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Disminuir el consumo de carne puede alargar su vida

Pierda peso y reduzca su colesterol haciendo unos cambios sencillos.

In English | ¿Dejaría usted de comer carne si eso le permitiera vivir más años?

Vea también: Pros y contras de una dieta vegetariana

¿Y si no tuviera que renunciar a la carne completamente, sólo una vez a la semana para empezar, o incluso sólo una vez al día?

Cada vez más estudios demuestran que comer carne, especialmente carne roja, todos los días puede aumentar su riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas, cáncer, obesidad y diabetes.

Los alimentos sanos - legumbres, frutos secos y verduras - puede ayudar a reducir el consumo de carne roja.

Le es posible reducir su consumo de carne sin hacerse vegano. — Foto de Trinette Reed/Getty Images

Para el presidente Bill Clinton, quien recientemente habló en público de su decisión de renunciar a la carne, los huevos y los productos lácteos, la situación estaba clara: Si no hacía algo drástico, sus afecciones cardíacas, cada vez más graves, lo matarían.

El expresidente, quien tiene historia familiar de enfermedades cardíacas, se dio cuenta del peligro en el 2004, cuando se tuvo que someter a una operación de bypass cuádruple para destapar las arterias bloqueadas. Como consecuencia del susto, redujo su consumo de calorías y trató de ingerir menos grasa para bajarse el nivel de colesterol. Pero seis años más tarde, tuvieron que implantarle un stent.

“Fundamentalmente, concluí que estaba jugando a la ruleta rusa”, le dijo Clinton al doctor Sanjay Gupta, de CNN. Aunque había cambiado un poco su dieta, se le había acumulado placa en la arterias y eso le indicó que necesitaba hacer cambios más radicales.

Para Clinton, la respuesta fue hacerse vegetariano, lo que implica renunciar a los alimentos de origen animal y adoptar una dieta de frutas, verduras, granos, nueces, soya y frijoles.

En la actualidad, su objetivo es evitar todo alimento que pudiera dañarle los vasos sanguíneos, dice. Sigue una dieta vegetariana, naturalmente baja en grasa, que le recomendaron varios médicos, entre ellos el californiano Dean Ornish, de 58 años, fundador del Preventive Medicine Research Institute (Instituto Investigativo de Medicina Preventiva), quien también trabajó con Clinton durante su presidencia y logró que incluyera más alimentos bajos en grasa en los menús de la Casa Blanca. El cambio en Clinton fue particularmente dramático, dadas sus batallas con el peso y su legendaria afición por la grasosa comida chatarra. Ahora, a los 65 años, pesa 24 libras menos y se ve más enérgico y feliz, viaja por todo el mundo y parece disfrutar de muy buena salud.

Con la historia familiar que tiene Clinton, y sus muchos años de mal comer, le conviene una dieta vegetariana, pero para muchas personas esta puede resultar difícil de seguir.

Una estrategia más realista sería tomar pasos pequeños hacia el vegetarianismo. Investigaciones recientes muestran que hasta un sólo cambio en la dieta diaria puede tener impacto.

Siguiente: Los últimos descubrimientos sobre el consumo de carne roja. >>

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