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Qué sucede con Washington

El descontento popular es notorio, pero ¿Cuánta culpa tienen los votantes?

Campaña permanente. Lograr que algo se apruebe en Washington es difícil cuando la nueva temporada de campaña comienza a la mañana siguiente de la última elección. "En la actualidad estamos completamente dominados por la campaña permanente. Todo se filtra a través de la campaña," dice Ornstein, y agrega que él noto una actitud de: "Si Obama está a favor, nosotros estamos en contra, incluso si es bueno para el país".

La reciente ley de reforma del sistema de salud es un ejemplo perfecto, dice Ornstein. Los republicanos se opusieron y trataron de desarticularla, incluso algunas ideas que ellos habían apoyado originalmente porque quieren marcar claras diferencias entre los partidos.

Norquist ve a la ley de reforma del sistema de salud como un tipo distinto de ejemplo perfecto: fue el apoderamiento por parte del gobierno de una parte mayoritaria de la economía lo que generó el enojo de los estadounidenses que lo consideraron una extralimitación política. "La gente sabe lo que es ir al correo. Ellos no quieren que sus visitas al médicos sean igual. Tuvimos una masiva expansión del gobierno", afirma.

La expansión masiva de campañas es innegable. A medida que los costos se dispararon, los legisladores han tenido que recaudar fondos durante sus períodos en el cargo para ser reelectos. Las campañas eternas también desviaron su atención y sus energías de los aspectos básicos de la legislación.

Para poder satisfacer las exigencias de las arduas campañas, los legisladores a menudo viven en sus distritos para poder pasar más tiempo con los votantes y vuelan a Washington para votar a mediados de semana. Eso, dice Gergen, no ayudó al nivel de civilidad del debate político y ni a la habilidad de encontrar compromiso.

"Entran y salen y no se conocen entre sí", dice Gergen. "Es mucho más fácil tildar de villano a alguien que uno no conoce".

Pero Norquist ve a la campaña permanente como una parte saludable de la democracia: "Personas hablando permanentemente sobre lo que hay que hacer y cómo votar, eso está bien".

Deficiencias de los ciudadanos. Hult dice que la falta de información de los ciudadanos y su negativa a votar dificulta a los políticos la posibilidad de representar a la gente.

"La mayoría de nosotros ya nos hemos rendido", dice. "Es nuestro error como votantes".

Ornstein dice que los problemas son inevitables cuando los votantes apoyan a candidatos que se jactan de no saber nada de política. "Mientras los votantes se sientan atraídos por necios cuyo principal argumento es: "Yo no soy como los otros", vamos a tener más disfunción.

Disfunción por diseño. Parte de la disfunción del gobierno vino con el sistema. "Los creadores no querían un gobierno eficiente", dice Hult. "Sólo les preocupaba que las cosas no se hicieran demasiado rápido".

Pero el mundo ha cambiado.  Las comunicaciones, la velocidad de los negocios y la velocidad del cambio son mucho más rápidas que en los tiempos de los lapiceros de pluma. Thomas Jefferson con su preocupación histórica por las prerrogativas del estado agregó otra dimensión al conflicto, protegiendo un rol gubernamental significativo para una iniciativa estatal que se reaviva en la actualidad. Norquist considera que el problema es menor en la estructura que en el tamaño del gobierno.

"El gobierno no está trabajando bien, porque un gobierno que llega a tener este tamaño no trabaja bien. Hay que reducir el gobierno y que haga las cosas que sabe hacer", dice. "Los fundadores querían un gobierno pequeño porque sabían que el gobierno era peligroso. Tenemos que reducirlo nuevamente".

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