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Del desempleo al Cuerpo de Paz

Se han redoblado esfuerzos para reclutar a gente que busca compartir su experiencia con habitantes de países en desarrollo.

— Cortesía del Cuerpo de Paz

Sólo 428 de los 7.876 estadounidenses actualmente desplegados en terreno como voluntarios del Cuerpo de Paz son mayores de 50 años. La mayor de todos es Muriel Johnston de 84 años de edad, quien trabaja en higiene, sanidad y control de enfermedades, en Marruecos. Ella creó un blog, “Muriel in Morocco” (Muriel en Marruecos), para informar sobre su experiencia, que incluye ayudar a los médicos locales a promover procedimientos sanitarios en las escuelas, como el cepillado de dientes.

“Los dientes de los niños se ven afectados —escribió en un mensaje de correo electrónico— por el alto contenido de azúcar en el régimen alimenticio de Marruecos. El médico quiere que los estudiantes aprendan a cepillarse correctamente los dientes, como también otros hábitos sanitarios básicos. Planeamos presentar la primera reunión instructiva a principios de octubre, donde entregaremos a cada niño un cepillo dental nuevo con indicaciones sobre su uso correcto. Según las edades, habrán programas que promuevan distintos hábitos, como el lavado frecuente de manos, una alimentación sana, los ejercicios con juegos y concursos, además de una campaña contra el cigarrillo”.

Johnston dijo que se mudó hace poco a su propio apartamento, después de vivir unos meses con una familia anfitriona. “Tengo agua y electricidad todos los días, un verdadero lujo, ya que algunos sitios no tienen estos servicios. Todos los días se pueden adquirir alimentos frescos de todo tipo en las tiendas locales y de forma semanal en el “souk” (un mercado grande). El souk también ofrece casi todo lo que a uno se le pueda ocurrir, ¡hasta palomitas de maíz!”

Una vez en Marruecos, Johnston escribió: “Mi mayor desafío es aprender el dialecto berebere denominado tashilheet o tachelhit. Lo divertido es absorber la cultura. Lo más destacado fue la boda de la hija de mi familia anfitriona. La fiesta duró hasta las 6 a.m. (el primer día). La novia se presentó con siete trajes diferentes. ¡Tendrían que haber estado allí!”

Futuro en el Cuerpo de Paz

Es probable que las actividades del Cuerpo de Paz se amplíen en los próximos años. Después de la solicitud que hizo el gobierno de Obama de que se aumentara el presupuesto del Cuerpo de Paz a $373 millones para el año fiscal 2010. El Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes votó por un aumento del presupuesto incluso mayor, $450 millones, aunque el presupuesto final todavía no ha sido aprobado.

Los voluntarios reciben un subsidio para la vivienda, una modesta paga para gastos y los pasajes de ida y vuelta. La idea es que vivan en las comunidades para las cuales trabajan.

Roger German, contratista de remodelación y mediador de 58 años de edad en Lincoln, Nebraska, presentó su postulación para el Cuerpo de Paz en el 2007. Divorciado y con dos hijos, decidió que intentaría incorporarse cuando su hija menor terminara sus estudios superiores.

“Era algo que realmente pensaba hacer en los años 70”, explicó German, pero las cosas no se dieron. En los 70 prestó seis años de servicios en la Guardia Nacional y se casó al poco tiempo, por lo que el Cuerpo de Paz quedó en el olvido. Pero no perdió el interés por esa actividad.

“Cuanto más pensaba en la forma en que influimos unos sobre otros, sobre la sociedad y los demás países…me parecía que el mejor modo de construir una relación, en lugar de destruirla, era cara a cara, a través de un emisario”, dijo German. Por otra parte, dice, “la vida ha limado algunas asperezas. Además, los años pasan y cada vez más rápido”. Actualmente se está capacitando en San Antonio, Belice.

"Yo quería retribuir"

Barbara Lences, licenciada en química y agente de patentes de 66 años, que vive en Princeton, Nueva Jersey, sabía que participaría en un voluntariado mundial cuando dejara su trabajo de tiempo completo, en octubre de 2007.

“Era madre soltera —explicó—. Fue difícil criar a dos hijos sola. De repente te das cuenta de que… ellos son independientes y felices. Me sentí muy afortunada de tener tanta libertad y estar cómoda económicamente. Tengo una pensión y tengo mi propia casa. Nunca fui rica, pero tampoco he sido extremadamente pobre. No voy a comprar un yate, pero tengo mucho más de lo que jamás pensé que llegaría a tener”.

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