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Nos menciona el caso de un paciente con afecciones cardíacas de unos 60 años de edad que presentaba dificultades para hacer una simple inclinación hacia delante. Luego de practicar al menos tres horas a la semana durante los últimos siete años, el paciente, que actualmente tiene alrededor de 75 años, no puede creer el rango de movilidad que ha adquirido, mayor que el que tenía a los 50. “Por supuesto —enfatiza Sierra— que el paciente practica yoga con regularidad. Hay que hacerlo diariamente, aunque sea durante unos pocos minutos”.

La adaptabilidad del yoga y su énfasis en el bienestar general de quien lo practica lo hace beneficioso para casi todo el mundo, según nos indica un instructor de Arizona que se especializa en la “terapia del yoga”, en su consulta personal. Clara Sida, de Glendale, explica que algunas variantes, tales como el “yoga restaurador”, les permiten a quienes lo practican la utilización de camas, mesas, frazadas y otros medios de apoyo, convirtiéndolo en algo ideal para aquellas personas que sufren limitaciones físicas. Sida es instructora de yoga titulada y certificada.

Tengo una alumna de 74 años de edad que padece de varias afecciones de salud. Ella no podía estar parada, apoyada en la pared, por más de 30 segundos. Ha asistido a terapia de yoga solamente durante cuatro semanas, y ya es capaz de estar parada por más de tres minutos. Sus médicos no pueden creer cuánto ha mejorado —dice Sida, consejera espiritual certificada que se convirtió en instructora de yoga luego de trabajar durante 20 años como secretaria—. Veo el gran progreso de mis alumnos. Sus posturas son más erguidas; caminan durante períodos más largos; tienen más energía; el color les vuelve a la piel; se sienten más vivos”.

Y a menudo, se sienten mejor preparados para enfrentarse a los obstáculos.

“Estas prácticas nos ayudan a lidiar con los cambios, que son parte inevitable de la vida —dice Sierra—. Podría decirse que este componente es ‘espiritual’ ".

Y es este componente sagrado el que atrajo a Elly Chovel, agente inmobiliaria de Miami, a una variante altamente meditativa del yoga, llamada “kriya yoga”, a la cual describe como “una simple y rápida técnica para alcanzar la calma, la paz y la espiritualidad”.

“La diferencia entre el día en que me levanto y hago yoga y el día en que no lo hago se hace notar en cuán calmos y claros se sienten mi cuerpo y mi mente —dice Chovel, de aproximadamente 55 años de edad. Su práctica no se centra en oraciones verbales, sino en conectarse con Dios mediante la respiración—. Cada vez que inhalas, te sientes conciente de que Dios está dentro de ti”,  explica.

La doctora Kallos hace notar el denominador común de curación de ambos, el yoga y el tai chi: “la energía de vida”. En el yoga, esa energía recibe el nombre de “prana”. En el tai chi, es el “chi”. “Los cristianos la llaman ‘Espíritu Santo’ “, nos dice.

En efecto: esencialmente, tanto el tai chi como el yoga se centran en algo único: el flujo. El flujo de la respiración. El flujo de la energía. El flujo del movimiento.

Flujo significa no forzar los movimientos. Significa discontinuar la pose, si se siente incomodidad, y adoptarla suavemente una vez más. Significa buscar la relajación, aunque te esfuerces para lograrlo. Los instructores de yoga animan a sus clientes a “explorar” las posiciones. Al hacerlo, uno tiene plena conciencia de los mensajes que el cuerpo envía. ¿Dónde está la flexibilidad? ¿Dónde está el dolor? ¿Cuáles son los límites? ¿Puedo expandirlos un poco más?

“Suavidad es la palabra clave —dice Sierra—. Lo que para una persona es suave puede no serlo para otra. El instructor debe ayudarlo a descubrir cuál es su sensibilidad”.

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