Medioambiente

10 consecuencias del cambio climático

Imágenes de cómo nos puede afectar este fenómeno que se refleja en todo el mundo.

1. SALUD - Aumento de smog y enfermedades respiratorias

El ozono a baja altura —no el que nos protege de los rayos ultravioleta—es el principal elemento de los contaminantes atmosféricos (smog), cuyo aumento se relaciona con el calentamiento global. Resulta de la reacción química entre los rayos solares y los gases de combustión de automóviles, refinerías, plantas químicas y otros agentes contaminantes. Según la agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA), una de cada tres personas está en riesgo de contraer enfermedades respiratorias y cardiovasculares a causa de este fenómeno. Enfrentan mayor riesgo los niños, los enfermos de asma, quienes pasan mucho tiempo al aire libre y los que viven en zonas industriales o con mucho tráfico.

Foto: Getty Images

2. SALUD - Rápida propagación de virus

El aumento en las temperaturas dará lugar a “cambios ecológicos que alterarán los patrones e intensidad de algunas enfermedades infecciosas”, dice Gerald Friedland, profesor de medicina, epidemiología y salud pública de la Escuela de Medicina de Yale. Se cita, por ejemplo, virus que causan síndromes como la encefalitis y otras enfermedades como la malaria, el dengue, y la peste. Detener esta situación dependerá de la capacidad de los gobiernos para comprometer recursos para la investigación, de los especialistas para tratar las epidemias a tiempo y de la gente para cultivar buenos hábitos hacia el medioambiente, según estudios sobre el tema.

Foto: Getty Images

3. CLIMA - Inundaciones, sequías, huracanes y otros fenómenos

Como hay más población, mayor quema de combustible y mayor contaminación, mayor también es la contribución al calentamiento global. Esto intensificará fenómenos climáticos como sequías, inundaciones, huracanes y otros. Además, se pronostica que durante este siglo la velocidad del viento huracanado aumente 2 a 13 %, y la tasa de precipitación pase de un 10 a 31%, lo que traerá fuertes tormentas y huracanes, dice la National Wildlife Federation.

Foto: Image Source/Getty Images

4. CLIMA - Oleadas de bajas y altas temperaturas

El calor, causante de los derretimientos de hielo en los polos, ha desencadenado la posibilidad de inviernos más largos y fríos, explica la National Wildlife Federation. Además, el calentamiento de la superficie terrestre está poniendo más humedad en la atmósfera y en esta medida, el ambiente será más propicio para desencadenar desastres, dice Michael Oppenheimer, científico climático de Princeton University.

Foto: Menahem Kahana/AFP/Getty Images

5. FAUNA - Desaparición de especies

Los osos polares no son la única especie en peligro de extinción a causa del calentamiento global. Durante la Conferencia del Cambio Climático en el 2009, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN) presentó un informe que incluye otras 10 especies en peligro: los corales, que padecen enfermedades por el incremento de la temperatura y la acidez del mar; la tortuga laúd, cuyas playas de anidación se ven arrasadas; y la foca anillada y el pingüino emperador, que han perdido territorio a causa del deshielo. En la lista también se encuentran el salmón, la ballena beluga, el zorro ártico, el zorro rojo, el pez payaso y el koala.

Foto: Axiom/Getty Images

6. NATURALEZA - Polos derretidos y el nivel del mar

La Antártida y Groenlandia han perdido más hielo en los últimos 20 años que en los anteriores 10.000, según la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA). La pérdida de hielo en los polos aumenta el nivel del mar, genera cambios en las corrientes oceánicas, altera las condiciones de vida de los organismos marinos y ocasiona la pérdida de los humedales costeros por inundaciones. Si continúa este ritmo, el nivel del mar que aumentó entre 4 y 8 pulgadas el siglo pasado, puede llegar a aumentar entre 10 y 23 más para el año 2100, pronostican científicos del Intergovernmental Panel on Climate Change. Sin embargo, añaden que los niveles han estado aumentado aun más de lo esperado, algo que podría cambiar el aumento total.

Foto: Getty Images

7. AGRICULTURA - Problemas con la producción agrícola

Los cambios extremos de clima representan desafíos para granjeros y agricultores, que ven sus cultivos crecer más rápido cuando suben las temperaturas. En caso de extrema sequía se hace difícil recibir agua para riego, y el calor da lugar a la expansión de plagas e insectos. Por otra parte, las lluvias torrenciales y las inundaciones arruinan siembras y terrenos de ganadería, lo que les representa grandes pérdidas económicas. A este ritmo, en 20 años se verá cómo se elevan los precios de la comida, que ocasionarán hambrunas en varias partes del mundo, advierte Stanford University. 

Foto: Mono Julian/dpa/Corbis

8. POBLACIÓN - Mayores migraciones

Se prevé que para el 2050, el número de “refugiados climáticos” sea de aproximadamente 200 millones, según el informe In Search of Shelter: Mapping the Effects of Climate Change on Human Migration and Displacement, de CARE International, la Universidad de las Naciones Unidas, y la Agencia de la ONU para los refugiados, entre otros. Cada vez más afectados por inundaciones, sequías y otros fenómenos atravesarán fronteras buscando mejores tierras y formas de subsistir. Si bien algunas políticas de prevención y reducción de desastres podrían disminuir el impacto de esta situación, no todos los países cuentan con presupuesto para ello.  

Foto: Gideon Mendel For Action Aid/ In Pictures/Corbis

9. ECONOMÍA - Manejo del impacto del calentamiento global

Las consecuencias económicas del cambio climático son evidentes, porque los gobiernos incurren en gastos cuando se desatan fenómenos naturales. Lo más costoso que podemos hacer por el planeta es no hacer nada, afirman científicos y economistas de la Union of Concerned Scientists. Las sequías reducen los niveles de producción del suelo, dejando a agricultores y sus familias sin medio de subsistencia; las oleadas de calor facilitan la propagación de plagas e incendios forestales, afectando los bosques y la industria maderera; y catástrofes climáticas acaban con infraestructura e incluso ciudades enteras.

Foto: Mark Wilson/Getty Images

10. AGUA - Cómo afectará el cambio climático

Solamente el 2,5 % del agua del planeta es dulce y corre el riesgo de escasear por factores como el aumento de la población, los usos agrícolas e industriales y el calentamiento global. El aumento en las temperaturas provoca que se derritan los glaciares, empeoren las sequías e incremente la evaporación, lo que afecta el nivel de arroyos, ríos y lagos. Además, las graves sequías, fenómenos que ocurren una vez cada 50 años, podrían producirse cada dos años en el 2100, dejando cada vez más personas sin acceso al agua, asegura un estudio de la oficina metereológica del Reino Unido (Met Office).

Foto: Kieran Doherty/In Pictures/Corbis

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