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Ocho factores clave sobre la cirugía de reemplazo de rodilla

¿Qué resultados tendrán estas rodillas nuevas?

4. Elija al cirujano y el hospital sabiamente. Un estudio del año 2004 publicado en el Journal of Bone and Joint Surgery halló que los pacientes operados por cirujanos que habían hecho más de 50 reemplazos de rodilla al año corrían menos riesgo de complicaciones que aquellos pacientes cuyos cirujanos habían hecho 12 o menos al año. Los pacientes que fueron a hospitales donde hacen más de 200 operaciones al año también obtenían mejores resultados que los que habían concurrido a hospitales que hacían 25 o menos intervenciones al año.

5. Tenga cuidado con el marketing. En el 2008, el 63% de las operaciones de reemplazo total de rodilla se hicieron en mujeres. Los especialistas sostienen que, tal vez, esto se deba a que las mujeres mayores de 50 años son más proclives que los hombres a desarrollar osteoartritis de rodilla. Aprovechando este dato, algunos fabricantes promocionan dispositivos para reemplazo de rodillas “específicos para el género” que, según dicen, están hechos a la medida de la fisiología de la mujer. Sin embargo, el doctor Sierra, de la Clínica Mayo, dice que si bien hay algunas diferencias sutiles entre la estructura del hombre y de la mujer, “en realidad, la especificidad ocurre por el tamaño, y no por el género. Su cirujano le tomará las medidas para implantarle el dispositivo del tamaño adecuado”.

6. La recuperación. Por lo general, luego de una operación de reemplazo total de rodilla, el paciente debe permanecer internado tres días en el hospital, en tanto la estadía se reduce a un día en caso de un reemplazo parcial. No se enyesa la rodilla, sino que solamente se cubre la incisión. Después de un reemplazo total, puede que necesite internarse por un corto tiempo en un centro de rehabilitación y una vez que esté en su hogar, necesitará ayuda. Si bien la recuperación es diferente para cada persona, piense que sentirá molestias por una semana. Cuando el malestar se calme, comience con la terapia física. Probablemente necesitará alrededor dos meses de terapia física, que es fundamental: si no comienza a trabajar de inmediato no podrá recuperarse ya que la rodilla se pondrá rígida. Después de un reemplazo parcial, espere necesitar de dos a cuatro semanas de terapia física.

7. Reintegro al trabajo. Los que tengan un trabajo de escritorio podrán reintegrarse a las dos semanas. Si su empleo involucra trabajo pesado, podría tardar varios meses.

8. Sea realista acerca de los resultados. “Un reemplazo de rodilla mejora la calidad de vida ya que reduce el dolor y mejora la movilidad. No está diseñada para hacerlo más joven ni permitirle realizar actividades que añadan presión a la articulación o riesgo de lesión”, señala Baumgaertner.

Beth Levine es una escritora independiente que vive es Stamford, Conn.

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