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Los retos de un gobierno dividido

¿Cuál será el efecto de las elecciones en el déficit, sus impuestos y el seguro social?

Presidente Obama mirando al capitolio

— Obama: Koall Carsten / Getty Images; cielo: Tony Dulce / Getty Images; Capitolio: Armand Doug / Getty Images

In English | El nuevo Gobierno federal dividido se enfrenta a la difícil tarea de controlar el gasto y crear empleo al mismo tiempo. Los republicanos y los activistas del conservador Tea Party, por una parte, y el Presidente Obama y los traumatizados demócratas por la otra, se encuentran en una coyuntura política muy tensa y en las decisiones de los dos próximos años habrá mucho en juego. ¿Cómo responderán los políticos a las exigencias del electorado? ¿Colaborarán entre partidos o se atrincherarán en sus posturas, en preparación para una dura campaña en el 2012?

El enfrentamiento ocurrirá en un contexto de terribles dificultades: la consternadora situación económica, con uno de cada diez estadounidenses sin empleo, altos déficits presupuestarios estatales y federales, dos costosas guerras y varias propuestas de reducciones presupuestarias presentadas por tres comisiones sobre el déficit.

Muchos de los temas sobre el tapete son cruciales para los estadounidenses de edad avanzada —el déficit, el empleo y los impuestos, la atención médica, Medicare y el Seguro Social—. La forma en que se manejen esos temas dependerá en gran manera de los líderes de dos partidos políticos cada vez más polarizados.

Las elecciones ponen a John Boehner, de Ohio, en el puesto de presidente de la Cámara de Representantes, donde tendrá que integrarse a un grupo tradicionalmente republicano, con unos 80 recién llegados cuya promesa electoral fue que iban a hacer cambios políticos radicales y rápidos. "Está bastante claro que los estadounidenses quieren un Gobierno más responsable, de menor tamaño y menos costoso", dijo Boehner.

No hay duda de que Obama y sus demócratas recibieron lo que él denominó una "paliza" el día de las elecciones. Los demócratas no habían sufrido un golpe tan fuerte en más de 70 años. El Tea Party ha volcado a los republicanos del Congreso a la derecha y las elecciones han acabado con los demócratas moderados al polarizar a dicho partido más aún hacia la izquierda, lo que dificulta las perspectivas de colaboración y de concesiones mutuas.

Sin embargo, ese es el rumbo trazado por Obama desde las elecciones. El pueblo estadounidense quiere que en Washington "se junten y combinen diversas ideas, se busquen puntos en común y se actúe sobre ellos, y que se expresen diferencias de opinión sin ser ofensivos", afirmó Obama.

Pero en este ambiente partidista es muy complicado hacerlo. "Ahora hay una actitud maliciosa. Los partidos ni siquiera se hablan", asegura Stephen Hess, becario de alto nivel en la Brookings Institution.

John Rother, Vicepresidente Ejecutivo de AARP, comenta que "No parece haber mucho apoyo para las posturas intermedias". Sin embargo, tiene esperanzas de que Obama y los republicanos sigan queriendo unir fuerzas. Los republicanos tienen la responsabilidad de gobernar ahora que cuentan con la mayoría en la cámara baja. "Creo que el público respondería de forma negativa si su única respuesta fuera 'no' ", añade Rother.

Este Gobierno dividido se enfrenta a varios temas cruciales:

El déficit y la falta de empleo: El electorado dice que su mayor preocupación son los $1,3 billones ($1.3 trillion en inglés) de déficit presupuestario (junto con la deuda nacional acumulada de $13,7 billones ($13.7 trillion) de dólares) y el empleo. Los grupos que estudian soluciones al déficit, incluido el panel creado por el presidente, ofrecen a los legisladores una variedad de opciones.

La comisión del presidente sobre el déficit, dirigida por el ex senador Alan Simpson y el ex jefe de despacho de la Casa Blanca, Erskine Bowles, fue clara en su propuesta: recortar el gasto en defensa en $100.000 millones ($100 billion), incrementar gradualmente la edad de jubilación de 67 a 69 años, aumentar en 15 centavos el impuesto sobre la gasolina, reducir el impuesto empresarial al 26%, limitar la desgravación fiscal de los intereses de las hipotecas de las viviendas, reducir los subsidios agrícolas y recortar el personal que trabaja para el Gobierno federal en 10%.

Eso es mucho. "Hemos cazado todas las ballenas del océano y parte de los alevines", dice Simpson. Pero la reacción de los políticos y los grupos de especial interés, incluida AARP, es casi universalmente de crítica.

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