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Una nueva 'medicina' para la diabetes

Pautas de ejercicios para ayudar a combatir esta enfermedad.

In English | Si usted es uno de los 12,2 millones de estadounidenses de más de 60 años con diabetes, la American Diabetes Association (Asociación Estadounidense de Diabetes) y el American College of Sports Medicine (Colegio Estadounidense de Medicina Deportiva) tienen una nueva receta para usted.

Vea también: Nuevas maneras de vencer la diabetes.

Receta: Rutina de ejercicios

Las primeras pautas sobre actividad física que apuntan específicamente a las personas con diabetes han sido difundidas en forma conjunta por ambas organizaciones. Detallan un enfoque hacia la actividad física que es semejante —aunque diferente— a las pautas elaboradas por el gobierno federal para el público en general.

Aquellas pautas, difundidas con gran fanfarria en el 2008, recomendaban un total de 150 minutos por semana de actividad física de moderada intensidad para todos los estadounidenses, o 75 minutos por semana de actividad intensa.

Para los diabéticos, en especial los 23,6 millones de estadounidenses —en su mayoría, adultos mayores— con diabetes tipo 2 o diabetes del adulto, esa opción “intensa” es… bueno, no es opción.

“No creo que muchas personas que padecen diabetes tipo 2 puedan seguir esa recomendación”, opina la especialista en ciencias del ejercicio Sheri Colberg-Ochs, profesora en la Old Dominion University de Norfolk, Virginia, y principal autora de las nuevas pautas.

Por un lado, si bien correr o practicar ciclismo a máxima velocidad podría no ser aconsejable para los diabéticos mayores, investigaciones recientes demuestran que levantar pesas sí lo es, de ahí su inclusión en las pautas. Un entrenaiento de resistencia ayuda a contrarrestar la pérdida de masa muscular que viene con la edad — y que causa problemas concretos a los diabéticos. “Los músculos constituyen el principal sitio de almacenamiento de los carbohidratos”, explica Colberg-Ochs. “Por lo tanto, cuando disminuye nuestra masa muscular, se eleva el azúcar en la sangre porque no puede almacenarse”.

Mantener la masa muscular mediante el ejercicio ayudará, por tanto, a controlar nuestra azúcar en la sangre — como lo hará el ejercicio en general, razón por la cual los especialistas en diabetes consideran estas nuevas pautas un desarrollo importante. “Brindar a las personas con diabetes las herramientas para planificar un programa de ejercicios es crucial para el éxito y el control de la diabetes a largo plazo”, afirma el doctor Steven Edelman, endocrinólogo, de la Facultad de Medicina San Diego de la Universidad de California.

Visiblemente ausentes de las pautas están el yoga y el tai chi, actividades “mente-cuerpo” populares entre los adultos mayores. “Los estudios son diversos al respecto”, sostiene Colberg-Ochs. Dicho esto, observa: “Pienso que ambas son actividades benéficas por diferentes razones. Una de las cosas que puede afectar el control sanguíneo en la diabetes tipo 2 es el estrés. Y tanto el yoga como el tai chi son buenas maneras de controlar el estrés”.

John Hanc escribe sobre acondicionamiento físico y salud.

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