Efectos secundarios

¿Existe alguna relación entre la aspirina y las enfermedades oculares?

Según estudios sí, pero esto no significa que usted deba dejar de tomar las dosis bajas de aspirina.

In English l Millones de estadounidenses mayores toman dosis bajas de aspirina para prevenir ataques cardíacos y derrames cerebrales, así que los resultados de dos estudios nuevos podrían ser motivo para preocuparse, ya que sugieren que tomar aspirina de manera regular a largo plazo, posiblemente, aumente el riesgo de desarrollar una enfermedad ocular que cause la pérdida de la visión.

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Primer plano de los ojos de una mujer - ¿existe un vínculo de enfermedades para los ojos?

¿Corre usted el riesgo de desarrollar degeneración macular relacionada con la edad? — Foto: John Fedele/Blend Images/Corbis

Según el estudio más reciente, las personas que tomaron aspirina una o más veces por semana durante el año anterior tuvieron más del doble de posibilidades de desarrollar la forma "húmeda" de la degeneración macular relacionada con la edad, una enfermedad que daña la retina y que es la principal causa de ceguera en adultos de mayor edad. El estudio, en el que participaron 2.389 australianos mayores por un período de 15 años, se publicó el mes pasado, en la revista JAMA Internal Medicine.

Un segundo estudio, publicado en JAMA en diciembre, también encontró una relación entre el uso de la aspirina y la degeneración macular relacionada con la edad. En un estudio que siguió a 4.926 residentes de Wisconsin, de entre 43 y 86 años de edad, durante 20 años, los investigadores informaron que tras los primeros 10 años, los que usaban aspirina tuvieron aproximadamente el doble de posibilidades de desarrollar la forma húmeda de la degeneración macular relacionada con la edad.

Pero el número absoluto de personas afectadas era bastante pequeño: solo 63 de los 257 australianos que tomaban aspirina desarrollaron  la forma húmeda de la degeneración macular relacionada con la edad. Y dado que el riesgo que corren las personas de desarrollar enfermedades cardiovasculares es mucho más alto que el de quedarse ciego, tanto los investigadores de las enfermedades oculares como los cardiólogos concuerdan que ninguna persona debe dejar de tomar aspirina a partir de estas pruebas preliminares sin consultar con su médico.

La aspirina brinda beneficios "indudables" para la prevención de un segundo ataque cardíaco o derrame cerebral, afirma el doctor Sanjay Kaul, cardiólogo en el centro médico Cedars-Sinai Medical Center de Los Ángeles, quien es coautor de comentarios acerca del estudio australiano. Según él, las nuevas pruebas "no son lo suficientemente sólidas" para recomendar limitar el uso de la aspirina en este momento.

Cierto, las personas temen la ceguera más que los ataques cardíacos o los derrames cerebrales, pero "en realidad, es cuestión de lo que tiene más importancia, relativamente, en su vida: poder caminar, ¿o no?", dice la doctora Barbara Klein, profesora de oftalmología en la facultad de medicina de la University of Wisconsin y autora principal del estudio publicado en JAMA.

Según el doctor Paul Mitchell, Ph.D., profesor de oftalmología clínica en la University of Sydney, que ayudó a dirigir el estudio australiano, los datos mostraron "un aumento modesto" en las posibilidades de desarrollar la forma húmeda de la degeneración macular relacionada con la edad. "Pero esto no es suficiente para poder afirmar que existe una conexión causal", agrega.

El estudio tampoco comprobó la dosis de aspirina que tomó cada persona, aunque en Australia la dosis normal es de 150 mg. En Estados Unidos, las personas toman diariamente una pastilla de 81 mg para el corazón.

La forma húmeda de la degeneración macular relacionada con la edad le debe su nombre a los vasos sanguíneos minúsculos que crecen de forma anormal en la parte de atrás del ojo; cuando éstos comienzan a gotear, dañan la retina y en el campo visual se forma un punto borroso. Es mucho menos común que la forma "seca" (que la provoca el deterioro de los tejidos), pero es más severa, ya que rápidamente provoca la pérdida de la visión.

Medicamentos nuevos inyectables han resultado eficaces para interrumpir el crecimiento de los vasos sanguíneos y detener el curso de la enfermedad, dice el doctor Richard S. Kaiser, cirujano de la retina en el Wills Eye Institute, en Filadelfia. Y aunque por muchos años los médicos han supuesto la seguridad relativa de la aspirina, hay cada vez más pruebas de que se pueden experimentar efectos secundarios significativos, agrega.

"Definitivamente nos causa curiosidad saber si tenemos todos los datos que necesitamos sobre la aspirina", continúa, "y sabemos que no tenemos todos los datos sobre la degeneración macular".

Michael Haederle, escritor independiente sobre temas relacionados con la salud, es colaborador frecuente de AARP.

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