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5 mitos de la bandera

Conozca la verdad acerca del símbolo más usado en el país.

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In English | Los estadounidenses amamos a nuestra bandera. La exhibimos en conciertos y en estadios para celebrar y en situaciones de tragedia nacional para demostrar nuestra capacidad de decisión . Los niños que asisten a la escuela prometen lealtad a la bandera; la hemos consagrado en nuestro himno nacional; tenemos un feriado, Día de la bandera, para honrarla cada 14 de junio y la exhibimos en un lugar destacado para celebrar el 4 de julio.

Vea también: Cómo cambió su vida la Guerra Civil.

Ilustración de Betsy Ross en 1777 qdonde le enseña al Mayor Ross y Robert Morris cómo cortar las estrellas de la bandera de Estados Unidos, con George Washington a la izquierda. Pantalla de impresión por J.L.G. Ferris, c. 1920.

Betsy Ross en 1777, con George Washington a la izquierda, de una pintura de Jean Leon Gerome Ferris, c. 1920. — Foto: Biblioteca del Congreso/Poodlesrock/Corbis

No obstante, la iconografía e historia de la bandera estadounidense, especialmente los albores de su historia, están llenos de mitos y tergiversaciones. A continuación se mencionan cinco de los mitos más conocidos.

1. Betsy Ross creó la primera bandera estadounidense.

La historia de Betsy Ross es la fábula más persistente en relación con la bandera. Simplemente no existe ninguna prueba histórica fehaciente, como cartas, diarios, noticias en periódicos, contratos de venta, de que Ross (entonces conocida como Elizabeth Claypoole) haya confeccionado o participado en el diseño de la bandera estadounidense antes de su presentación en 1777.

La historia surgió en 1870, casi 100 años después de la confección de la primera bandera, cuando William Canby, el nieto de Ross, le dijo a la Historical Society of Pennsylvania (en inglés) en Filadelfia que su abuela había confeccionado la bandera a petición de George Washington.

La única prueba de Canby: las declaraciones de sus parientes. La pintura representativa de 1893 de Ross sentada en su salón de Filadelfia con los rayos de sol iluminando la bandera sobre su falda es una escena inventada por Charles H. Weisgerber (en inglés), el artista y empresario que se aprovechó de la leyenda de Betsy Ross.

A pesar de que Ross confeccionó banderas en Filadelfia a fines de la década de 1770, no cabe duda de que esta historia sobre la creación de la bandera estadounidense es un mito.

Se dice que el Presidente Woodrow Wilson, quien presidió el primer acto oficial por el Día de la bandera el 14 de junio de 1916 respondió cuando le preguntaron sobre esta historia: "Ojala fuera verdad".

Bandera de los Estados Unidos de América.

A pesar de que se les atribuyó mucho simbolismo, los colores de la bandera estadounidense nunca han tenido ningún tipo de permiso de impresión oficial. — Foto: Biblioteca del Congreso

2. Los colores rojo, blanco y azul simbolizan el sacrificio estadounidense.

No existe ninguna ley federal, resolución o decreto que justifique los colores de la bandera o su significado. Lo más cercano a una explicación son las palabras de Charles Thomson, el secretario del Congreso Continental, quien contribuyó en el diseño del Gran Sello de Estados Unidos.

El informe de Thompson al Congreso el 20 de junio de 1782, el día en que se aprobó el sello, contenía una descripción de los colores, los mismos que los de la bandera: "El blanco significa pureza e inocencia. El rojo fortaleza y coraje y el azul... significa vigilancia, perseverancia y justicia".

Varios documentos y declaraciones oficiales, incluso una del presidente Ronald Reagan en la que señaló a 1986 como el "Año de la bandera" se hizo eco de este razonamiento.

Pero los colores no tienen, ni jamás han tenido ningún permiso oficial de impresión. Los historiadores creen que el uso del rojo, blanco y azul en la bandera se debe al simple hecho de que eran los colores de la primera bandera de las colonias estadounidenses, los Colores Continentales. Y no caben dudas respecto del origen de los colores rojo, blanco y azul de los Colores Continentales: la bandera del Reino Unido.

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