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Siete ideas para encontrar atractivos viajes y trabajar ayudando a los demás.

''Es probable que viaje con el fundador del grupo'', afirma. ''Así se enterará de todo lo que ha ocurrido hasta llegar a formar el grupo: los contratiempos, los éxitos, los errores, las ideas brillantes.  Es como pasear con Henry Ford en el primer carro que creó. No hay nada más emocionante".

Lo que usted paga también tendrá mayores resultados si el grupo es pequeño, continúa, ya que la organización tiene menos gastos generales, y los voluntarios tienden a ser más aventureros y a saber más sobre viajes.

"Estos voluntarios tuvieron que hacer muchas búsquedas para encontrar una de estas organizaciones, o fue una recomendación personal del organizador del grupo. Y ellos tienen una actitud positiva. Es probable que nunca oiga algo como: 'Esto no es lo que decían los folletos acerca de este viaje' ”.

Esa es la ventaja. Pero, ¿cómo puede estar seguro de que una organización pequeña cumplirá sus promesas? Según Clemmons, el primer paso es buscar organizaciones sin fines de lucro.

La mayoría de estas organizaciones deben estar autorizadas para funcionar por un organismo gubernamental, como por ejemplo, el Servicio de Impuestos Internos y, en otros países, hay entidades similares. También puede consultar sobre esas organizaciones en sitios Web como Guidestar.org o GlobalGiving.com.

Si está pensando en viajar con una organización sin fines de lucro o un operador de turismo pequeño, Clemmons recomienda dirigirse a las autoridades de turismo o a las asociaciones profesionales que representan a esos grupos, como la Asociación de Operadores de Turismo de Estados Unidos (USTOA), la Asociación de Turismo Asia-Pacífico (PATA) y otras, para saber si tienen información sobre la empresa. ¿Ha habido quejas sobre la empresa? ¿Ha habido informes de actividades irregulares?

Preste atención a las señales de alerta

En 2007, David L. Clemmons recibió una carta de una turista furiosa que se quejaba de su experiencia. La mujer, una estudiante universitaria, estaba buscando ''un programa barato de voluntariado'' y, precisamente, eso fue lo que consiguió.

Algunas de sus quejas eran: falta de agua corriente en las habitaciones por más de una semana, inodoros y duchas que no funcionaban y promesas incumplidas, empezando por el puesto que le asignaron (se suponía que iba a trabajar en un hospital pero, sin previo aviso, la asignaron a una escuela), hasta las comidas (que supuestamente estaban incluidas en el precio del viaje, pero que tuvo que pagar de su propio bolsillo). Le hicieron creer que la organización no tenía fines de lucro, pero resultó que eso no era cierto.

Esta voluntaria pasó por alto varias señales de alerta que indicaban que esta organización estaba dirigida más al estilo de Los Tres Chiflados que al de la empresa 3M. Según Clemmons, las siguientes medidas pueden evitarle problemas similares:

  • Indague desde cuándo funciona la organización. ''Si no puede encontrar a la organización en alguna parte de un sitio Web o en publicaciones impresas, aléjese de ella'', aconseja. Un grupo nuevo quizás sea bueno, pero lo más probable es que esté ocupado corrigiendo las fallas de su programa.
  • No se olvide de que no va a obtener respuestas ''francas'' de la empresa con la que se ha comunicado. Si no puede encontrar información acerca de la organización en artículos o en otras fuentes, por ejemplo, si piensa ir a Tailandia y el organismo de turismo local nunca ha oído hablar del grupo, esto debe ser una señal de que la organización es algo... digamos que misteriosa.
  • Tenga presente que una organización no es necesariamente sin fines de lucro porque en su sitio Web tiene una dirección que termina en ''.org''. Si para usted es importante trabajar para una organización no lucrativa, pida que le muestren un Formulario 990 o un informe anual.

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