Los años 50

Una década de transformaciones y avances de la humanidad.

Comienza una nueva era

Cada década de nuestra historia ha marcado a la humanidad. La de 1950 significó un gran giro en el mundo, en la cultura y la sociedad de aquella época. En Estados Unidos se manifestó de manera radical; en América Latina representó las bases de distintos movimientos. Aquí algunos de los principales acontecimientos de los años 50. ¿Cómo han tocado tu vida?

AP

De la Guerra al Mundial de Fútbol

La Copa Mundial de Fútbol de 1950 fue la cuarta edición del campeonato organizado por la FIFA, que volvió a celebrarse después de que las ediciones previstas para 1942 y 1946 quedasen suspendidas por la Segunda Guerra Mundial. Se jugó en Brasil del 24 de junio al 16 de julio y es recordado por el “Maracanazo”, nombre que se dio a la victoria 2-1 de Uruguay sobre Brasil en la final, jugada en el estadio Maracaná de Rio de Janeiro ante 200 mil espectadores. La derrota provocó depresión y suicidios.

AP

Puerto Rico elige ser Estado Libre Asociado

En marzo de 1952, un 81.9% de votantes en Puerto Rico aprueban la constitución de un Estado Libre Asociado a Estados Unidos. Es la primera vez que la isla vota sobre su estatus político desde que pasara de ser colonia de España a territorio estadounidense al finalizar la Guerra hispanoamericana de 1898.  Sin embargo, los nacionalistas que reclaman autonomía repudian el voto, ya que las únicas opciones contempladas en el referendo eran continuar como dependencia de EE.UU., o establecer un Estado Libre Asociado.

Bettmann/Getty Images

Aparece la televisión a color en EE.UU.

Tal como las primeras transmisiones experimentales, la primera transmisión comercial de televisión en color se realizó en 1951 en Nueva York por la cadena norteamericana CBS. Sin embargo no fue hasta 1953 que NBC transmitió públicamente un programa vía el nuevo sistema NTSC que, al ser compatible con los televisores en blanco y negro, se estableció como el nuevo estándar. En Latinoamérica fueron México y Cuba los primeros en gozar de esta nueva tecnología que luego se expandió por el resto de América.

AP

Coronan a Isabel II a los 26 años

Primogénita de los duques de York y tercera nieta del rey Jorge V, Elizabeth Alexandra Mary (nacida el 21 de abril de 1926) se convirtió en princesa heredera del trono del Reino Unido cuando su padre se coronó en 1936 como Jorge VI, tras la abdicación de su hermano, Eduardo VIII. A solo meses de morir su padre, en febrero de 1953, la joven fue coronada el 2 de junio en la abadía de Westminster con el nombre de Isabel II. Es la monarca británica más longeva de la historia.

Rex Features via AP Images

Descubren la estructura del ADN

El 25 de abril de 1953, la revista científica Nature publicó un texto en el que el científico estadounidense James Watson (izq.) y el británico Francis Crick presentaban en sociedad su hallazgo de la estructura molecular en forma de doble hélice del ADN, un descubrimiento que dio al mundo la llave para entender todos los secretos de la vida, desde la bacteria más pequeña hasta el hombre. El hallazgo, que además marcó el punto de partida del estudio del genoma, fue galardonado en 1962 con el Nobel de Fisiología o Medicina.

Bettmann/Getty Images

La época dorada del Rock ‘n’ Roll

En la década de 1950 en Estados Unidos los adolescentes buscaban nuevos sonidos, nuevas sensaciones, y las encontraron en el rock ‘n’ roll. Hay quienes datan su origen en 1954, con el trabajo discográfico de Bill Haley y su grupo musical, especialmente con “Crazy Man Crazy” y su gran éxito “Rock Around the Clock” (1955), que tanta influencia tendría en John Lennon. Otros consideran como creador a Little Richard o a Elvis Presley. Entre los músicos más destacados están Little Richard, Bo Diddley, Fats Domino, Buddy Holly y Gene Vincent.

Hulton Archive/Getty Images

Surge la primera tarjeta de crédito

El concepto de “tarjeta de crédito” toma un gran paso adelante cuando el empresario Frank McNamara cenaba en un restaurante de Nueva York. Al momento de pagar la cuenta notó que no tenía su billetera. Por suerte, su esposa lo rescató y pagó la cuenta. Este incidente embarazoso llevó a McNamara a idear un sistema por el cual una persona pudiera demostrar su respetabilidad de crédito en cualquier restaurante que visitara. Es así como en febrero de 1950 surge Diners Club, revolucionando la forma en que empresas y consumidores negocian productos y servicios.

Diner's Club

Aparecen los cinturones de seguridad

El cinturón de seguridad debutó en los asientos de auto cuando Ford decidió incluirlo como una opción de seguridad en sus vehículos en 1956. Tres años más tarde, cada unidad del modelo Amazon, de Volvo, vendría equipado con una evolución del cinturón con el arnés de tres puntos de anclaje, como lo conocemos hoy, desarrollado por Nils Bohlin. Los suecos decidieron liberar la patente para que el resto de las marcas pudieran aumentar la seguridad de los viajeros instalando los cinturones en sus automóviles.

Volvo

Inventan la vacuna contra la polio

La poliomielitis aún no tiene cura, pero está prácticamente erradicada en el mundo moderno gracias al científico y doctor estadounidense Jonas Salk, inventor de la vacuna contra esta enfermedad que constituyó una de las epidemias más graves del siglo pasado al dejar a millones de niños paralizados o muertos. Fue probada por primera vez en 1952 y dada a conocer por Salk el 12 de abril de 1955, año en que comenzó la vacunación.

Bettmann/Getty Images

Primera edición de Miss Universo

La primera edición de Miss Universo se realizó en 1952 en Long Beach, California, donde se impuso la finlandesa Armi Kuusela. El concurso de belleza femenina se ha realizado sin interrupción desde su inicio y fue televisado por primera vez en Estados Unidos en 1960. Un total de 167 naciones y territorios han enviado al menos una vez a una candidata al certamen y EE.UU. ha sido el mayor ganador, con ocho títulos.

Gamma-Keystone via Getty Images

Publican la primera revista Playboy

Por sus páginas han desfilado desde Jayne Mansfield y Farrah Fawcett hasta Kim Kardashian. Ellas desnudaron sus cuerpos para la revista de adultos Playboy, inspiración del legendario Hugh Hefner, uno de los precursores del erotismo gráfico. La primera “conejita”, en diciembre de 1953, fue la mismísima Marilyn Monroe. Una de las marcas icónicas del mundo, a Playboy se le acredita un rol importante en la revolución sexual que recién comenzaba. Pero tan sorpresiva fue su aparición, como su decisión en 2015 de no publicar más fotos de mujeres desnudas.

AFP/Getty Images

Vinculan consumo de tabaco con cáncer

El epidemiólogo británico Richard Doll abrió los ojos al mundo sobre los peligros del tabaco para la salud, publicando en 1954 una investigación que confirmaba por primera vez el vínculo entre el consumo de tabaco y el cáncer de pulmón. Aunque en su momento pocos hicieron caso, con el tiempo Doll, también fumador, consiguió cambiar la mentalidad y las vidas de millones de personas.

Conde Nast via Getty Images

Surge el maravilloso mundo de Disney

Disneyland, oficialmente Disneyland Park desde los años 1990, es un parque temático situado en Anaheim, California. Fue el primero de este tipo creado por The Walt Disney Company y el único construido bajo supervisión del productor y cineasta estadounidense, quien en 1955 consolidó su compañía con el lanzamiento de este parque de diversiones. Le siguieron Disney World en Florida (1971), el complejo de parques más grande del mundo; Tokyo Disneyland (1983); Disneyland Resort Paris (1992); Hong Kong Disneyland (2005) y se acaba de abrir en China el Shanghái Disney Resort.

Hulton Archive/Getty Images

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Foto: Getty Images

Realizan el primer trasplante de riñón

El cirujano estadounidense Joseph E. Murray recibió en 1990 el premio Nobel de Fisiología o Medicina por una operación de riñón que supuso el primer trasplante exitoso con órganos humanos. En la sala de operaciones del hospital Brigham and Women’s, en 1954, Murray dirigió durante cinco horas y media a un equipo médico que trasplantó con éxito un riñón del donante Ronald Herrick (der.) a su hermano gemelo Richard Herrick. Richard viviría ocho años más, mientras que Ronald alcanzó vivir hasta el 2010.

AP

Mueren Frida Kahlo y Diego Rivera

La década de 1950 fue testigo de la desaparición de dos grandes artistas mexicanos, Frida Kahlo, en 1954, y su esposo Diego Rivera, en 1957. Si bien la obra de la diminuta Frida se centró en el dolor físico y emocional de su vida personal, también fue fiel exponente de la cultura y el simbolismo mexicano al igual que el expansivo Rivera, considerado uno de los artistas mexicanos más influyentes del siglo XX y figura destacada en el Movimiento Muralista junto a David Alfaro Siqueiros y José Clemente Orozco.

Erich Lessing / Art Resource, NY

Nace la cadena de restaurantes McDonald’s

Aunque el primer restaurante de McDonald’s fue abierto en 1940 por los hermanos Dick y Mac McDonald, que desarrollaron el concepto de “comida rápida”, fue Ray Kroc quien se hizo conocido mundialmente como el fundador de la cadena más famosa de comida rápida, así como el responsable de la internacionalización y expansión de la misma. El primer McDonald’s lo abrió en 1955 en Des Plaines, Illinois y en ese mismo año logró vender 17 franquicias más. En la actualidad se calculan más de 36,000 restaurantes McDonald's alrededor del mundo.

Hulton Archive/Getty Images

Golpe de Estado contra Perón en Argentina

Juan Domingo Perón, fundador del peronismo, uno de los movimientos populares más importantes de Argentina, fue derrocado por la llamada “Revolución Libertadora”, una dictadura militar que gobernó al país tras un golpe de Estado iniciado el 16 de septiembre de 1955. Perón marcharía al exilio por 18 años. Pasó por Paraguay y Panamá. En 1960 se instaló en Madrid, desde donde siguió dirigiendo la resistencia peronista y se consolidó como referente obligado de la política argentina.

AP

La creación de la NASA y la carrera espacial

El nacimiento en Estados Unidos de la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA), el 1 de octubre de 1958, está vinculado al lanzamiento del Sputnik 1 por los soviéticos en octubre de 1957. Ese acontecimiento desató una competencia entre las dos superpotencias para demostrar su superioridad tecnológica y política. Desde entonces, la NASA ha dirigido múltiples esfuerzos de exploración espacial, entre estos las misiones Apollo de aterrizaje en la Luna, la estación espacial Skylab, y más tarde el transbordador espacial.

AP

Se estrena West Side Story en Broadway

West Side Story, el icónico musical inspirado en la obra de William Shakespeare Romeo y Julieta pero situado en época moderna en los barrios de Nueva York, se estrenó el 26 de septiembre de 1957 en el Winter Garden Theatre de Broadway. El espectáculo, con libreto de Arthur Laurents, música de Leonard Bernstein y coreografía de Jerome Robbins, obtuvo seis nominaciones al premio Tony e inspiró la película West Side Story (1961), que a su vez ganó 10 premios de la Academia de 11 nominaciones.

Getty Images

Derrocan a Marcos Pérez Jiménez en Venezuela

El 23 de enero de 1958 fue derrocado el gobierno del general Marcos Pérez Jiménez, mediante un movimiento cívico-militar. A la caída del régimen se encargó del gobierno una Junta Patriótica, presidida por el contralmirante Wolfgang Larrazábal, y que agrupaba a las Fuerzas Armadas, estudiantes, intelectuales y la clase obrera del país. Pérez Jiménez huyó en el avión presidencial rumbo a Santo Domingo, República Dominicana; luego se fue a Estados Unidos y posteriormente a España, donde falleció el 20 de septiembre de 2001.

Getty Images

Nace AARP en favor de millones de jubilados

Fundada en 1958 por Ethel Percy Andrus, una directora de escuela secundaria jubilada, AARP es la mayor organización sin fines de lucro que vela por el bienestar de millones de personas mayores de 50 años. AARP, una entidad no partidaria, compuesta por socios, está comprometida con la mejor calidad de vida de los adultos. Tiene oficinas en los 50 estados del país, en el Distrito de Columbia, en Puerto Rico y en las Islas Vírgenes de Estados Unidos.

AARP

Hollywood y el gran esplendor del cine

Muchas películas en la mitad del siglo XX dejaron su impronta y siguen vivas. Hollywood lanzó a estrellas como James Dean, Paul Newman, Marlon Brando, Ava Gardner y Marilyn Monroe; en México resaltaban Pedro Infante, María Félix, Dolores del Río, Pedro Armendáriz y Mario Moreno, el gran Cantinflas. La española Sara Montiel y la argentina Libertad Lamarque también alcanzaron renombre durante esta época. Películas destacadas: All About Eve (1950), Singin' in the Rain (1952) y Vertigo (1958), mientras que en México Luis Buñuel realizó su obra maestra Los olvidados (1950).

Hulton Archive/Getty Images

Rosa Parks desafía a la América blanca

El 1° de diciembre de 1955, Rosa Parks pasó a la historia por negarse a darle su asiento en el autobús a un pasajero blanco en Montgomery, Alabama, por lo que acabó en la cárcel. El incidente del autobús se cita frecuentemente como la chispa del movimiento en defensa de los derechos civiles de la minoría negra y tuvo como efecto la creación de la Montgomery Improvement Association, que encabezara Martin Luther King, Jr. A Parks se la reconoce como “la primera dama de los derechos civiles”.

Gene Herrick/AP

La fantasía literaria de los años 50

La posguerra está marcada por la literatura fantástica y de ciencia ficción. Surgen como referencia las sagas de Las Crónicas de Narnia o El Señor de los Anillos (de las más vendidas de la historia) y también nace la novela de espionaje, que pasa a la pantalla como thriller, con personajes como James Bond de Ian Fleming. Otras obras maestras de los 50 son: Cien sonetos de amor de Neruda, El tambor de hojalata de Günter Grass, Crónicas Marcianas de Ray Bradbury, y La hojarasca de Gabriel García Márquez.

Publishers

Triunfa la Revolución Cubana de Fidel Castro

El 1º de enero de 1959 triunfaba en Cuba la revolución liderada por Fidel Castro contra la dictadura de Fulgencio Batista. El nuevo gobierno hizo reformas profundas de corte marxista y socialista, con el apoyo del bloque socialista soviético, bajo un discurso “antimperialista”, o contra Estados Unidos, lo que con el tiempo, aunado a otros acontecimientos históricos, terminó generando un embargo económico por parte de EE.UU. hacia la isla. Éste se mantiene hasta hoy, pese a la reciente reanudación de relaciones diplomáticas entre ambos países.

Everett Collection/Newscom

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