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Una conversación con Neil deGrasse Tyson

El astrofísico habla sobre la ciencia, su nuevo programa televisivo, Marte y más.

Astrophysicist Neil deGrasse Tyson

Noviembre del 2013: el astrofísico Neil deGrasse Tyson en el Hayden Planetarium del American Museum of Natural History, en la ciudad de Nueva York, donde ejerce como director Frederick P. Rose. — Miller Mobley/Redux

 In English | El astrofísico Neil deGrasse Tyson es una superestrella en estos días, aquí nos habla sobre su nuevo programa televisivo de entrevistas, la exploración de Marte y por qué le gusta envejecer.

Quienes crecieron en los años 50 y 60 soñaron con el aterrizaje del hombre en la luna, y vieron que sucedió. ¿Las generaciones más jóvenes tienen un sueño parecido sobre el espacio?

No, en absoluto. Pero no es su culpa. Soñamos con el aterrizaje en la luna porque se lanzó el programa espacial. En estos momentos la NASA dice que quizás aterricemos en Marte en la década del 2030 bajo el liderazgo de un presidente que no ha sido elegido y con un presupuesto que no se ha establecido. Esa es una meta muy distinta.

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¿Qué sucede con los planes para colonizar Marte?

Mars One planea realizar el primer lanzamiento de la Tierra a Marte en el 2026. El interés está en enviar a las personas en viaje de ida, al estilo de los primeros colonos de Nueva Inglaterra. La diferencia entre eso y los primeros colonos, por supuesto, es que cuando los colonos desembarcaron en Plymouth Rock, podían respirar el aire.

¿Por qué no regresarán?

Tienes que ingeniártelas para sobrevivir.

Pareces escéptico.

Tengo menos confianza en el éxito de la que tiene la gente que lo está planificando, pero alguien tiene que soñarlo. No voy a decir “no lo hagan”.

Leí una estadística de que más de un tercio de los estadounidenses creen que existen los ovnis. ¿Qué les dices?

Tendría que ver qué pregunta se realizó, porque “ovni” significa simplemente que viste algo que volaba por el cielo y que no sabes lo que es, así que por supuesto, los ovnis existen. Si no sabes qué es lo que miras, es un ovni, ¿no es cierto?

Tienes razón. ¿Qué les dices a quienes creen en los extraterrestres?

Quizás nos están visitando los extraterrestres. No lo voy a descartar, pero necesito mejores pruebas. ¡Tráiganme un extraterrestre muerto! O mejor aún, ¡un extraterrestre vivo!

Últimamente ha habido una sucesión de películas exitosas sobre ciencias, como Gravity (Gravedad), Interstellar (Interestelar), The Theory of Everything (La teoría del todo) y The Imitation Game (Descifrar el enigma).

Me parece que la ciencia está de moda. Además de las  películas, The Big Bang Theory es un exitazo en la televisión. La ciencia que se incluye en las bromas entre los personajes es precisa. El tablero en el fondo cambia en cada episodio y contiene ecuaciones verdaderas.

Tu nuevo programa de televisión, StarTalk, empezó a transmitirse esta primavera.

Es el primer programa televisivo de entrevistas que se basa en las ciencias. El único que ha existido. Nos dimos cuenta gracias a nuestro programa de radio, StarTalk Radio en Sirius XM, que el público es muy receptivo a las ciencias si se mezclan con la cultura popular y la comedia. De nuestros 50 programas anuales de radio, se filman diez y aparecerán como un programa de entrevistas en el canal de National Geographic una noche a la semana.

¿A quién esperas llegar con el programa?

Nuestra meta es llevar la ciencia a personas que no saben que les gusta la ciencia. O mejor aún, a personas que saben que no les gusta la ciencia.

Actualmente, te desempeñas como director del Hayden Planetarium de Nueva York, que, según dices, ha ejercido una gran influencia en ti de niño.

Fue mágico ver a los 9 años la salida de las estrellas en la cúpula del Hayden Planetarium. Los planetarios sí pueden considerarse la primera experiencia de realidad virtual. Crecí en la ciudad, así que no tenía un concepto del cielo nocturno hasta que fui al planetario. Hoy estoy bastante seguro de que el universo me escogió. Desde entonces, quedé cautivado.

¿Fue en aquel entonces que decidiste convertirte en científico?

Demoraría aproximadamente dos años. A los 9 años, no pensaba en mi carrera. Pensaba que era divertido. A los 11, pensaba que necesitaba un doctorado en astrofísica y esa iba a ser mi meta. Entonces tenía respuesta a la fastidiosa pregunta que siempre hacen los adultos a los niños: “¿Qué quieres ser cuando seas grande?”.

¿Cuál es la diferencia entre la astrofísica, la astronomía y la cosmología?

Fundamentalmente, la astrofísica es la palabra moderna para la astronomía. La cosmología es una rama de la astrofísica que estudia el origen y el destino del universo.

Leonard Nimoy, quien representó el papel del Sr. Spock en Star Trek (La conquista del espacio), falleció hace poco. ¿Por qué crees que era tan popular?

Las personas ven a Spock como un vulcano, pero para mí, era un científico. ¿Cuántos científicos desempeñaron un papel tan importante en cualquier tipo de relato con el pasar de las décadas? Casi ninguno. El personaje ha sido entrañable y duradero.

¿Y qué me dices del programa mismo?

Trata sobre las ciencias y el espacio. Los temas principales en los cuales se enfoca incluyen la moralidad. Es la primera nave espacial en la historia de la narrativa que no se construyó para ir de la Tierra a otro lugar. Se construyó simplemente para explorar.

¿Tienes miedo de envejecer?

No. Antes bailaba, pero tuve mi época de atleta. Este es un capítulo distinto de mi vida que hubiera resultado imposible cuando estaba en plena forma física, pero mi plenitud mental todavía se está desarrollando. Me entusiasma todo lo que puedo contribuir a este mundo debido a mi edad y mis vivencias, de una manera que hubiera resultado imposible cuando tenía la mitad de mi edad. Eso no me molesta.

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