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Qué sucede con Washington

El descontento popular es notorio, pero ¿Cuánta culpa tienen los votantes?

Intereses especiales. Entre los problemas que percibe el público con respecto al gobierno, tienen suma importancia la influencia de los grupos de presión y otros intereses especiales. En un estudio del Pew Research Center, el 82 % de los encuestados se quejó de la influencia comprada con el dinero de los grupos que tienen intereses especiales.

Los grupos con intereses especiales han crecido drásticamente desde la década del 60, dice Hult, y además de ejercer presión pueden realizar sus propios anuncios publicitarios durante las elecciones. Ese tipo de influencia puede decidir lo que se logra hacer o no en Washington.

"Mi preocupación es que no es un campo de juego equilibrado. Algunos de esos intereses se escuchan con mayor fuerza y tienen más dinero", dice Hult. "Ese puede ser el motivo por el cual no tenemos políticas públicas que reflejen lo que la mayoría de las personas quiere".

Y cuando hay mucho en juego y los intereses especiales poderosos se meten en el medio, como en el caso de los esfuerzos por recortar el déficit, el resultado es el estancamiento, dice Hult.

También se produjo una crisis de confianza.

"Hay un enorme deterioro de la confianza en el gobierno", dice Gergen. "Tanto la derecha como la izquierda sienten que el sistema está en su contra".

El importe gastado en los grupos de presión se ha disparado de $1.440 millones en 1998 a $2.440 millones en el último año, de acuerdo con la organización no partidaria Center for Responsive Politics. Eso incluye los $22 millones que AARP gastó el año pasado.

Asimismo, la cantidad de dinero que el gobierno federal está gastando ha aumentado rápidamente, lo que incentivó a los intereses especiales a ejercer presión en Washington. Los desembolsos del gobierno federal fueron de unos $3.500 millones en el 2010, en comparación con $1.800 millones el año pasado.

James Madison afirma que la influencia de los intereses especiales aumentará y bajará a medida que el poder cambie de manos. Pero Gergen dice, "nuestro problema ahora es que el péndulo se detuvo. Nadie logra hacer nada".

Tamara Lytle ha cubierto temas relacionados con el Congreso, la Casa Blanca, política y elecciones durante más de 20 años.

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