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Coma para disminuir riesgo de demencia

Incluya estos seis alimentos en su dieta para mantener la salud mental, además tome un poco de sol.

7. Tome un poco de sol

La vitamina D liposoluble desempeña una función vital en la regulación de nuestro sistema inmunológico y en el uso del calcio de nuestras células, por lo que sus efectos se sienten en todo el organismo, incluso en el cerebro. Científicos de UCLA han descubierto que cuando se la acompaña de curcumina (en inglés), ingrediente activo del condimento llamado cúrcuma  la vitamina D puede contribuir a que el sistema inmunitario elimine las placas de Alzheimer en el tejido cerebral. El salmón, las sardinas, los huevos y los alimentos fortificados, como los productos lácteos o de soya, son buenas fuentes alimentarias de este importante nutriente.

Nuestro organismo produce vitamina D en forma natural cuando exponemos nuestra piel a la luz solar, pero esta habilidad disminuye con el transcurso de los años, por lo que muchos adultos mayores sufren de deficiencia de vitamina D. Exponer los brazos y piernas al sol sin usar protector solar, por unos 15 minutos y varias veces por semana, genera una cantidad suficiente de esta vitamina. Si usted no tiene tiempo para estar un rato al sol, los nutricionistas por lo general aconsejan tomar un suplemento de vitamina D, de 600 a 800 unidades internacionales (U.I.) por día, pero quizá su médico le recomiende 1.000, 2.000 o hasta 4.000  U.I. diarias, dice Johnson. La vitamina D3 (también conocida como colecalciferol) es el suplemento más común, pero los vegetarianos pueden aprovechar la vitamina D2 que se encuentra en las verduras. — Fotografía por Gorilla /Getty Images

In English | Es probable que los alimentos que usted consuma tengan mucha relación con lo saludable que se mantenga su cerebro con el paso del tiempo, según recientes investigaciones en el área de la nutrición.

Un nuevo estudio, dirigido por Gene Bowman, científico de Oregon Health and Science University, de Portland, concluyó que las personas cercanas a los 90 años que poseían niveles más altos de complejo vitamínico B, vitaminas C, D y E, así como también de ácidos grasos Omega 3 presentes en el pescado, mostraron menos deterioro mental y encogimiento del cerebro, propios de la enfermedad de Alzheimer (en inglés).

Vea también: El pescado reduce el riesgo de padecer Alzheimer.

Otro estudio (de University of Miami) demostró que los participantes —en base a la dieta mediterránea de 1.091 hombres y mujeres que comían verduras, frutas, pocas cantidades de carnes rojas y de pescado, cereales integrales, nueces, aceite de oliva y cantidades moderadas de alcohol— presentaban menos daño en los vasos sanguíneos del cerebro. Los estudios también pusieron de relieve los aparentes beneficios que tienen las verduras de hojas verdes y otros vegetales, como el repollo y la coliflor, para combatir la demencia.

Lo que usted no come también importa. Las grasas trans, que provocan bloqueo arterial son un claro ejemplo de lo que no se debe comer, y un estudio realizado recientemente por la Mayo Clinic y en el que participaron 1.233 adultos mayores de ambos sexos, concluyó que el simple hecho de limitar el consumo de alimentos a menos de 2.150 calorías por día tenía relación directa con una mejor salud cerebral.

Los científicos destacan que se deben realizar más estudios para confirmar el vínculo entre la alimentación y la salud cerebral. Mientras tanto, quizá no es asunto de aumentar el consumo de un nutriente en particular, dice Bowman, sino de seguir una dieta equilibrada. “Existen cientos o miles de moléculas distintas en los alimentos que comemos”, comenta. “Es realmente complejo”.

Mary Ann Johnson, científica nutricional de University of Georgia y portavoz nacional de la American Society for Nutrition (Sociedad Estadounidense de Nutrición), está de acuerdo. “Realmente destaca que comer sano es fundamental para nuestro bienestar”, dice.

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