La increíble década de los 80

Estuvo marcada por contrastes, entre tensiones, tragedias pero también grandes avances.

Una década de contrastes

Las tensiones de la Guerra Fría entre Estados Unidos y la Unión Soviética, el terrorismo mundial, la existencia del sida y otras grandes tragedias marcaron la década de los 80. Pero también fue una época de grandes avances y descubrimientos como el primer PC o el internet. Además, fue la década donde brillaron artistas como el rey del pop, Michael Jackson, y a nivel regional se puso fin a las dictaduras en varios países de Latinoamérica.

vin Mazur/WireImage/Getty Images

John Lennon es asesinado en Nueva York

El lunes 8 de diciembre de 1980, el músico británico John Lennon fue asesinado en la entrada del edificio Dakota, en Nueva York, su lugar de residencia. El culpable: Mark David Chapman, quien disparó cinco veces contra el ex cantante ídolo de The Beatles. Lennon acababa de regresar del estudio de grabación Record Plant Studio con su esposa, Yoko Ono, y fue declarado muerto a su llegada al St. Luke's-Roosevelt Hospital Center. Muerto a la edad de solo 40 años, dejó un legado artístico que aún vive.

Brian Hamill/Getty Images

Del Puck-Man al Pac-Man, así surgió el videojuego

¿Quién diría que un pedazo de pizza iba a ser la idea impulsadora para crear el legendario videojuego Pac-Man? En 1980, su creador, Toru Iwatani, estaba comiendo pizza cuando la idea del famoso personaje le vino a la mente. Existe una palabra curiosa en japonés, puck puck, la cual es usada para referirse a masticar haciendo ruido; esto hizo que en Japón el juego se llamara Puck-Man. Y de ahí, Pac-Man, que haría su debut el 22 de mayo de 1980. En la imagen, Masaya Nakamura, fundador de Namco Ltd., e impulsor del videojuego.

Bettmann Archive/Getty Images

Atentado contra el papa Juan Pablo II

El 14 de mayo de 1981, el Papa Juan Pablo II estaba saludando a más de 10,000 seguidores en la Plaza de San Pedro cuando de repente se escuchó una ráfaga de tiros. El objetivo: el Pontífice. Con apenas 23 años, Mehmet Ali Agca, ya había amenazado al Papa en 1979, cuando escribió una carta diciendo que, en nombre del Islam, mataría a Juan Pablo durante uno de sus viajes. Juan Pablo II se salvó y perdonó al agresor.

ARTURO MARI/AFP/Getty Images

Intento de asesinato contra Ronald Reagan

El 30 de marzo de 1981, el presidente de Estados Unidos, Ronald Reagan, fue víctima de un intento de asesinato en las afueras del Hotel Hilton, en Washington, D.C. Con tan solo 70 días en la presidencia, Reagan se convirtió en el objetivo de John Hinckley, Jr., obsesionado con la actriz Jodie Foster, a la cual quería probarle su amor. Hinckley estaba armado con un revólver calibre .22 y solo una de las balas explosivas alcanzó el pecho de Reagan, tras pegar en su limosina y rebotar hacia él.

Ron Edmonds/AP Photo

La boda de Diana y Carlos

Como en un ensueño de cuento de hadas, la boda de Diana Spencer y el príncipe Carlos el 29 de julio de 1981 fue una de las ceremonias con más audiencia en la televisión, con un estimado de 750 millones de espectadores a nivel mundial. La futura Princesa de Gales, cuyo reluciente vestido de novia llevaba una cola de 25 pies de largo (casi 8 metros), llegó a la ceremonia en uno de los principales carruajes de la monarquía británica, construido en 1881.

Tim Graham/Getty Images

Primera mujer en la Corte Suprema de EE.UU.

Nominada por el presidente Ronald W. Reagan para llenar la vacante en la Corte Suprema tras la jubilación del juez asociado Potter Steward, Sandra Day O’Connor hizo historia al asumir su puesto en la Corte Suprema de Estados Unidos el 25 de septiembre de 1981. Debido a sus posturas moderadas, la jueza, que se jubiló en el 2006, figuraba como el voto decisivo en muchos de los casos que tenía ante su consideración el Tribunal.

David Hume Kennerly/Getty Images

Identifican la nueva “plaga” del sida

Entre 1980 y 1981, en Estados Unidos se descubrió que el sistema inmunológico de muchos jóvenes gays y de consumidores de drogas inyectables, estaba debilitándose cada vez más, lo que ocasionaba que se enfermaran constantemente. Con el tiempo las muertes empezaron a ocurrir, todas asociadas a un sistema inmunológico dañado a causa de un síndrome de inmunodeficiencia adquirida: el SIDA. Años después el virus VIH, causante del sida, fue descubierto. El 2 de octubre de 1985, el ícono de Hollywood Rock Hudson fue la primera celebridad en morir de sida.

Jean-Louis Atlan/Sygma/Getty Images

IBM lanza el primer computador personal

Corre el mes de abril de 1981, cuando los ingenieros de IBM terminan una de sus tareas más importantes: darle vida al primer computador personal (PC). En agosto  del mismo año, lo sacan a la luz pública a un precio de $1,565. El Modelo 5150 estaba compuesto por un procesador 4.77 mHz Intel y un microprocesador 8088, que usaba el MS-DOS, sistema operativo de Microsoft. Unos años después, dos estudiantes pakistaníes en Lahore, crean el primer virus para computadores personales, Brain. 

SSPL/Getty Images

La Guerra de las Malvinas enfrenta a Argentina y a Gran Bretaña

Las Islas Malvinas, un archipiélago en el océano Atlántico Sur, que desde 1833 pertenecía a una colonia británica, fue noticia mundial cuando Argentina decidió reclamar esa tierra que hacía parte de su territorio. En 1982, las fuerzas de ese país entraron y avanzaron rápidamente, capturando varios territorios con 1,800 isleños malvinos, en su mayoría campesinos. La ocupación duró 74 días, pues el 14 de junio los ingleses lograron la segunda usurpación tras ganar la llamada Guerra de las Malvinas. 

Rafael WOLLMANN/Gamma-Rapho/Getty Images

El reverendo Sun Myung Moon casa 2,075 parejas a la vez

El 1 de julio de 1982, el reverendo Sun Myung Moon — fundador de la Iglesia de Unificación— hizo historia al darle la bendición de matrimonio a 2,075 parejas en el Madison Square Garden, en la ciudad de Nueva York. “En ese día hicimos un juramento solemne para honrar el plan original y eterno de nuestros Padres Espirituales, restaurado por la gracia de Dios y la sangre, sudor y lágrimas de los Verdaderos Padres”, dijeron Hoon Kim, director continental de Family Federation y su presidente, Dr. Michael Balcomb; durante la celebración del aniversario número 34.

Bettmann Archive/Getty Images

Tragedia por envenenamiento con gas en India

A las 12:15 a.m. del 3 de diciembre de 1984, lo que parecía una madrugada común y corriente en una de las plantas de pesticidas de Union Carbide en Bhopal, India, se transformó en una de las mayores tragedias de la historia. Un tanque con isocianato de metilo empezó a fugarse y aproximadamente 27 toneladas del gas que estaban en el contenedor se esparcieron por toda la ciudad. Se estima que por el accidente murieron envenenadas entre 3,800 y 6,000 personas. Miles más sufrieron discapacidades parciales o permanentes.

AFP/Getty Images

Primera mujer estadounidense en el espacio

El 18 de junio de 1983, Sally Ride se convirtió en la primera mujer estadounidense en volar al espacio cuando el transbordador Challenger fue lanzado en la misión STS-7. Ride fue vital en ayudar a la tripulación a desplegar satélites de comunicación y conducir experimentos. Nacida el 26 de mayo de 1951 en California, Ride asistió a  Stanford University y se graduó en física. Logró vencer a otros 1,000 que sometieron solicitudes para una vacante en el programa de astronauta de la NASA.

NASA Photo/Alamy Stock Photo

La Ciudad de México es devastada por un terremoto

“Tenía 4 años (y recuerdo estar) sentada en la sala… en las piernas de mi mamá… Empieza a temblar y siento un grito desgarrador… que sale de la radio: ‘Está temblando’”. Así describió el terremoto a la BBC la testigo Carolina Bustamante, 30 años después de la catástrofe que sufrió la Ciudad de México el 19 de septiembre de 1985. Aproximadamente a las 7:19 a.m., un sismo de magnitud 8.1 sacudió al país por casi tres minutos, dejando aproximadamente 10,000 muertos, 30,000 heridos y miles de damnificados.

Jack Smith/AP Photo

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Toma del Palacio de Justicia por guerrilla del M-19

En un país ya desangrado por la guerra contra el narcoterrorismo, el 6 de noviembre de 1985, trajo un golpe más. El Palacio de Justicia de Colombia, sede de la Corte Suprema y el Consejo de Estado, fue ocupado por la guerrilla del M-19, que consideraba que el gobierno colombiano había violado el acuerdo de paz alcanzado el año anterior. Los rehenes dentro de la edificación soportaron 28 horas de terror y tres incendios que dejaron reducido a escombros el núcleo de poder de la nación colombiana.

AFP/Getty Images

Asesinan a Indira Gandhi, primera ministra de India

Indira Gandhi, hija de Jawaharlal Nehru —el primer primer ministro de la India—fue la tercera primer ministra, y hasta el momento la única mujer. Durante la década de los 80 se desarrolló un movimiento separatista sijista en ese país y Gandhi quiso acabarlo. Casi 70,000 soldados fueron enviados por la ministra para despejar el Templo Dorado, lugar donde estaban los extremistas del movimiento. El 31 de octubre de 1984, dos de sus propios guardaespaldas, que eran miembros del sijismo, le dispararon. Su hijo, Rajiv, fue el próximo primer ministro del país.

Bettmann Archive/Getty Images

Argentina, con Maradona, gana el Mundial del 86

El Mundial de Fútbol de 1986 tuvo su sede en México. El 29 de junio del mismo año fue la final esperada: Argentina v Alemania Occidental. El estadio Azteca estaba a reventar y los últimos minutos fueron de infarto luego de que Rudi Völler empatara el juego 2 a 2. Pero tres minutos después, Diego Armando Maradona recibió el esférico en la mitad del campo y, rodeado por camisetas verdes alemanas, sacó un pase inesperado hacia Jorge Burruchaga, quien marcó el gol definitivo que le dio el título a Argentina.   

Carlo Fumagalli/AP Photo

Muere el legendario Bob Marley

El rey del reggae, Bob Marley, murió el 11 de mayo de 1981. Su música sigue siendo uno de los géneros más populares a nivel mundial, a pesar de una vida demasiada breve. Una lesión extraña que apareció después de que Marley se lastimara el pie jugando fútbol con sus amigos en 1977, se convirtió en melanoma, uno de los cánceres de piel más graves que existen. Esta enfermedad se expandió por su cerebro, hígado y pulmones, ocasionando su muerte, a los 36 años, en un hospital de Miami, Florida.

Michael Ochs Archives/Getty Images

Encuentran los restos del Titanic

En el verano de 1985, 73 años después de que el famoso Titanic se hundiera en las profundidades del océano Atlántico del Norte, el oceanógrafo Robert Ballard encontró los restos del transatlántico británico. Según Ballard, el océano había resguardado al Titanic, convirtiéndolo en una pieza de museo. Este descubrimiento hizo que muchas de las teorías y conspiraciones sobre la desaparición de los restos del transatlántico se esfumaran. Sin embargo, también trajo muchos detalles importantes sobre su hundimiento en el que murieron más de 1,500 personas.

Howard L. Sachs/Keystone Pictures USA/ZUMAPRESS.com

Asesinato de Óscar Romero, arzobispo de El Salvador

El beato Óscar Arnulfo Romero, nacido en 1917, fue uno de los arzobispos más prominentes de la iglesia católica en El Salvador, que alzó su voz en defensa de aquellos oprimidos por la violencia y la pobreza. Esto lo convirtió en “enemigo” de la oligarquía. El 24 de marzo de 1980, Romero fue asesinado cuando oficiaba una misa en la capilla del hospital de La Divina Providencia en San Salvador. Su muerte incrementó la violencia que culminaría en una guerra civil. Se le considera el primer arzobispo mártir de América.

Leif Skoogfors/CORBIS/Getty Images

El transbordador espacial Challenger explota en el aire

La mañana del 28 de enero de 1986 nació muy fría en Cabo Cañaveral, Florida. El Centro Espacial Kennedy estaba a punto de presenciar una de las catástrofes más grandes para la NASA. Transcurridos 73 segundos desde que el transbordador Challenger despegara, en lo que sería su décima misión, una explosión cubrió el cielo dejando a la audiencia del espectáculo en shock. Los siete tripulantes del Challenger —incluida la primera maestra en viajar al espacio— perdieron la vida. Es calificado como el accidente más grave en la conquista del espacio.

Bruce Weaver/AP Photo

El desastre nuclear de Chernobyl

El 26 de abril de 1986, uno de los reactores en la planta nuclear de Chernobyl en Ucrania, explotó. Esa noche, fallecieron dos trabajadores y, semanas después, decenas más, de envenenamiento por la radiación que quedó tras la catástrofe nuclear. Junto con el accidente nuclear de Fukushima, en Japón de 2011, el más grave en la Escala Internacional de Sucesos Nucleares y Radiológicos (INES, por sus siglas en inglés), Chernobyl constituye uno de los mayores desastres medioambientales de la historia.

SPUTNIK / Alamy Stock Photo

El retorno de Argentina y Chile a la democracia

La derrota argentina en la Guerra de las Malvinas, en 1982, provocó la caída de la dictadura, con la renuncia del presidente de facto Leopoldo Fortunato Galtieri y su sucesor, Reynaldo Bignone, quien convocó elecciones. Triunfó el candidato de Unión Cívica Radical, Raúl Alfonsín, que asumió el poder el 10 de diciembre de 1983, retornando así Argentina a la democracia. En Chile, el plebiscito de 1988 determinó el fin del Gobierno militar de Augusto Pinochet y el país vuelve a la democracia después de 17 años, gracias al triunfo del “No”.

AP Photo

La histórica caída del muro de Berlín

El Partido Comunista Alemán de Berlín Este anunció el 9 de noviembre de 1989 que a la medianoche de ese día, se les permitía a todos los ciudadanos de la República  Democrática Alemana cruzar los bordes del país. Por primera vez desde 1945, Berlín estaba unida otra vez. Unos 2 millones de ciudadanos visitaron Berlín Oeste con picas, martillos y cualquier herramienta que les permitiera desmoronar el Muro de Berlín, que por tanto tiempo dividió a una nación. La reunificación fue oficial casi un año después, en 1990.

Sipa/AP Images

La matanza en la Plaza de Tiananmen en China

El 20 de mayo de 1989, el Gobierno chino declaró la Ley Marcial luego de miles de manifestantes, en pro de la democracia, se plantaran en la Plaza de Tiananmen en Pekín por casi tres semanas, marchando y pidiendo un derrocamiento de los líderes del Partido Comunista Chino. En la madrugada del 4 de junio, tanques y tropas militares fueron enviadas a disparar de manera indiscriminada contra la multitud. Se reportaron entre 300 y 500 muertes, así como más de 10,000 arrestos.

Chip HIRES/Gamma-Rapho/Getty Images

Nace la World Wide Web, la gran telaraña mundial

En 1965, Ted Nelson publicó los cimientos de la World Wide Web, un sistema de distribución de documentos de hipertexto interconectados y accesibles vía internet. En 1989, Tim Berners-Lee, ingeniero colaborador del European Organization for Nuclear Research (CERN, por sus siglas en francés), fue el encargado de darle vida a la famosa WWW que Nelson soñó 24 años antes. La idea fue que, para usar la web, sólo se necesitase una PC, una conexión a internet y un navegador, y el científico presentó una propuesta a sus jefes en el CERN. Nació la red.

Stephan Savoia/AP Photo

La década de 'E.T.', 'Star Wars' y otros filmes legendarios

La famosa cinta de extraterrestres, E.T., dirigida por Steven Spielberg, eclipsó Hollywood en 1982, con taquillaje de casi $12 millones el fin de semana de estreno en EE.UU. La década de los 80 también trajo películas legendarias como Amadeus (1984), que ganó ocho Premios Óscar. Clásicos como Raging Bull (1980), de la dupla Robert De Niro y Martin Scorsese; Star Wars: Episode V The Empire Strikes Back (1980) e Indiana Jones and the Raiders of the Lost Ark (1981), de George Lucas y Spielberg; Full Metal Jacket (1987), de Stanley Kubrick, así como The Terminator (1984), de James Cameron, entre otras.

Sunset Boulevard/Corbis/Getty Images

Michael Jackson: 'El rey del pop' y de los 80

Liderando los Top 10 de Billboard, Michael Jackson se convirtió en el artista insignia de los años 80. Canciones como “Thriller”, del álbum del mismo nombre —el álbum más vendido de la historia, sobrepasando las 65 millones de copias en EE.UU.—, “Billie Jean” y “Beat It”, aún marcan la pauta musical. También surgieron clásicos como “When Doves Cry”, de su gran rival, Prince; “Every Breath You Take”, de la agrupación británica The Police; “Hello”, de Lionel Richie; “Physical”, de Olivia Newton John; y “Another One Bites the Dust” de Queen.

Peter Still/Redferns/Getty Images

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