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La misión de Jon Secada

Un donante generoso que se compromete con las organizaciones sin fines de lucro.

Jon Secada

— Jeff Christensen/AP

In English | Por internet, al aire, en español, en inglés, en las zonas residenciales o al frente del escenario, Jon Secada está siempre cumpliendo una misión... para la Misión.

En este momento está hablando por teléfono, y aun así está trabajando para la Misión: el centro comunitario la Misión de St. Francis, en Fort Lauderdale, Florida.

Bueno, claro, Secada viaja en el asiento trasero de un auto con aire acondicionado, con un chofer que lo lleva a todas sus citas. Estamos a fines de agosto en el sur de Florida y puede que Secada no transpire nada, literalmente. Puede sonar cómodo, pero Secada está trabajando.

“La Misión, es una pequeña acción, pero hacen un gran trabajo”, dice el animador, empresario y filántropo de 48 años, que ha dedicado mucha atención a la Misión durante cinco años.

El múltiple ganador del Grammy también admira la Misión porque “es de cosecha propia, pero agresiva. Eso me gusta”.

No es de extrañar. Se parece mucho a Jon Secada, quien está donde está por mérito propio. Independiente y disciplinado, Secada es uno de esos donantes generosos que se compromete con las organizaciones sin fines de lucro a las que apoya con las mismas expectativas con las que se compromete consigo mismo. El hombre y la Misión se conectaron de una manera especial el 11 de septiembre.

Una familia de voluntarios
En esa oportunidad, su esposa, Mari, sus dos hijos —Micaela, de 11 años, y Jon Henri, de 8— y Secada, ayudaron al personal de la Misión a repartir paquetes de alimentos en las instalaciones del barrio Las Olas. Además de comidas, la batalladora máquina comunitaria provee asistencia para el tratamiento y recuperación de adicciones, apoyo a los sin techo y orientación a familias.

Es un centro que trabaja las 24 horas, los 7 días de la semana, con una brújula compasiva que apunta a los 360 grados. Aun así, ser voluntario para el Día Nacional de Servicio y Recuerdo de septiembre 11 hace la diferencia. “Las vidas de todos cambiaron ese día”, dice Secada.

Como mucha gente creativa, el compositor recurrió a su arte para expresar sus sentimientos inmediatamente después de la tragedia del 2001. Puede ser que se lo conozca mejor por sus melosas canciones de amor, como su éxito de platino “Just Another Day” (Otro día más sin verte). Pero apenas semanas después del 11 de septiembre escribió “The Last Goodbye”, un himno a la reconciliación y reafirmación. Con el título traducido a "El último adiós”, se grabó un video musical del estilo de “We Are the World” (Somos el mundo), con la participación de las máximas estrellas de la música hispana, incluidos Ricky Martin, Jennifer Lopez y José Feliciano.

De guardia
Haber dedicado tiempo el 11 de septiembre puede ser algo especial, pero Secada estaría dispuesto a hacer algo por la Misión cualquier día de la semana.

Por ejemplo, el 12 de septiembre, Secada comienzó a competir en ¡Mira quién baila!, la versión en español de “So You Think You Can Dance” de Univision. Si gana competencia tras competencia durante doce semanas, la Misión recibirá el premio mayor de $100.000.

U observe la incesante presencia en la web de Secada. Ininterrumpidamente, el intérprete zalamero promueve en ambos idiomas la venta de números para una espectacular rifa. El premio —una propiedad de $3 millones, frente al mar, que hasta Paris Hilton envidiaría— contrasta llamativamente con la dedicación de la Misión a los sin techo, pero recolectará fondos para la obra benéfica favorita de Secada.

“Es muy tentador”, dice Secada. “Después de todo, considerando la cantidad de números que se pueden llegar a vender, la probabilidad de ganar es alta”. Su entusiasmo es tan contagioso que aunque uno nunca haya querido una casa en la playa, pensará que sería un idiota si no prueba su suerte.

Desde las calles
Buena suerte no es lo mismo que buena fortuna. Secada conoce la diferencia y dice que es su profunda buena fortuna lo que lo llevó a la Misión. “Soy un producto de la calle en la que me crié. Soy un inmigrante, un cubano estadounidense. Mis padres vinieron sin nada”.

Hoy, es un hombre adinerado gracias a una carrera que comenzó como corista de Gloria Estefan para terminar, como solista, ganando varios discos de platino. Ha interpretado el papel principal de Dany Zuko en el musical Grease, en Broadway; grabó “The Best is Yet to Come” (Lo mejor está por venir) con Frank Sinatra, y prestó servicios en una Advisory Commission on Educational Excellence for Hispanic Americans (Comisión asesora federal sobre la excelencia educativa para estadounidenses de origen hispano).

“He puesto mucho esfuerzo en cada cosa que he hecho”, dice.

Como el trabajo pagó sus esfuerzos, pronto Secada comenzó a devolver los favores recibidos. Una década antes de adoptar la Misión, él estaba colaborando con Pediatric AIDS (SIDA Pediátrico), con la enseñanza de música en escuelas, la fundación Make-a-Wish (Pide un deseo) y Boys & Girls Clubs of America (Clubes de Chicos y Chicas de Estados Unidos).

 “Muchas cosas que se tienen que hacer, deben hacerse en forma casera, sin ayuda del gobierno”, dice Secada. Estas cosas son hechas por instituciones valientes, rudimentarias, que se rigen bajo el concepto de que todo es posible, como la Misión de St. Francis.
 
Y para aquellos que quieran ayudar en esos lugares, él ofrece un recordatorio breve, proveniente de un hombre que hoy es una superestrella gracias a su propio esfuerzo, aunque es un mensaje aplicable a cualquiera:

 “No habrá dinero”, dice, “a no ser que salgas y lo encuentres”. … Regrese

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