Vida saludable

Seis maneras de cumplir con las resoluciones de año nuevo

Regenere las conexiones de su cerebro para dejar de fumar o comenzar una dieta.

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4. Practique el buen hábito por tres semanas. Un hábito nuevo y reciente puede resultar fácil de practicar por dos semanas. Pero entonces usted se aburre, y siente la tentación de reincidir. "Empezamos a racionalizar, encontramos razones para no ir al gimnasio porque todavía no se ha formado el nuevo hábito", explica Coral Arvon, directora de salud y bienestar conductual en el Pritikin Longevity Center en Miami. Siga adelante con la disciplina de un soldado después de las primeras dos semanas, y no permita que los contratiempos (fumar un cigarrillo a escondidas, comer demasiada torta de cumpleaños) justifiquen abandonar sus buenas intenciones. Considérelos sólo lapsos. Vuelva a practicar el nuevo hábito. Según Arvon, después de tres semanas, o 21 días, las nuevas costumbres deben volverse automáticas.

5. Busque apoyo. Los adictos sufren lapsos cuando carecen de apoyo, dice Kevin Kappler, un psicólogo localizado en California que se especializa en el alcoholismo y la adicción a las drogas. Busque apoyo profesional para ayudarle a romper un mal hábito —un médico, un programa para perder peso, hasta la terapia— y pida el apoyo de amistades y familiares "que le animen y refuercen los cambios positivos", dice él.

6. Haga ejercicio. Según investigaciones, hacer ejercicio con regularidad aumenta los niveles de una proteína clave conocida como BDNF, que estimula el crecimiento de nuevas neuronas cerebrales. Y nuevas neuronas son imprescindibles para regenerar las conexiones cerebrales y crear los hábitos saludables, dice Subhash Pandey, director de investigaciones neurocientíficas del alcoholismo en la University of Illinois en Chicago. Efectivamente, según Pandey, bajos niveles de esta proteína clave están relacionados con el alcoholismo y otras costumbres destructivas.  Pero ahora, las buenas noticias. Para crear esas nuevas neuronas, el ejercicio "no tiene que ser un maratón", dice él. Solo es necesario caminar con regularidad.

Lisa Bertagnoli es una escritora independiente que vive en Chicago.

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