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El milagro de Minnesota

La extraordinaria historia de cómo las personas en una pequeña ciudad se motivaron y comenzaron a moverse.

Mujeres caminando y haciendo ejercicio

— Kevin J. Miyazaki/Redux

“Me siento tan fuerte ahora”

Albert Lea es por excelencia la ciudad verde del medio oeste, pero Moraa Knoll la encontraba menos que idílica. De 52 años de edad y nacida en Kenia, se mudó a Albert Lea en 2003, donde le costó relacionarse con sus compañeros de trabajo y sus vecinos. “Sentía que la gente en Estados Unidos pone cercas alrededor de sus vidas”, dice ella. "Con frecuencia me sentía incomprendida”.

Su salud sufrió. Subió de peso, y tanto ella como su esposo, Michael, llegaron a tener diabetes. “Sentía que me iba a caer cuando tenía que subir escaleras", dice ella.

Cuando los Knoll escucharon sobre el Vitality Project, pensaron que sería una buena forma de mejorar su salud, comenzando con la alimentación.

Una estrategia esencial es reducir el tamaño de las porciones gradualmente y hacer que esas comidas más pequeñas sean más nutritivas. Al principio Moraa se dio cuenta de que tenía ganas de comer comida chatarra.

“Me quedaba con hambre por comer porciones más pequeñas, y a veces realmente quería una pizza o una galleta o ir a un restaurante de comidas rápidas, admite ella.

“Pero también quería cambiar mi salud. Me deshice de toda la comida chatarra y los dulces en la casa. Lo que dejé a mano fue fruta, de manera que cuando tenía hambre, aprendí a comer una manzana o un plátano.

Michael se mantuvo activo gracias a un trabajo a tiempo parcial entregando periódicos, pero Moraa sabía que tenía que moverse más, así que se unió a moais para caminar en su vecindario.

En Okinawa, una zona azul donde la expectativa de vida promedio es 82,moais es la palabra para un grupo de personas que se apoyan los unos a los otros para la vida.

En Albert Lea aproximadamente 600 ciudadanos se unieron a moais para caminar durante el proyecto, cambiando los televisores y las computadoras por ejercicio en grupo. Andar en bicicleta y la jardinería comunitaria también se han hecho muy populares.

Los grupos han enriquecido la vida de Moraa. “Estas mujeres se acercaron a mí inmediatamente”, dice ella. "Comenzamos a hablar mientras caminábamos, y pronto éramos amigas. Esa experiencia me ha hecho abrirme a otra gente”.

Moraa ahora hace trabajo voluntario ocasionalmente, como caminar perros para la Humane Society (Sociedad protectora de animales), con un amigo de moai,y tanto ella como Michael han mejorado mucho su salud: Moraa ha perdido cerca de 30 libras (14kg), la cintura de Michael ha bajado de 38 a 32 y los síntomas de diabetes han virtualmente desaparecido. “Ahora ya casi no soy diabética”, reporta Moraa.

Como tenían deseos de dar la noticia sobre los resultados positivos del Vitality Project, la iglesia de Moraa ha formado un grupo para discutir sus logros y animar a otros a cambiar las papas fritas por fruta. “Pero cada vez que nos reunimos”, dice ella, “hablamos más sobre cómo la gente se está conectando debido al Vitality Project. Me ha hecho sentir mejor acerca de Albert Lea... y de Estados Unidos”.

Estas cuatro conductas son el centro de una salud restaurada y de la longevidad, algo que he aprendido al viajar a áreas que yo llamo las zonas azules: regiones únicas donde la gente tiene la esperanza de vida más larga. La misión del Vitality Project era añadir años saludables a una ciudad completa al entretejer los principios de las zonas azules a todos los aspectos de la comunidad: restaurantes, negocios, escuelas, hogares y la vida diaria.
Utilizando el apoyo del liderazgo de la ciudad, la transformación fue notable. Dan Burden —un experto en transporte que ha ayudado a más de 2.500 comunidades a ser más adeptos a las bicicletas y más amistosos con los peatones— creó planes para persuadir a los residentes a dejar sus autos en casa.

Eso incluyó construir una acera en forma de curva alrededor de Fountain Lake, el sensacional centro de atención de la ciudad.
El experto en nutrición y psicología de la comida, con un doctorado en comportamiento del consumidor, Brian Wansink, autor deMindless Eating: Why We Eat More Than We Think (Comer sin pensar: por qué comemos más de lo que pensamos), fue a las casas y restaurantes de Albert Lea para explicar algunos trucos sencillos para comer más saludable, tales como usar platos de diez pulgadas y poner la comida chatarra en estantes difíciles de alcanzar.


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