Una charla con Ken Burns

El cineasta excava historias del pasado del país y descubre lo actual que puede ser cada momento en la historia.

In English | El cineasta, cuyo último documental, ‘The Roosevelts’, se estrena en PBS, habla sobre sus miedos, luchas personales y sentido del deber.

Después de la Guerra Civil, el béisbol, los parques nacionales y el jazz, ¿qué te atrajo a los Roosevelt?

Theodore, Franklin y Eleanor Roosevelt son tres de las personas más trascendentales en toda la historia estadounidense. También tienen una conexión entre ellos, la cual rara vez se explora. Es un drama familiar complicado.

Ve también: 20 fracasos en la industria del entretenimiento.

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Ken Burns. — Foto: David Yellen

¿Cómo están emparentados los tres?

Franklin, un Roosevelt de Hyde Park, era primo en quinto grado de Theodore, un Roosevelt de Oyster Bay. Además, Franklin era primo en quinto grado de su esposa, Eleanor, quien era la hija del hermano menor de Theodore, Elliott.

¿Cuáles eran las diferencias y similitudes?

Theodore era republicano y Franklin demócrata, pero lo que compartían en común era increíble. Pudieron superar la adversidad en sus vidas; el asma infantil de Theodore y la parálisis infantil o poliomielitis que le dio a Franklin a los 39 años. Ambos se relacionaban muy bien con la gente. Ambos tenían un optimismo sin límites y sabían a dónde se dirigían. Se preocupaban por los menos afortunados.

No nos imaginamos a los patricios ricos como temerosos. Sin embargo, vencer el miedo es un tema central.

Vencer el miedo es el tema central, lo cual es obviamente cierto en el caso de Eleanor. Su padre era un alcohólico empedernido y un demente. Su madre la trató de una manera increíblemente cruel. Ambos murieron antes de que ella cumpliera 12 años. La enviaron a vivir con sus abuelos maternos, (quienes eran) muy estrictos.

Describe cómo Theodore escapó de la depresión.

Theodore perdió a su madre y a su esposa el mismo día, el 14 de febrero de 1884, en la misma casa. Su esposa, Alice, había dado a luz a su único hijo un par de días antes. Theodore se fue al oeste, a los estados de Dakota, y se reinventó. Dijo: “La tristeza profunda rara vez se sienta detrás de un jinete cuyo paso es lo suficientemente rápido”. Quería decir que puedes correr más rápido que tus problemas. A él y Eleanor les caracterizaba eso durante toda su vida. Tenían que seguir.

Incluye alcoholismo, depresión, rehabilitación, posible TDAH, madres sobreprotectoras, divorcios múltiples. Así no es como nos imaginamos el pasado.

Como alguien que ha pasado casi 40 años tratando de excavar relatos de la historia estadounidense, lo que me golpea la cabeza todos los días es lo moderno, contemporáneo, parecido a cada momento en la historia de hoy en día, nada lo es más que la historia de los Roosevelt.

Pocos matrimonios políticos se han analizado tanto como el matrimonio entre FDR y Eleanor. ¿Por qué él se casó con ella?

Él se casó con ella porque la amaba. Él se casó con ella porque ella tenía una conciencia. Él se casó con ella porque ella era verdaderamente inteligente y suponía un desafío para él.

Y él la traicionó.

Sí, la traicionó una vez, con Lucy Mercer, pero no tenía un harén de amantes. Franklin y Eleanor eran personas muy complejas y encontraron una manera de seguir y convertirse en uno de las parejas más increíbles que ha ocupado la Casa Blanca.

¿Quién te gustó más como persona?

Es difícil no sentir que Eleanor era —como dijo mi colega que escribió la película, Geoffrey Ward— un testamento del espíritu humano.

¿Sobre qué otro presidente te gustaría crear una biografía íntima?

Estoy trabajando en un relato enorme de la Guerra de Vietnam, y uno de los personajes más interesantes y trágicos de toda la historia estadounidense es Lyndon B. Johnson.

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