Entrevista con la congresista Susan Collins

La senadora por Maine, de 60 años, habla con AARP de temas que se avecinan en el 2014.

In English | P: Desempeñó un papel clave para terminar con el cierre del Gobierno al ponerse en contacto con mujeres de ambos partidos. ¿Existe algo sobre el estilo de gobierno de las mujeres que podría llevar a desarrollar un consenso en Washington?

R: Basándome en mi experiencia, las mujeres tienden a tener un enfoque más colaborativo y a concentrarse más en resolver problemas. Sin embargo, ciertamente no pensamos del mismo modo y existe una variedad de tendencias, unas muy liberales otras muy conservadoras; con algunas como yo en el medio. Pero pienso que a todas nos une el deseo de demostrarle al pueblo estadounidense que podemos gobernar.

Ve también: Existen mejores formas de reducir el deficit.

Senadora Susan Collins con el capitolio de fondo

La senadora Susan Collins cerca del edificio del Congreso de Estados Unidos, en Washington D.C.

P: Como la republicana líder en la Comisión del Senado para el Envejecimiento, háblenos de una de sus prioridades.

R: Creo firmemente que necesitamos realizar una gran inversión en investigación sobre la enfermedad de Alzheimer. Tenemos más de 5 millones de estadounidenses con el mal de Alzheimer, y hemos visto por experiencia propia los efectos de esta enfermedad, no solamente en los que la sufren, sino también en sus familias. Estamos gastando $200,000 millones ($200 billion) al año para atender a los enfermos del mal de Alzheimer —$142,000 millones ($142 billion) de estos provienen de Medicare y Medicaid— y sin embargo invertimos unos escasos $500 millones en investigación sobre el mal de Alzheimer. Eso no tiene ningún sentido.

P: A algunos les preocupa que en la próxima ronda de debates presupuestarios se ponga en la mira el Seguro Social. Se preocupan de que un cambio en lo que se conoce como el índice de precios al consumidor encadenado reducirá el poder adquisitivo de los beneficios.

R: Pues, pienso que tenemos que ser muy cuidadosos cuando analicemos los programas de Seguro Social y Medicare. Si cambiamos el índice de precios al consumidor, no podríamos hacerlo sin aumentar el beneficio mínimo del Seguro Social. También pienso que cualquier ahorro en el Seguro Social necesita reinvertirse en el programa de Seguro Social para mantenerlo fuerte.

P: ¿Qué se puede hacer para ayudar a los que enfrentan los costos de los cuidados a largo plazo

R: Los cuidados a largo plazo son sumamente costosos... y sin embargo, muy pocas personas cuentan con seguro de cuidados a largo plazo. Pienso que necesitamos tener incentivos tributarios para estimular la compra del seguro de cuidados a largo plazo, y necesitamos algún tipo de incentivo para ayudar a aquellos que cuidan a sus familiares para que les sea posible atender a sus seres queridos en casa. 

P: ¿Está dispuesta a apoyar los descuentos para medicamentos de Medicare?

R: Mi impresión es que el sistema actual, en el cual las compañías farmacéuticas están negociando directamente con los planes de medicamentos, ha llevado a precios bastante buenos. Pero en este entorno en el que hay presiones sobre el programa Medicare, pienso que deberíamos analizar todas las ideas que se han propuesto. Ciertamente no los dejaría fuera de la conversación. 

P: ¿Apoyaría un proyecto de ley para evitar la discriminación contra los trabajadores mayores?

R: Hay que cerciorarse de que no exista discriminación contra los trabajadores mayores. Ya que en estos tiempos vivimos más años, parte de la respuesta a la seguridad en la jubilación, para aquellos que estén lo suficientemente sanos para hacerlo, podría ser trabajar por más tiempo, y no queremos que haya discriminación en el lugar de trabajo.

P: ¿Qué se puede hacer en cuanto a las cuentas de electricidad costosas para las personas con ingresos fijos? 

R: Maine, además de tener una población de la tercera edad, tiene las viviendas más viejas del país, por lo cual tenemos muchos hogares donde las ventanas tienen fugas, el sistema de aislamiento de frío es malo y los gastos de calefacción son extremadamente altos. Por eso he apoyado totalmente el Programa de Asistencia de Energía para Hogares de Bajos Ingresos. Desafortunadamente, el presupuesto [que se ha propuesto] nuevamente lo recorta bastante este año. 

P: Es usted miembro de una clase política de moderados, la cual se ha ido encogiendo. ¿Qué puede hacer la gente si quiere ver un gobierno que refleje sus valores?

R: Creo que la mayoría de los estadounidenses están en el centro. Necesitan expresarse. Necesitan involucrarse. Necesitan asegurarse no solamente de votar, sino también de hacerse valer. La gente nunca debe subestimar el poder de estar involucrados. En verdad marca la diferencia.

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