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Tecnología médica

Ocho factores clave sobre la cirugía de reemplazo de rodilla

¿Qué resultados tendrán estas rodillas nuevas?

Los síntomas de los pacientes, prosigue, “deben ser lo suficientemente severos como para que deseen aceptar estos riesgos. Creo que los pacientes tienden a ser muy buenos a la hora de decidir cuándo han llegado a ese punto”.

La mayoría de los cirujanos ortopédicos recomiendan el reemplazo de rodilla solo después de haber analizado todas las otras opciones. Estas opciones incluyen descanso, medicación para el dolor, inyecciones de cortisona, terapia física, pérdida de peso y cirugía artroscópica.

Y algunos, en su mayoría pacientes más jóvenes, pueden obtener buenos resultados con una osteotomía, una cirugía que cambia la alineación de las rodillas, de modo que la parte que soporta el peso pase del cartílago muerto a un tejido más sano.

Cuando el solo hecho de estar parado se tornó doloroso, Lloyd Emanuel supo que necesitaba un reemplazo. Está contento de haberse, finalmente, sometido a la cirugía. “No sé si volveré a rendir al 100% en la cancha, pero sí sé que mi calidad de vida está de vuelta en un 100%. El dolor punzante se fue, puedo dormir, jugar y enseñar tenis. Y estoy cada día mejor”.

Ocho factores clave acerca del reemplazo de rodilla

1. Qué es. Es una cirugía para reemplazar las superficies que soportan el peso de la articulación de la rodilla. El cirujano corta el hueso dañado, el cartílago y un ligamento, y los reemplaza con una articulación artificial hecha de una aleación de cobalto, cromo o titanio, y un componente plástico llamado polietileno. El reemplazo total de rodilla reemplaza la articulación completa; un reemplazo parcial reemplaza sólo el área dañada. Si bien el reemplazo parcial puede hacerse con una cirugía mínimamente invasiva, y tiene un tiempo de recuperación más rápido, solo del 6% al 10% de los pacientes son candidatos adecuados para esta operación. Los reemplazos parciales de rodilla funcionan mejor en los casos en que el daño está limitado a una área pequeña.

2. Para qué hacérsela. Para mejorar la movilidad y reducir el dolor causado por la artritis degenerativa o una lesión de la articulación de la rodilla. “Es similar a reemplazar la llanta gastada de un auto y volver a alinear las ruedas”, expresa el ortopédico Baumgaertner.

3. Costo aproximado. Tanto Medicare como la mayoría de los seguros privados cubren los reemplazos de rodilla. Los costos del cirujano y del hospital varían mucho, según la zona del país y las instalaciones médicas. Sin embargo, según la Agency for Healthcare Research and Quality (AHRQ, Agencia Federal para la Investigación y Calidad de los Cuidados de la Salud), en el 2008, los hospitales cobraron un promedio de $45.783 por la estadía de un paciente de tres a cinco días, luego de un reemplazo total de rodilla. Pero los especialistas sostienen que, en realidad, son pocos los hospitales que reciben esa cifra. Medicare paga alrededor de $11.000, y algunos hospitales y compañías de seguro pueden negociar una reducción en las tarifas. Los costos de los hospitales incluyen el implante, que va desde $5.000 a $10.000, los honorarios quirúrgicos y la terapia física en el hospital. La cirugía de reemplazo parcial de rodilla cuesta alrededor de la mitad del costo de un reemplazo total.

Mire los otros cinco factores clave sobre un reemplazo de rodilla>>

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