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¿Sobrepeso saludable?

Esas diez libras de más pueden ser buenas para su salud

Los médicos debaten sobre cuáles son los límites de un sobrepeso saludable.

In English | Horas después del Día de Acción de Gracias, puede escucharse un quejido colectivo cuando millones de estadounidenses se suben a la balanza de su baño. Pero existe un consuelo: unas pocas libras de sobrepeso pueden ser beneficiosas, al rellenar las depresiones de la cara y actuar como amortiguación de huesos cada vez más frágiles.

Vea también: Calcule cuán saludable es su peso

Foto de los pies en dos escalas. Un extra de diez libras puede ayudar a la salud después de 50 años de edad.

Si su balanza muestra algunas libras de más, no se preocupe: puede ser algo bueno. — Fotografía de George Simhoni/Gallery Stock

Un creciente conjunto de pruebas científicas apuntan hacia esta dirección. En el 2005, los investigadores de los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) estudiaron el índice de masa corporal o IMC —una estimación de la grasa corporal de una persona que se calcula sobre la base de su peso y altura— y hallaron que las personas con sobrepeso [con un IMC de entre 25 y 29,9] tenían menos probabilidades de morir que las que tenían un IMC normal o bajo. Y para los mayores de 70 años, las pruebas fueron aun más contundentes. Katherine M. Flegal, investigadora científica superior de los CDC y autora principal del estudio realizado en el 2005 afirmó: "Mientras más bajo el índice de masa corporal, peor la probabilidad de supervivencia".

"No tiene sentido recriminar a las personas mayores que tienen un IMC de 26 o 27 [sólo porque] algunos investigadores sostienen que debería ser inferior a 25", afirma G. David Williamson, profesor de la Facultad de Salud Pública de Rollins de la Emory University. "No encuentro evidencias de que las funciones o la longevidad puedan verse afectadas con un margen tan estrecho".

Para las personas que sufren osteoporosis, algunas libras de más incluso pueden resultar beneficiosas. "Cuanto más esfuerzo realizan los huesos, más crecen; por lo tanto, una persona con más peso tendrá huesos más densos", sostiene el Dr. Timothy Church, profesor del Pennington Biomedical Research Center (Centro de Investigaciones Biomédicas de Pennington) de Baton Rouge, Luisiana. "Esto es una ventaja a medida que envejecemos y perdemos entre el 1 % y el 2 % de masa muscular cada año".

¿Más joven o más "rellenito"?

Otro beneficio de tener un poco de grasa corporal radica en que brinda "reemplazo de volumen", pues rellena las arrugas y las áreas deprimidas de la cara y de este modo ofrece una apariencia más juvenil. El año pasado, los médicos de la Case Western Reserve University compararon fotos de gemelos de más de 40 años y concluyeron que el gemelo que tenía mayor peso, con un IMC al menos cuatro puntos más alto, se veía más joven que su hermano más delgado, que a menudo lucía huesudo o demacrado. De acuerdo con el estudio, en el caso de gemelos de más de 55 años, el hermano que tenía un IMC 8 puntos más alto lucía más joven.

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