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¿Sobrepeso saludable?

Esas diez libras de más pueden ser buenas para su salud

Los médicos debaten sobre cuáles son los límites de un sobrepeso saludable.

No obstante, dado que cerca del 28 % de los estadounidenses son obesos (con un IMC de 30 o más), algunos especialistas en salud dudan en dar el visto bueno a incluso unas pocas libras de más. "Si su peso corporal es el ideal o es bajo, aumentar entre 5 y 10 libras puede ser beneficioso", asegura Miriam E. Nelson, profesora de la Tufts University y coautora de The Strong Women's Guide to Total Health (Guía de salud total para una mujer fuerte). "Pero si tiene sobrepeso u obesidad, o sufre hipertensión o intolerancia a la glucosa, no debe ganar peso". Asimismo, la obesidad aumenta en forma considerable el riesgo de sufrir diabetes, ciertos tipos de cáncer y enfermedades cardíacas.

La importancia de un buen estado físico

Sin importar lo que diga la balanza, los especialistas coinciden en que un programa de actividad física y una dieta saludable reducen el riesgo de contraer enfermedades y morir.

"El estado físico es más importante que el exceso de grasa corporal para determinar la mortalidad", señala Steven N. Blair, epidemiólogo de la Facultad de Salud Pública de Arnold de la University of South Carolina. Luego de estudiar a miles de adultos con sobrepeso y obesidad durante las últimas dos décadas, Blair concluyó que un buen estado físico reduce el riesgo de sufrir accidentes cerebrovasculares, enfermedades cardíacas y cáncer. "Hemos observado una dramática reducción en la mortalidad de las personas que tienen un buen estado físico, incluso si son obesas", agrega.

¿Cuánto ejercicio se requiere para formar parte del club de los "gordos en buen estado físico"? Las nuevas directrices federales (en inglés) recomiendan 150 minutos de ejercicio moderado o 75 minutos de ejercicio vigoroso por semana.

James B. Smith II, quien reside en Baton Rouge y tiene 73 años, lucha con su peso desde que le diagnosticaron diabetes tipo 2 hace cerca de 10 años. Cuando una de las medicaciones que tomaba parecía no surtir más efecto, su médico sugirió la posibilidad de aplicar inyecciones de insulina. "Después de eso, empecé a estar aun más motivado para lograr un buen estado físico", indicó Smith. En la actualidad está inscrito en un estudio sobre ejercicio y diabetes que se realiza tres veces por semana en el Pennington Biomedical Research Center, en el que pedalea en una bicicleta fija durante 20 minutos y camina en una cinta otros 20 minutos. "Hace unos días, luego de hacer ejercicio mi glucosa bajó 96 puntos... verdaderamente sorprendente".

Aunque sólo perdió cinco libras, espera que el plan de ejercicios lo ayude a controlar su diabetes. "Me encantaría perder 50 libras, pero realmente es difícil perder peso al envejecer".

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