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Salud dental: Consejos para mantener sus encías y dientes sanos

La higiene bucal es fundamental para evitar caries.

Sequedad bucal

La sequedad bucal o boca reseca —por lo general causada por ciertos medicamentos— puede dificultar el tragar, e incluso el hablar. Si la boca carece de una cantidad suficiente de saliva que sea capaz de eliminar las bacterias, se genera un ambiente propicio para que estas proliferen, causen caries y, con el tiempo, desgastar el hueso.

Remedio: “Hable con su médico con respecto a la posibilidad de reducir las dosis de sus medicamentos o reemplazarlos por otros que no provoquen tanta sequedad”, dice Sadowsky. Los atomizadores de “saliva artificial” —compuestos de agua y glicerina— no tienen buen sabor, pero pueden ayudar a que su boca tenga más humedad. Elija una marca de pasta dental para boca seca, que no contenga lauril sulfato de sodio, como Biotene o Tom's of Maine. También mastique chicle sin azúcar con xilitol. “Es un azúcar natural que ayuda a combatir las bacterias”, dice Sadowsky. Y manténgase hidratado, su cuerpo necesita ocho vasos (de 8 onzas) de agua por día.

Enfermedades de las encías

“Si no se eliminan las bacterias donde la encía se une al diente, estas se desarrollan, y la encía se inflama y sangra con el cepillado”, explica Sadowsky. “Una vez que las bacterias se encuentran en las encías, comienzan a dañar el hueso”. El hueso se desgasta, los dientes se aflojan y, al poco tiempo, se caen.

Remedio: Lávese los dientes dos veces al día y use hilo dental y enjuague bucal una vez al día; asimismo, visite al dentista para que le haga una limpieza profesional dos veces al año. Si usted presenta un problema de encías, el dentista procederá a limpiar quirúrgicamente el área donde hay bacterias y le indicará usar un enjuague bactericida —clorhexidina (Peridex o PerioGard)— para que agregue a su rutina de higiene diaria.

Dentaduras postizas

Si usted usa dentadura postiza, el control sigue siendo importante, dice Pyle. “La comida se puede alojar debajo de las dentaduras y causar irritación e inflamación de los tejidos”.

Remedio: Sáquese la dentadura todas las noches, déjela en remojo en un vaso con agua y permita que su boca descanse. Sáquese la dentadura después de las comidas, enjuáguela y pásele un cepillo de dientes común o uno especial para dentaduras. Si su dentadura se mueve, evalúe la posibilidad de hacerse implantes dentales. Son costosos —aproximadamente $1.500 cada uno—, pero dan mayor estabilidad. Los implantes son buenos, en especial para las personas que perdieron pocos dientes.

Cánceres bucales

Unos 37.000 estadounidenses padecerán cáncer bucal o faríngeo hasta finales del 2012, y más de la mitad de esta cifra tendrá más de 62 años. El tabaco y el alcohol serían los mayores factores de riesgo. “Cada vez que uno fuma, aumenta la temperatura de la cavidad bucal, lo que puede dañar las células del interior de la boca”, dice Vieira. “Y los tejidos son expuestos a toxinas químicas. El alcohol también daña las células”.

Remedio: Deje de fumar. Los dentistas pueden recetar medicamentos —como la vareniclina (Chantix)— y otros productos —como pastillas de nicotina— para disminuir la ansiedad que provoca la falta de nicotina en los fumandores.

“Si bebe alcohol, hágalo con moderación”, recomienda Pyle. En el American Dietary Guidelines (Pautas Alimentarias Estadounidenses) se indica no exceder el consumo de una bebida alcohólica a una copa por día en las mujeres, y dos al día en hombres.

También es importante: Estar atento a los síntomas del cáncer bucal, comenta Vieira. Estos pueden incluir un bulto o engrosamiento en la mejilla, dolor de garganta, dificultades para masticar o tragar, o una úlcera roja o blanca que nunca cicatriza. Si usted manifiesta algunos de estos síntomas, consulte con su médico.

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