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Erica Fernandez: Hacia un mundo más seguro y más justo

Activista ambiental, de 20 años, toma acción multigeneracional.

Erica Fernandez con Jane Goodall, Ph.D., DBE

Erica Fernandez con primatóloga y conservacionista Jane Goodall, Ph.D., DBE — Cortesía de Jane Goodall Institute

Sueños ambiciosos
Fernandez comenzó su vida en una casa de barro con piso de tierra en Gómez Farias, un pequeño pueblo —de menos de 1.000 habitantes— del estado de Michoacán, México. Es la quinta de seis hijos de una familia tan pobre que se las tenía que arreglar sin agua caliente. inodoro, refrigerador o estufa.

La familia lograba comer todos los días porque todos contribuían. Su padre trabajaba en Estados Unidos, pero los visitaba con frecuencia, mientras todos los demás, incluidos los niños, trabajaban arduamente en el campo, recolectando fresas o frijoles. Fernandez y sus jóvenes hermanos también recolectaban estiércol de caballo para hacer ladrillos y usarlos como combustible y en la construcción.

Cuando Fernandez tenía ocho años, su madre se marchó a Estados Unidos para reunirse con su marido —quien la reclamó como residente en Estados Unidos— y trabajar. Fernandez y sus dos hermanas, Noemi, que entonces tenía 13 años, y María del Carmen, de 4, se quedaron en México. Fernandez y Noemi se turnaban para cuidar a su hermanita y asistir al colegio. También cuidaban los animales y trabajaban en el campo para poder comer. Sus abuelas vivían cerca, pero las niñas estaban solas la mayor parte del tiempo.

"Estábamos asustadas y tristes", dice Fernandez. "No queríamos estar sin nuestra mamá, pero no nos quedaba otro remedio".

Un año y medio más tarde, Fernandez y sus hermanas se reunieron con sus padres en California. La transición tuvo un gran impacto en una niña que no hablaba inglés y nunca había visto el océano, pero Fernandez se centró en algo que la había ayudado a soportar la soledad en México: la educación.

La mamá de Fernandez, María del Carmen Fernandez, de 53 años —quien nunca aprendió a leer ni a escribir, y trabaja clasificando naranjas en Strathmore, California—, dice que el empuje de Erica proviene de su corazón: "Yo no pude ir a la escuela, mis padres eran demasiado pobres para eso. Pero Erica siempre ha seguido su propia luz, su propio camino".

Sin embargo, según Erica, fue Noemi quien la motivó desde temprano. Su hermana mayor era tan estudiosa que recibió becas de estudio desde muy joven y hoy tiene un título universitario. Actualmente, a Fernandez también la motivan sueños más ambiciosos, y cambiar el mundo es uno de ellos.

"Creo que el objetivo de Erica es cambiar la política global", dice Cindy Wilber, de 58 años, coordinadora de educación en Jasper Ridge Biological Preserve, de Stanford, quien se ha convertido en la mentora de Fernandez y este verano trabajó con ella en un proyecto de reforestación en Yucatán, México. "Pienso que no hay muchas personas que puedan lograr algo así, pero creo que Erica sí puede hacerlo".

¿Por qué está tan segura? Wilber señala tres razones: "Ella cree que puede. Siente que tiene que hacerlo. Y tiene una idea bastante clara de cómo hacerlo".

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