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2. No se olvide de los cítricos

Las naranjas y el jugo de naranja son una fuente práctica y económica de ácido ascórbico (también conocido como vitamina C), al igual que las mandarinas, los limones y todos los demás cítricos. Los pimientos dulces, las fresas, los melones, los tomates, el brócoli, las verduras de hojas verdes, la lechuga y el repollo también pueden elevar el nivel de vitamina C. Las personas que toman medicamentos recetados deben evitar el jugo de toronja, advierten los nutricionistas y otros expertos en salud, porque puede alterar los efectos de éstos de manera impredecible.

La vitamina C es un antioxidante esencial para una piel sana y el buen funcionamiento de los vasos sanguíneos, pero sus beneficios pueden ser aun mayores. El verano pasado, científicos suecos de Lund University informaron que, en ratones de laboratorio, la vitamina C logró disolver placas tóxicas del mismo tipo de las que se acumulan en el cerebro de los enfermos de alzhéimer. Este hallazgo fue posterior a un estudio que se llevó a cabo en Johns Hopkins University en el 2004 y que concluyó que los hombres y las mujeres que habían tomado vitaminas del complejo C y E resultaron menos proclives a padecer la enfermedad de Alzheimer. Un estudio realizado por Harvard Medical School en el 2009, en el que participaron 2.824 mujeres, también reveló el posible efecto protector  a largo plazo que tendría para el cerebro el consumo de vitamina C. — Fotografía por John Wang/Getty Images

In English | Es probable que los alimentos que usted consuma tengan mucha relación con lo saludable que se mantenga su cerebro con el paso del tiempo, según recientes investigaciones en el área de la nutrición.

Un nuevo estudio, dirigido por Gene Bowman, científico de Oregon Health and Science University, de Portland, concluyó que las personas cercanas a los 90 años que poseían niveles más altos de complejo vitamínico B, vitaminas C, D y E, así como también de ácidos grasos Omega 3 presentes en el pescado, mostraron menos deterioro mental y encogimiento del cerebro, propios de la enfermedad de Alzheimer (en inglés).

Vea también: El pescado reduce el riesgo de padecer Alzheimer.

Otro estudio (de University of Miami) demostró que los participantes —en base a la dieta mediterránea de 1.091 hombres y mujeres que comían verduras, frutas, pocas cantidades de carnes rojas y de pescado, cereales integrales, nueces, aceite de oliva y cantidades moderadas de alcohol— presentaban menos daño en los vasos sanguíneos del cerebro. Los estudios también pusieron de relieve los aparentes beneficios que tienen las verduras de hojas verdes y otros vegetales, como el repollo y la coliflor, para combatir la demencia.

Lo que usted no come también importa. Las grasas trans, que provocan bloqueo arterial son un claro ejemplo de lo que no se debe comer, y un estudio realizado recientemente por la Mayo Clinic y en el que participaron 1.233 adultos mayores de ambos sexos, concluyó que el simple hecho de limitar el consumo de alimentos a menos de 2.150 calorías por día tenía relación directa con una mejor salud cerebral.

Los científicos destacan que se deben realizar más estudios para confirmar el vínculo entre la alimentación y la salud cerebral. Mientras tanto, quizá no es asunto de aumentar el consumo de un nutriente en particular, dice Bowman, sino de seguir una dieta equilibrada. “Existen cientos o miles de moléculas distintas en los alimentos que comemos”, comenta. “Es realmente complejo”.

Mary Ann Johnson, científica nutricional de University of Georgia y portavoz nacional de la American Society for Nutrition (Sociedad Estadounidense de Nutrición), está de acuerdo. “Realmente destaca que comer sano es fundamental para nuestro bienestar”, dice.

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