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Importancia de la prevención

La vacuna contra la culebrilla protege a muchos

El mayor problema es como obtenerla.

Solo existe un problema: únicamente un escaso 10% de los adultos mayores reciben la vacuna, debido a lo que Harpaz llama un frustrante “conjuro” de barreras. Primero y principal, la compañía farmacéutica Merck no ha podido fabricar un suministro continuo de la vacuna contra la culebrilla. La escasez fue un problema durante el 2010 y, actualmente, el sitio web de la compañía dice que la vacuna está pendiente de envío y que no estará disponible hasta abril o mayo.

Y luego está el costo, que puede oscilar entre $160 y $300 si su seguro no lo cubre, y muchos planes no lo hacen. A pesar de que la Parte D de Medicare cubre la vacuna contra el herpes zóster, el programa gubernamental solo facilita el procedimiento si usted recibe la dosis en una farmacia (suponiendo que pueda encontrar alguna que disponga de la vacuna). Si desea recibirla en el consultorio del médico, Medicare complica más la situación.

“El contrato de la Parte D de Medicare es con las farmacias, no con los médicos, de modo que si la gente se vacuna en una farmacia, resulta relativamente sencillo”, explica Harpaz. “Pero si desean recibirla en el consultorio del médico, deberán pagar el costo completo y, después, pedir el reintegro, o el médico les pedirá que la compren en la farmacia y la lleven al consultorio, a lo que los CDC se oponen”, debido a que la vacuna debe permanecer congelada.

En conclusión, no muchos adultos mayores ni sus médicos conocen siquiera la vacuna. A diferencia de la publicidad para la vacuna contra la gripe, la vacuna contra el herpes tiene un perfil público mucho más bajo.

“El hecho de que no se la publicite está directamente ligado a la escasez de suministro. No quieren prometer y que luego la gente se moleste”, señala Harpaz.

El riesgo de una persona de contraer herpes en su vida es de alrededor del 30%, y las probabilidades aumentan con la edad, afirman los investigadores. “El riesgo de contraerla a los 85 años puede ser del 50%”, señala el autor principal de la investigación, Hung-Fu Tseng, científico investigador de Kaiser Permanente.

Una investigación sobre la culebrilla realizada en el 2005 halló que la vacuna tiende a ser menos eficaz en los mayores de 79 años, pero este nuevo estudio demostró que disminuye el riesgo de contraer la enfermedad en pacientes de todas las edades, incluida la población de más edad, escribió Tseng. Debido a que el herpes tiende a debilitar mucho más a los octogenarios, resulta completamente sensato darles la vacuna a los más ancianos, añade Harpaz.

Según él, hay otra razón para que los adultos mayores reciban la vacuna: los adultos mayores que contrajeron la enfermedad, incluso después de recibir la vacuna, experimentaron síntomas más suaves y un período de dolor más corto. La vacuna también redujo el riesgo de hospitalización y de complicaciones más severas.

Los beneficios son evidentes, sostiene, pero solo si la vacuna estuviera realmente disponible.

Candy Sagon escribe sobre nutrición y salud para AARP Bulletin.

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