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Aumentan postulaciones de adultos mayores

Del desempleo al Cuerpo de Paz

Se han redoblado esfuerzos para reclutar a gente que busca compartir su experiencia con habitantes de países en desarrollo.

— Cortesía del Cuerpo de Paz

Cuando Bob Graham, de 65 años de edad y originario de Atlanta, perdió su trabajo como gerente de ventas en la industria del neumático en pleno verano, lo primero que hizo fue intentar conseguir otro. Al no lograrlo, decidió retomar un camino que había considerado 45 años atrás.

“Escuché que el Cuerpo de Paz estaba interesado en incorporar gente mayor de 50 años —dijo Graham—, así que pensé en la posibilidad de hacer lo que quise hacer en 1964”.

Tras resolver algunos asuntos, Graham comenzó a despedirse de amigos y familiares, pues tenía programado irse ese mismo mes como voluntario del Cuerpo de Paz al Archipiélago de Vanuatu, en el Pacífico. Allí, y durante 27 meses, intentaría ayudar a una comunidad a que desarrolle sus posibilidades económicas.

“Me pellizco para constatar que no estoy soñando" —cuenta Graham—. A los 65 años, se debe tomar decisiones con mucha cautela. Ahora voy a un lugar que es muy agradable y que, a la vez, constituye un gran desafío. Sé que es un sitio que se mueve a otro ritmo, donde la cultura y las costumbres son diferentes, pero estoy preparado para ese desafío. Estoy muy compenetrado con todo esto”.

Más postulaciones de ‘boomers’

(población entre 45 y 64 años).

Esto se puede atribuir a la crisis económica, al nuevo llamado del presidente Obama para prestar servicios o a la gran cantidad de jubilados que hacen recordar con afecto el llamado a servir a la nación del presidente John F. Kennedy: “...no se pregunten qué puede hacer el país por ustedes, sino qué pueden hacer ustedes por su país”.

El Cuerpo de Paz, que celebrará su 50º aniversario en marzo de 2011, atrae a mucha gente. En el 2008, las postulaciones de candidatos mayores de 50 años aumentaron un 44% con respecto al año anterior, aseguran sus dirigentes.

“Tenemos una población que está envejeciendo en EE. UU., y mucha gente está buscando distintas formas de retribuir”, dijo la vocera Laura Lartigue. En los últimos años, el Cuerpo de Paz ha redoblado esfuerzos por reclutar a estadounidenses que puedan compartir sus experiencias con habitantes de países en vías de desarrollo.

“Representamos la diversidad de los estadounidenses en el extranjero— señaló en una entrevista Rosie Mauk, subdirectora de reclutamiento y selección de voluntarios del Cuerpo de Paz—. Si el 95% de nuestros voluntarios fueran jóvenes recién salidos de la universidad, no representarían verdaderamente la diversidad de los estadounidenses”. Además, observó Mauk, actualmente muchos países anfitriones están pidiendo, en vez de adultos jóvenes recién egresados de la universidad, voluntarios del Cuerpo de Paz que puedan ofrecer sus conocimientos en el área técnica, el desarrollo empresarial, la agroindustria o la docencia.

De hecho, según Mauk, a mediados del 2007 se lanzó una campaña dirigida a atraer adultos mayores que se desempeñaran como voluntarios del Cuerpo de Paz. Sin embargo, el 2008 se hizo evidente la contundencia de los resultados del programa, debido a que los reclutadores se están acostumbrando a trabajar con postulantes de mayor edad.

“Buscamos las experiencias de vida que esos voluntarios llevan consigo”, señaló Mauk, y añadió que en muchos países extranjeros la edad inspira un respeto que no recibiría un joven recién titulado de la universidad. Aclaró, también, que el número de postulantes creció repentinamente a 175% luego de que el presidente Obama tomara posesión del cargo y renovara el llamado a servir al país.

Al haber más adultos mayores que buscan la oportunidad de prestar servicios en el extranjero, la competencia por vacancias en el Cuerpo de Paz se hace más difícil. Sólo una tercera parte de los postulantes del grupo de adultos mayores reciben aprobación para una misión de 27 meses en el exterior. El examen médico y la investigación de antecedentes financieros y penales pueden llevar menos tiempo que en el caso de los jóvenes titulados. Los funcionarios indicaron, por ejemplo, que podría resultar complicado destinar a adultos mayores a zonas rurales, no desarrolladas, si necesitaran realizarse mamografías u otros exámenes médicos avanzados de manera periódica.

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