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Voluntariado en Texas

Al y Lydia Cantú son las caras representativas del Centro de Informacion de AARP en San Antonio

Pareja ejemplar dedica su tiempo a la comunidad

In English Lydia y Al Cantú han estado casados más tiempo que el que AARP ha existido como organización: exactamente 59 años. Y apenas comienzan.

Todos los años, la inseparable pareja, ambos de 77 años, son el primer punto de contacto con AARP para miles de residentes de San Antonio, pues manejan el Centro de Información en esa ciudad. Se han mantenido leales a la organización que han visto crecer y cambiar. 

"Fuimos directamente a AARP el día que nos jubilamos, que fue el mismo para los dos: Thanksgiving (Día de Acción de Gracias) de 1987", dice Al. 

Los Cantú se conocieron en su barrio cuando todavía estaban en secundaria. Debido a la forma en que los límites de los distritos escolares estaban trazados, asistieron a diferentes secundarias. Lydia fue a San Antonio Technical and Vocational y Al asistió a Jefferson High.

Al se alistó en la Marina de los Estados Unidos (U.S. Navy) y permaneció en ese cuerpo cuatro años. Después, tomó clases de contabilidad de noche en San Antonio College y St. Mary's University. Mientras tanto, Lydia trabajó de esteticista por varios años y luego de tenedora de libros en los bancos Broadway y Kelly. Para entonces ya había nacido su única hija, Sandra, quien ejerce de maestra en San Antonio.

Kelly Air Force Base (Base de la Fuerza Aérea Kelly) de San Antonio permitió a Lydia y Al trabajar muy cerca uno del otro la mayor parte de la vida. Al era supervisor de materiales para la Fuerza Aérea. En 1959, Lydia también encontró trabajo en Kelly, de operadora de perforadoras y mecanógrafa. Cuando se jubiló, trabajaba para el Departamento de Contraloría y Finanzas, en el cargo de contadora encargada del control presupuestal y financiero de las compras internacionales de combustible de la Marina, el Ejército y la Fuerza Aérea de Estados Unidos.

"La Base de la Fuerza Aérea Kelly hizo la clase media hispana de San Antonio", dice Al. "Los sueldos que pagaban nos dio motivo para obtener una educación universitaria".

La jubilación anticipada a los 54 años les dio a los Cantú más tiempo para expresar su agradecimiento a la comunidad. Fueron voluntarios para LULAC (Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos), recabando fondos y distribuyendo becas; directivos de una organización pro niños en familias de acogida; y "resolviendo problemas" en la estación KMOL TV, que ahora es WOAI TV.

 

Pero la actividad más constante y que más han disfrutado en calidad de voluntarios desde su jubilación ha sido su trabajo con AARP. 

"Hemos desempeñado muchos papeles", dice Al. 

Entre ellas estuvo la de coordinador de defensa de la salud para la región, cargo voluntario que ocupó antes de que AARP estableciera oficinas estatales, y más adelante el de subdirector estatal de 26 capítulos de AARP en San Antonio, Laredo, Rio Grande Valley, Kerrville, Corpus Christi y condados aledaños.

"Lydia me llevaba en automóvil a todas partes y me acompañó a reuniones en todo Texas", añade.

La labor responsable que ambos desempeñaron llevó a Al a ser delegado a la convención nacional de AARP en Anaheim, California, y a Lydia a trabajar de coordinadora de recepción en la convención de AARP en San Antonio, en 1992, cuando Henry Cisneros era alcalde. Durante siete años, Al y Lydia inscribieron nuevos miembros durante los eventos "Golden Afternoon" (Tarde de Oro) en San Antonio y otras partes de Texas.

Pero es en el Centro de Información -primero ubicado en el centro comercial Central Park Mall y ahora en la franja comercial North Star Square Shopping Strip- donde han pasado la mayor parte de su tiempo como voluntarios de AARP. La oficina les queda a pocas cuadras de su casa, lo que les facilita ir a pie todos los días entre semana.

El Centro de Información es la base de operaciones de los voluntarios que llevan a cabo dos populares programas de AARP: Driver Safety (Seguridad para Conductores) y Tax Aide (servicio de asesoramiento en la preparación de declaraciones de impuestos). Los días rutinarios los interrumpen eventos especiales, como las conferencias de prensa, diversas actividades de reconocimiento de voluntarios y la organización del traslado en autobús en ocasión de Lobby Day (Día de Cabildeo) en Austin y a eventos con los equipos deportivos San Antonio Spurs y San Antonio Missions, entre otros.

El número de llamadas y visitantes al Centro de Información ha aumentado bastante desde los primeros días, dice Lydia. En marzo, por ejemplo, el Centro recibió 506 llamadas, y 860 en abril. Gran parte de la diferencia se debió a que el plazo para entregar la declaración anual de impuestos vence el 15 de abril, y muchas personas acudieron al Centro buscando ayuda con ella. 

El Centro tiene la suerte de disfrutar de los servicios de un contador público jubilado que, de voluntario, ayuda al público con problemas de impuestos todo el año, dice Lydia.

El Centro de Información siempre busca voluntarios como Al y Lydia. Hay dos turnos al día entre las 10 a. m. y las 4 p. m. de lunes a viernes.

Dice Al: "Nos permite conocer a mucha gente distinta, especialmente durante la temporada de impuestos. Prestamos un servicio que ayuda tanto a nuestros socios como a la comunidad en general."

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