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Determine si un grupo está interesado en sus servicios

Cuando mi esposa y yo fuimos a Costa Rica como voluntarios en 2006, nos enteramos de que íbamos a dar clases de inglés apenas unos días antes del viaje. De haberlo sabido con más anticipación, podíamos haber practicado nuestros conocimientos como maestros (destrezas que no teníamos), haber hablado con maestros de inglés como segundo idioma (ESL) y preparado algunas clases tentativas.

"Es muy importante trabajar como voluntario con una organización que esté dispuesta a dedicarle tiempo al futuro viajero para encontrar la tarea que más le conviene", dice Charlotte Hindle. "Yo, personalmente, nunca trabajaría con una organización que trata de 'engancharlo' para un trabajo muy rápido, comunicándose con usted por Internet o por teléfono, sin tomarse el tiempo para conocer cuál es su experiencia y la mejor forma de aprovecharla".

Una organización responsable, agrega, le enviará un cuestionario para conocer sus aptitudes antes de asignarle un puesto como voluntario. También es útil pedir una descripción de las tareas que desempeñará.

Investigue sobre el impacto del grupo en la comunidad

Una de las preguntas más importantes en relación con un viaje de trabajo voluntario es si la tarea que está haciendo en realidad es beneficiosa para las personas que trata de  ayudar.

Christina Heyniger, fundadora de Zola Consulting, una empresa dedicada a la industria de los viajes de aventura, dice que hay formas de saber hasta qué punto la organización está comprometida con la comunidad local. ¿Los directores del grupo hablan el idioma del lugar? ¿La comunidad local participa en los proyectos del grupo (están aportando tiempo o dinero)? ¿El grupo está creando dependencia o ejecutando un programa autosustentable?

También es importante saber por qué se inició el proyecto. Christina Heyniger escribió en su sitio Web: "Pregúntese si el encargado de la organización se limitó a pasar un día por el pueblo y se dijo: '¡Vaya! parece que esta gente necesita más zapatos, chaquetas impermeables y mantas... En mi próximo viaje voy a traer algunas de esas cosas'. O, si por el contrario, adoptó un enfoque de colaboración y se acercó a la gente del lugar para preguntarles lo que necesitaban y luego decidir si su grupo podía atender esas necesidades y en qué forma lo haría".

No pase por alto a las organizaciones pequeñas

Ante tal abundancia de grupos de voluntarios de donde escoger es fácil entender por qué resultan más atractivas las organizaciones más grandes y mejor establecidas (y más costosas) como Cross-Cultural Solutions, i-to-i, Earthwatch o Global Volunteers; ellas dan mayor seguridad. "Saben hacer muy bien lo que hacen y lo saben al dedillo", dice Doug Cutchins, coautor de Volunteer Vacations: Short-Term Adventures That Will Benefit You and Others (Vacaciones y voluntariado: aventuras cortas beneficiosas para usted y para otros).

Pero, algunas veces las experiencias más gratificantes provienen de grupos más pequeños y menos conocidos, dice David L. Clemmons, quien da consejos valiosos en su sitio Web, VolunTourism.org. Menciona organizaciones como Conservation VIP, Conscious Journeys, Go Differently, North By Northeast y Voluntarios sin Fronteras, que suelen trabajar en apenas unos pocos países.

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