Una vida extraordinaria

César Chávez: padre y activista

Una mirada a su vida familiar y legado histórico desde la perspectiva de sus hijos y nietos.

Pero como observara el propio Chávez, la UFW fue solo un comienzo; analizar su labor sólo dentro de la esfera sindical sería, tal vez, obviar su esencia y sus sueños.

Paul Chávez cuenta que su padre tuvo oportunidades de vivir una vida normal de la clase media, pero las rechazó. Pudo haberse quedado al frente del Community Service Organization, una organización que trabajaba en pro de los derechos civiles de los latinos en Los Ángeles. Ese trabajo le permitía vestirse con trajes de Brooks Brothers y manejar un Volvo.

“Solía llegar a casa por las noches como si fuera Clark Gable”, recuerda Paul Chávez. Pero su padre dejó ese trabajo para organizar a los trabajadores agrícolas con Dolores Huerta, una decisión que diezmó las finanzas familiares.

En otro momento, Sargent Shriver —el ya fallecido fundador del Cuerpo de Paz— acudió a Chávez para que dirigiera las operaciones del Cuerpo de Paz en Suramérica.

“Nos consultó sobre si debiera aceptar el trabajo”, recuerda Paul Chávez. “Nos dijo, ‘tendremos una casa grande y linda, con empleadas domésticas’”. Pero entonces, dice Paul, “dijo, ‘no, tenemos que quedarnos y ayudar a la gente pobre aquí. Ese es nuestro trabajo’”.

Tal vez el propio Chávez explicó mejor que nadie como él mismo entendía su legado. En un discurso pronunciado ante el Commonwealth Club en 1984, dijo:

De vez en cuando, oirán a nuestros opositores declarar que el sindicato está débil, que no tiene apoyo, que no ha crecido lo suficientemente rápido. Nuestro obituario ha sido escrito numerosas veces. … [Pero] una vez que comienza el cambio social, no se puede volver atrás. No puedes quitarle la educación a la persona que ha aprendido a leer. No puedes humillar a la persona que siente orgullo... No importa lo que el futuro depare para el sindicato, no importa lo que el futuro depare para los campesinos, nuestros logros no se pueden deshacer... La conciencia y el orgullo que suscitó nuestro sindicato siguen vivos y florecen dentro de millones de jóvenes hispanos que nunca trabajarán en los campos”.

Hechos sobresalientes en la vida de César Chávez

  • 1942: De adolescente, César Chávez se incorpora a los campos de California como agricultor. A pesar de haber cursado solo hasta el octavo grado, el tema de la educación se convertiría en una pasión con un último fin, según solía decir: el de servir al prójimo.
  • 1944: Chávez se enlista a la Marina de Estados Unidos, por dos años.
  • 1952: Chávez comienza labores como organizador del Community Service Organization, una organización que trabaja en pro de los derechos civiles de los latinos y de la cual asumiría la presidencia en 1958, siendo su prioridad ampliar los registros electorales y fortalecer el voto latino.
  • 1962: Con Dolores Huerta, Chávez funda la National Farm Workers Association, la cual se convertiría en la United Farm Workers, o UFW.
  • 1968: Chávez inicia un ayuna de 25 días para promover el principio de la no violencia. Practicaría ayunos como método de purificación de su propio cuerpo—mente y alma— y alentar a otros que se unen a su labor: también como acto de penitencia para lograr la justicia. En agosto de 1988 pondría fin al ayuno público más largo que haya intentado, de 36 días, conocido hoy día como el Ayuno por la Vida.
  • 1975: Los esfuerzos de la UFW culminan en la histórica Ley de Relaciones Laborales Agrícolas de California para proteger a los agricultores. Sigue siendo la única ley en la nación que protege el derecho de los campesinos a pertenecer a un sindicato.
  • 1994: El presidente Bill Clinton le otorga póstumamente la Medalla de la Libertad, el más alto reconocimiento civil en Estados Unidos. Helen—la viuda de Chávez— acepta la medalla durante una ceremonia en la Casa Blanca.
  • 2000: California dicta que observará el día de su natalicio, el 31 de marzo, como el Día de César Chávez.  La fecha también se observa como día feriado en Arizona, Colorado, Illinois, Michigan, Nuevo México, Texas, Utah, Wisconsin y Rhode Island.
  • 2002: El correo de Estados Unidos honra a Chávez con una estampilla.
  • 2004: El National Chavez Center abre sus puertas en el recinto principal de la UFW en Keene, California,
  • 2010: El presidente Barack Obama declara el 31 de marzo de 2010 el Día de César Chávez en honor a su vida y a su familia.

Fuente: United Farm Workers

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