Atención médica

7 exámenes médicos más que podrían ser innecesarios

Pregúntele a su médico si estos tratamientos habituales son realmente necesarios.

4. Recomendación: Converse con su médico sobre la conveniencia de evitar el catéter urinario. Si es preciso que lo use, debe ser retirado lo antes posible [Society of Hospital Medicine (Sociedad de Medicina Hospitalaria)].

Uno de cada cinco pacientes tiene un catéter, pero cerca de la mitad no lo necesitan. En ocasiones, se lo aplica para la incontinencia o la comodidad del paciente o del personal médico.

“No deje que le introduzcan un catéter. Pero si debe usar uno, sáqueselo lo antes posible”, aconseja John Bulger, funcionario de la sociedad que representa a los médicos de hospitales. Aunque los pacientes lo detesten, mojar la cama o una cateterización intermitente es muy preferible al uso continuo de un catéter, agrega.

Peligros: Cuanto más tiempo esté colocado el catéter, mayor es la prevalencia de las infecciones del tracto urinario. La infección del tracto urinario es la infección hospitalaria más común, y puede ser fatal. Según un estudio realizado, unas 13.000 personas mueren por año como resultado de infecciones debidas al uso del catéter urinario.

Excepciones: Si lo operan, puede que necesite un catéter. Las pautas exigen que sea extraído al día siguiente.

Doctora hablando a su paciente- Exámenes médicos que son innecesarios

Las citologías cérvicouterinas —conocidas como Papanicolau o Pap—, ¿son un derroche de dinero? — Foto: Terry Vine/Blend Images/Corbis

5. Recomendación: Saltéese el Papanicolau anual [American College of Obstetricians and Gynecologists (Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos) y American Academy of Family Physicians (Academia Estadounidense de Médicos de Familia)].

Si tiene menos de 65 años, realícese un examen cada tres años. Después de los 65 años, si los resultados de varios Pap han sido normales, puede dejar de hacérselo.

“Los Papanicolau anuales son un derroche de dinero”, afirma el Dr. Gerald F. Joseph, del grupo de obstetras y ginecólogos. “En mujeres con un riesgo promedio, las investigaciones muestran que no existe ventaja alguna en hacerse los exámenes en forma anual en vez de realizárselos cada tres años”.

Peligros: Los exámenes “falso positivos” provocan ansiedad en los pacientes.         

Excepciones: Si usted tiene cáncer u otra enfermedad de cuello uterino, siga con los Papanicolau anuales. El cáncer de cuello uterino es causado por el virus del papiloma humano, que se transmite a través de las relaciones sexuales.

6. Recomendación: No use testosterona para tratar la disfunción eréctil [American Urological Association (Asociación Estadounidense de Urología)].

Algunos anuncios televisivos y clínicas para hombres impulsan este remedio, pero la mayoría de los varones debería evitar los suplementos de testosterona si sus niveles de testosterona son normales.

“Por cierto, sabemos que se extienden muchas recetas de testosterona para varones con un nivel normal de testosterona”, afirma el Dr. Daniel A. Barocas, profesor adjunto de Cirugía Urológica en el Vanderbilt University Medical Center (Centro Médico de Vanderbilt University). No obstante, sostiene que el tratamiento no funciona para la disfunción eréctil.

Peligros: La testosterona no influye en la capacidad de tener una erección; aumenta la libido o el impulso sexual, pero no el desempeño. También reduce la fertilidad y puede hacer que se desarrolle el cáncer de próstata. El cáncer de próstata se prospera por la testosterona. Los geles pueden irritar la piel; las inyecciones pueden aumentar los glóbulos rojos.

Excepciones: Si usted presenta otros síntomas que indiquen un bajo nivel de testosterona, como la pérdida de masa muscular o de vello, converse con su médico para ver si es recomendable un análisis hormonal en su caso.

7. Recomendación: No ordene una prueba de creatinina en sangre ni un estudio por imágenes del tracto superior en pacientes con hiperplasia prostática [American Urological Association (Asociación Estadounidense de Urología)].

La mayoría de los varones después de cumplir 50 años presentan hiperplasia prostática, que resulta en micción involuntaria durante el sueño y en un flujo de orina más débil.

Peligros: Incluso los exámenes de rutina conllevan riesgos. Los pacientes dedican tiempo y dinero y pueden obtener resultados “falso positivos” que conducen a más pruebas. Las tomografías computarizadas implican exposición a la radiación.

Excepciones: Cuéntele a su médico si orina con sangre, le duele al orinar o retiene orina.

La lista completa está disponible en ChoosingWisely.org (en inglés).

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