto: Corbis

Las arañas: la aracnofobia

Según un estudio reciente publicado en la revista Journal of Anxiety Disorders, si usted padece de fobia a las arañas, es posible que le parezcan ser mucho más grandes de lo que realmente son. Investigadores de la Ohio State University reclutaron a personas con miedo a las arañas y les pidieron que observaran tarántulas de 1 a 6 pulgadas de ancho cinco veces en distintas ocasiones durante un período de ocho semanas. Los resultados: mientras más miedo mostraban los participantes al observar las arañas, más grandes opinaron que eran.

Foto: Douglas Menuez/Getty Images

Los perros: la cinofobia

Las personas que han sufrido experiencias traumáticas con perros —por ejemplo, fueron mordidas o perseguidas— pueden desarrollar cierto temor, conocido como cinofobia, hacia los caninos. Otros con esta fobia posiblemente se criaron con un padre con miedo a los perros, y su temor es un comportamiento adquirido. Algunos les tienen miedo a solo ciertas razas y no tienen problema con otros tipos de caninos.

Foto: Douglas Menuez/Getty Images

La sangre: la fobia a la sangre e inyecciones

Las fobias provocadas al ver sangre o jeringuillas pueden ser especialmente problemáticas, porque aquellos que padecen de esta fobia evitan la mayoría de procedimientos médicos. Síntomas de esta fobia incluyen los desmayos, temblores, sentirse asfixiado, sensaciones de hormigueo en las extremidades, un ritmo cardíaco rápido y un aumento en la presión arterial.

Foto: Istockphoto

Las alturas: la acrofobia

La acrofobia, que deriva de la palabra griega para "cima", puede provocar en las personas ataques de pánico en lugares altos, en las que sufren tanto miedo que se les imposibilita bajar con seguridad. El vértigo, término que con frecuencia se utiliza erróneamente para describir el miedo a las alturas, es en realidad una sensación de movimiento giratorio; algunas veces se provoca al mirar hacia abajo desde lo alto.

Foto: Istockphoto

Volar: la aerofobia

Aunque hasta un 40 % de las personas padecen, hasta cierto punto, de miedo a volar, según el National Institute of Mental Health, el porcentaje de estadounidenses cuyo miedo es tan intenso que se puede considerar una fobia que no les permite volar en aviones se acerca más a un 6.5 %.

Foto: Getty Images

La fobia a las caídas

Según un estudio publicado en International Psychogeriatrics, los problemas con el equilibrio y al caminar, tener sobrepeso y ciertos medicamentos pueden formar una base legítima para este temor. Los expertos afirman que una combinación de terapias psicológicas y físicas que tratan no solo el miedo, sino también el riesgo de caerse, tienen las mejores probabilidades de alcanzar el éxito.

Foto: Istockphoto

La fobia social

La fobia social se caracteriza por una timidez excesiva y miedo a sentirse avergonzado en grupos. Aunque es normal sentirse nervioso en ciertas circunstancias —por ejemplo, durante una entrevista de trabajo— las personas con fobia social se sienten ansiosas y cohibidas en cualquier entorno en el que se encuentren otras personas. Al igual que con la agorafobia, aquellos que sufren de fobia social rara vez dejan sus casas.

Foto: Randy Faris/Corbis

Los espacios pequeños: la claustrofobia

A nadie le agrada la idea de estar atrapado en un espacio cerrado por mucho tiempo, pero la claustrofobia es más severa. Las personas que padecen de claustrofobia frecuentemente la describen como sentirse atrapado sin salida. Este trastorno de ansiedad tiende a presentarse en familias y a menudo se manifiesta durante la niñez. Los que padecen de esta fobia buscan salidas compulsivamente y sienten temor si las puertas están cerradas.

Foto: Getty Images

Viajar: la hodofobia

Los individuos con esta fobia temen cualquier tipo de viaje —sea por automóvil, barco, tren o avión—. "La ansiedad puede surgir al encontrarse la persona en un lugar desconocido o lejos del hogar", sugiere Madeleine Farmer, una estudiante de posgrado en la University of Queensland, que está dirigiendo un estudio sobre las fobias en adultos mayores.

Foto: Istockphoto

Tratamientos

Las fobias, a menudo,  son tratadas con éxito con terapias cognitivo-conductual. Una puede ser la desensibilización, que poco a poco expone al paciente a su situación de miedo hasta que se acostumbre a ella. Otra es la terapia de realidad virtual. En este método, la situación de miedo se crea mediante un ordenador que genera imágenes tridimensionales y sonido. Esta técnica es comúnmente utilizada para atacar fobias que involucran cosas como los viajes.

Foto: Istockphoto

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Foto: Blend Images/Getty Images

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