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Cambios importantes para los usuarios de electricidad

Distribución eléctrica inteligente: ¿la solución?

Se avecinan grandes cambios en el medidor eléctrico de su casa. ¿Serán ventajosos para todos?

Ventilador soplando billetes de dolar

— Rob Bartee/Monsoon/Photolibrary/Corbis

Independientemente de que esté o no a la altura de su fama, sabemos con certeza que la llegada de la red de electricidad inteligente cambiará drásticamente la forma en que obtenemos nuestra electricidad. Y todo esto debería empezar a suceder relativamente rápido, dijo el principal funcionario que supervisa el desarrollo de las redes eléctricas estándar.

''En el país, tenemos alrededor de 140 millones de medidores residenciales y, en el transcurso de los próximos cinco años, prevemos que 50 millones de ellos pasarán a ser medidores inteligentes'', dijo George Arnold, Coordinador Nacional de la Interoperabilidad de la Red Eléctrica Inteligente, en el NIST (Instituto Nacional de Normas y Tecnología).

Modificación del comportamiento

Los medidores inteligentes (en inglés) son apenas uno de los posibles aspectos de una red eléctrica inteligente, pero una vez que estén funcionando podrían conducir a cambios considerables, y tal vez preocupantes, para los consumidores de electricidad. Un medidor normal suele leerse una vez por mes. Los medidores inteligentes emiten información contínua acerca del consumo de electricidad.

Esto permite a las compañías que prestan los servicios públicos poner en marcha lo que se considera generalmente como una función principal de la futura red eléctrica inteligente: el aumento de la tarifa de electricidad a ciertas horas del día cuando la capacidad de generación está llegando a su punto máximo. Esto puede verse como una modificación del comportamiento de los consumidores al utilizar la tecnología y a hacer cambios en su estilo de vida para distribuir el uso de la electricidad de una manera más uniforme en el transcurso del día. Hay ventajas indiscutibles al hacer esto, ventajas de tipo económico y ecológico.

''Todo nuestro sistema está concebido para esos períodos de consumo máximo, y cerca del 20% de la capacidad de toda la red eléctrica existe solamente para manejar unas pocas horas al año de carga máxima'', dice Arnold del NIST. ''Si se logra distribuir esa carga máxima, se puede sacar mucho más provecho a la infraestructura existente''.

Si se reducen los picos de carga máxima, cuando los sobrecargados servicios públicos funcionan de manera más ineficiente, es posible reducir la emisión de gases invernadero considerablemente. Una mayor distribución de la carga, que es también vital desde el punto de vista del usuario, puede además eliminar la necesidad de subir las tarifas para construir costosas plantas eléctricas nuevas a fin de manejar los casos de carga pico.

¿Soluciones inteligentes para todos?

Pero la tendencia nacional hacia la instalación de medidores inteligentes es motivo de preocupación cada vez mayor para los consumidores y los grupos defensores de los derechos de los ciudadanos.

Algunas de las dudas se refieren al efecto que tendrían esas mediciones constantes sobre la vida privada de los usuarios. ¿Es posible que las tecnologías inteligentes que ofrecen a los consumidores y a las compañías de electricidad nuevas maneras de vigilar el uso de la energía también nos hagan más vulnerables a un monitoreo infame? (en inglés).

La posibilidad de que se impongan tarifas que cambian constantemente y que están controladas por las empresas que ofrecen el servicio está causando todavía más preocupación. En algunos estados, como Maryland y Colorado, los proyectos de la red eléctrica inteligente y de los medidores inteligentes se eliminaron o se interrumpieron debido a las dudas acerca de la forma en que esos proyectos afectarían a las poblaciones de discapacitados y de bajos ingresos.

Las propuestas de una red eléctrica inteligente (en inglés) como la presentada en el 2009 por la empresa Baltimore Gas & Electric (BGE) en Maryland, podría costar a cada familia cientos de dólares por la instalación del medidor y sus efectos serían desiguales en las facturas mensuales, dijo Janee Briesemeister, una representante legislativa de AARP especializada en cuestiones de servicios públicos.

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