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5 mitos de la bandera

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Marcia Daughtrey, primer plano, seleccionada para participar en el Colegio Electoral, recita el Juramento a la Bandera

Marcia Daughtrey de Tyler, Texas, recita el Juramento de lealtad con otros integrantes del Colegio Electoral en Austin, Texas, el 15 de diciembre del 2008. — Foto: Harry Cabluck/AP

3. El Juramento de lealtad se ha recitado en el Congreso y en otros organismos gubernamentales por mucho tiempo.

El editor de revistas Francis Bellamy redactó el Juramento de lealtad en 1892 para una celebración de las escuelas públicas del país por el 400.º aniversario del desembarco de Cristóbal Colón. En 1898, durante la Guerra entre España y Estados Unidos, Nueva York se convirtió en el primer estado en establecer que los alumnos de las escuelas públicas debían recitar el Juramento de lealtad al inicio de cada día de clase. Muchos estados hicieron lo mismo y el Juramento de lealtad se mantuvo como una rutina diaria en muchas escuelas hasta 1988, cuando se convirtió en un tema de la campaña presidencial.

El Vicepresidente George H.W. Bush criticó a su oponente, el demócrata Michael Dukakis, por vetar un proyecto de ley como gobernador de Massachusetts que establecía que el Juramento de lealtad debía recitarse en las escuelas públicas. Dukakis dijo que lo hizo después de que le advirtieran que la ley era inconstitucional.

En el punto más álgido de la campaña el 13 de septiembre de 1988, se recitó el Juramento de lealtad en la Cámara de Representantes por primera vez. Los integrantes republicanos de la Cámara, que eran minoría, ofrecieron una resolución en ese sentido y fue aceptada por el presidente de la Cámara de Representantes, Jim Wright, un demócrata. Wright resolvió que a partir de entonces, el Juramento de lealtad se recitaría al inicio de cada sesión de la Cámara.

El Senado no incorporó el recitado diario del Juramento de lealtad hasta el 24 de junio de 1999. Desde entonces, el Juramento de lealtad ha sido parte de los rituales de apertura de casi todos los organismos gubernamentales locales y estatales.

Bandera de los Estados Unidos de América en llamas

Quemar la bandera estadounidense fue un delito hasta 1989, cuando la Corte Suprema resolvió que era una forma de discurso simbólico protegido por la Constitución. — Foto: Vetta/Getty Images

4. Quemar la bandera de Estados Unidos es un delito.

Fue un delito hasta 1989, cuando la Corte Suprema resolvió por 5 votos a 4 en Texas contra Johnson que quemar la bandera es una forma de discurso simbólico protegido por la Primera Enmienda.

El caso involucraba a Gregory Lee Johnson, miembro de la Brigada de la Juventud Comunista Revolucionaria que quemó la bandera en una protesta en la Convención Nacional Republicana de 1984. Fue condenado por violar la ley de profanación de la bandera de Texas, tuvo que pagar $2.000 y lo condenaron a un año de prisión. El Tribunal de Apelaciones de Texas revocó la condena y resolvió que Johnson estaba ejerciendo su derecho a la libertad de expresión consagrado en la Primera Enmienda.

La decisión de la Corte Suprema derogó una ley nacional de profanación de la bandera de 1968, como así también otras leyes similares en 48 estados (con excepción de Wyoming y Alaska). En respuesta a esta situación, el Congreso sancionó la Ley de Protección a la Bandera, pero la Corte Suprema impugnó y anuló esta ley. En 1990 la Corte confirmó el fallo anterior y declaró que cualquier ley que prohíba quemar la bandera violaba la libertad de expresión.

Estas decisiones impulsaron un movimiento nacional para enmendar la Constitución y hacer que la profanación de la bandera constituya un delito. La voz destacada que lideraba este esfuerzo fue la de la Citizens Flag Alliance (En inglés), fundada en 1994 por la American Legion (Legión Estadounidense). Desde entonces se han presentado diversas propuestas de enmienda en la Cámara de Representantes y en el Senado pero aún no cuentan con el apoyo necesario.

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