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¿Su tiroides lo hace engordar?

Una alteración de la función tiroidea también puede generar cansancio, depresión o ansiedad.

In English l Algo no andaba bien… y eso es todo lo que Maggie Kruger sabía con certeza.

En apenas seis meses, esta mujer de entonces 40 años, dueña de una galería de arte en Sarasota, Florida, había sumado 40 libras a su estilizada figura, a pesar de que nunca dejó la actividad física diaria ni la alimentación saludable. También se sentía cansada; su cabello parecía más delgado; sus uñas estaban secas y quebradizas; y sentía su garganta más estrecha.

Haga la trivia: ¿Sabe cómo funciona la tiroides?

Doctora revisandole la tiroides a una paciente - ¿Su tiroides le esta haciendo aumentar de peso? Sintomas y tratamiento?

Las mujeres mayores de 50 años tienen mayor riesgo de desarrollar hipertiroidismo. — Foto: Istockphoto

Sin embargo, cuando le consultó al médico, él le dijo que simplemente estaba deprimida y comiendo demasiado. En consecuencia, le recetó un antidepresivo.

“Tenía todos los síntomas clásicos de un desorden tiroideo, pero él nunca ordenó las pruebas para evaluarlo”, dice Kruger, que hoy tiene 60 años.

La experiencia de Kruger es bastante frecuente, según la American Association of Clinical Endocrinologists (AACE, Asociación Estadounidense de Endocrinólogos Clínicos), que creó un nuevo sitio web, thyroidawareness.com (en inglés), para instruir a los estadounidenses sobre las alteraciones tiroideas. La asociación estima que unos 30 millones de estadounidenses sufren desórdenes tiroideos, y más de la mitad siguen sin ser diagnosticados.

Además, las mujeres son de siete a diez veces más propensas que los hombres a sufrir hipotiroidismo, una afección en la que la glándula tiroides no produce la cantidad suficiente de hormona tiroidea, lo que resultó ser el problema de Kruger, cuando finalmente fue diagnosticada, luego de cambiar de médico un año más tarde. Como ella misma dijo: “Mi tiroides renunció”.

Desafortunadamente —tal como halló Kruger—, incluso luego del diagnóstico, los problemas de tiroides no son tan fáciles de resolver, tal como muchas revistas y programas de televisión quieren hacer parecer. Y no se puede atribuir la ganancia de peso enteramente a la disfunción tiroidea.

Hiper e hipotiroidismo

A pesar de su pequeño tamaño, la glándula tiroides, con forma de mariposa y ubicada en la porción inferior del cuello, tiene efectos en prácticamente todos los aspectos de nuestra salud, como el peso, el humor, la frecuencia cardíaca y la energía que sentimos tener. Cuando la secreción de las hormonas tiroideas están fuera de los valores normales, aparece una amplia gama de consecuencias y la medicación debe ser precisamente dosificada y controlada regularmente para evitar tomarla en cantidades distintas —ya sea en más o en menos— de las realmente necesarias.

Si bien los síntomas del hipertiroidismo —la hiperactividad de la glándula tiroides— son muy claros (pérdida de peso a pesar de una alimentación normal, ansiedad y frecuencia cardíaca acelerada o irregular), los del hipotiroidismo —la hipoactividad de la glándula tiroidea— son más imprecisos y de desarrollo más lento, sostiene el Dr. Francesco Celi, especialista en tiroides de los National Institutes of Health (NHI, Institutos Nacionales de Salud).

El riesgo de desarrollar hipotiroidismo es mayor en mujeres de más de 50 años, y va aumentando con la edad. Su forma más frecuente es una enfermedad autoimmune llamada tiroiditis de Hashimoto, en la que el propio sistema inmune ataca la glándula. Es una enfermedad hereditaria que, según la AACE, afecta a más de 10 millones de estadounidenses, en su mayoría mujeres, y puede permanecer sin ser diagnosticada por años.

La gente con hipotiroidismo puede no darse cuenta de que sus niveles de hormonas tiroideas están bajos, debido a que los síntomas pueden confundirse con afecciones asociadas al paso del tiempo, como los cambios en la piel y el cabello, la falta de memoria, constipación, dolor muscular y falta de energía. Puede causar también déficit cognitivo y depresión en personas mayores, explica Celi.

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