Conozca los síntomas

¿Voy a tener un infarto?

Algunos indicios, en especial para las mujeres, son inesperados

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¿Qué es en realidad?

  • ¿Infarto o ardor estomacal? Si por lo general usted sufre de ardor estomacal y acaba de ingerir una comida muy abundante o muy condimentada, tal vez sea conveniente que tome un antiácido para ver si pasa el dolor, aconseja Ouyang. “Pero, si nunca sintió algo así antes, y si es particularmente fuerte, y además tiene sudor… entonces podría tratarse de un infarto”.
  • ¿Infarto o ataque de pánico? Si tiene antecedentes de ataques de pánico —aceleración del pulso o sensación de fatalidad inminente—, los síntomas podrían tratarse de un ataque de pánico. Pero, si nunca tuvo antes ataques de pánico, Hayes señala que debería examinarse, ya que no querrá terminar ignorando un infarto real.
  • ¿Infarto o angina de pecho crónica? La angina de pecho —el dolor proviene de un insuficiente flujo sanguíneo al corazón— se siente similar a un infarto cardíaco, pero tiende a aparecer y desaparecer cuando hace algún esfuerzo. “Si hay algún tipo de actividad que ocasione estos síntomas y luego desaparecen cuando descansa, es un clásico síntoma de angina de pecho”, explica Ouyang. Es más probable que el sudor y la falta de aliento sean señales de un infarto. Con frecuencia, la angina de pecho precede a un infarto, de modo que las personas deben consultar con un médico y obtener un diagnóstico rápidamente.

La cena puede esperar

Los cardiólogos dicen que una razón por la que muchas mujeres mueren es que, con frecuencia, no prestan atención a los síntomas. Pueden atribuirlos a los sofocos, a la gripe, a algo que comieron o a la edad. Cuando se dan cuenta de que algo anda mal, demoran el tratamiento.

“Las mujeres no llaman al 911”, señala la doctora Sharonne Hayes, de la Clínica Mayo.

De hecho, para una encuesta de la American Heart Association, del 2009, solo la mitad de las mujeres dijeron que llamarían al 911 si creyeran que estaban sufriendo un infarto. “Se preocupan por ‘¿Qué pensarán los vecinos?’ o ‘Tengo que terminar de preparar la cena para mi marido’ ”, cuenta Hayes.

Y las mujeres son más proclives a consultar con amigos o llamar al médico de cabecera, lo que, según Hayes, puede causar una demora peligrosa.

Los estudios también muestran que las mujeres que reciben un diagnóstico de infarto son más proclives a concurrir al hospital en un auto privado.

Por lo general, cuando las personas llegan al hospital en ambulancia reciben tratamiento más rápido, sostiene Hayes.

“Los pacientes no deberían sentarse en sus hogares para tratar de verificar si es un infarto”, declara Hayes. “Podrían morirse haciendo eso”.

El cardiólogo Gordon Tomaselli sostiene que muchas veces, después de que las personas sufren un infarto, se dan cuenta, en retrospectiva, que días o semanas antes presentaron síntomas, como fatiga extrema o dolor de garganta, y que no los reconocieron.

La cuarta parte de las víctimas de infartos han sufrido un infarto como primer síntoma de enfermedad cardíaca.

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