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El milagro de Minnesota

La extraordinaria historia de cómo las personas en una pequeña ciudad se motivaron y comenzaron a moverse.

Mujeres caminando y haciendo ejercicio

— Kevin J. Miyazaki/Redux

La experta en nutrición Leslie con un título en esta área y un doctorado en conducta saludable, trabajó con las tiendas de comestibles donde marcó las "comidas para la longevidad", y en las escuelas cambió los menús y los hábitos de comida de los estudiantes.

Richard Leider, autor de The Power of Purpose (El poder del propósito), y su colega Barbara Hoese condujeron seminarios que animaban a los participantes a seguir sus talentos y pasiones.

El objetivo final: que la gente de Albert Lea adopte estos hábitos saludables tan naturalmente y sin dolor alguno, que ni siquiera se darían cuenta de cuán radicalmente están cambiando sus vidas.

¿Qué tan bien funcionó? Para el momento en que Vitality Project terminó en octubre del 2009, un total de 3.464 residentes de todas las edades habían participado.

La expectativa de vida de los 786 residentes que tomaron el Vitality Compass antes y después subió en un promedio de 2,9 años, y todos dicen que se sienten más saludables... física y emocionalmente.

Dos tercios de los restaurantes con dueños de la zona, añadieron comidas que extienden la vida en sus menús, desde bayas hasta brócoli, y 35 negocios prometieron hacer su sitio de trabajo más saludable ofreciendo menús de servicio de comidas y elecciones para la máquina dispensadora más nutritivos, y sustituir las rosquillas por fruta.

Los residentes participaron en 15 iniciativas del Vitality Project, dice la administradora de la ciudad Victoria Simonsen, desde caminata en grupos —incluyendo “ómnibus escolares a pie”, donde los padres y los abuelos dan un paseo con los niños a la escuela—, hasta clases de cocina saludable. Se espera que cada iniciativa continúe.

Pero más impresionante que los números son las historias conmovedoras y motivadoras de la gente que participó: la gente enérgica que revitalizó su cuerpo, su espíritu, su vida y su ciudad.

"Me siento tan fuerte ahora”

Albert Lea es por excelencia la ciudad verde del medio oeste, pero Moraa Knoll la encontraba menos que idílica. De 52 años de edad y nacida en Kenia, se mudó a Albert Lea en 2003, donde le costó relacionarse con sus compañeros de trabajo y sus vecinos.

“Sentía que la gente en Estados Unidos pone cercas alrededor de sus vidas”, dice ella. "Con frecuencia me sentía incomprendida”.

Su salud sufrió. Subió de peso, y tanto ella como su esposo, Michael, llegaron a tener diabetes. “Sentía que me iba a caer cuando tenía que subir escaleras", dice ella.

Cuando los Knoll escucharon sobre el Vitality Project, pensaron que sería una buena forma de mejorar su salud, comenzando con la alimentación.
Una estrategia esencial es reducir el tamaño de las porciones gradualmente y hacer que esas comidas más pequeñas sean más nutritivas. Al principio Moraa se dio cuenta de que tenía ganas de comer comida chatarra.

“Me quedaba con hambre por comer porciones más pequeñas, y a veces realmente quería una pizza o una galleta o ir a un restaurante de comidas rápidas, admite ella.

“Pero también quería cambiar mi salud. Me deshice de toda la comida chatarra y los dulces en la casa. Lo que dejé a mano fue fruta, de manera que cuando tenía hambre, aprendí a comer una manzana o un plátano.

Michael se mantuvo activo gracias a un trabajo a tiempo parcial entregando periódicos, pero Moraa sabía que tenía que moverse más, así que se unió a moais para caminar en su vecindario.

En Okinawa, una zona azul donde la expectativa de vida promedio es de 82 años, moais es la palabra para un grupo de personas que se apoyan los unos a los otros para la vida.

En Albert Lea aproximadamente 600 ciudadanos se unieron a moais para caminar durante el proyecto, cambiando los televisores y las computadoras por ejercicio en grupo. Andar en bicicleta y la jardinería comunitaria también se han hecho muy populares.

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