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Los retos de un gobierno dividido

¿Cuál será el efecto de las elecciones en el déficit, sus impuestos y el seguro social?

Presidente Obama mirando al capitolio

— Obama: Koall Carsten / Getty Images; cielo: Tony Dulce / Getty Images; Capitolio: Armand Doug / Getty Images

Eugene Steuerle, un becado del Urban Institute y ex funcionario del Departamento del Tesoro, señala que ambos partidos llevan gastando durante años más de lo que el país recauda. Pero ahora el electorado exige que se haga algo. El próximo año, aclara, el Gobierno gastará alrededor de $30.000 por hogar, mientras que tan sólo recaudará $20.000 en impuestos. "Hagan lo que hagan, va a haber daños a nivel político —añade Steuerle—. El dilema político es decirle a la clase media que algunas de las promesas, como menos impuestos y mayores beneficios, no podrán mantenerse".

Con el nivel de desempleo en casi el 10%, la creación de puestos laborales es otra prioridad. Pero si ello implica tomar prestado y gastar dinero, las dos exigencias del electorado son incompatibles.

Seguro Social: Debido a su tamaño, los desafíos financieros que enfrenta a largo plazo y los planes del partido republicano de privatizarlo parcialmente, el Seguro Social forma parte del debate presupuestario. Un plan presentado por la comisión del presidente es elevar la edad de jubilación a 68 años para el 2050 y a 69 para el 2075, y reducir gradualmente las prestaciones.

El republicano por Wisconsin Paul Ryan, que probablemente se convertirá en el nuevo presidente del Comité de Presupuesto de la Cámara de Representantes, será uno de los principales propugnadores del cambio. Está a favor de las cuentas privadas del Seguro Social, a las que AARP se opone. La Vicepresidenta Ejecutiva de AARP, Nancy LeaMond, declaró que los "estadounidenses, especialmente la clase media, se enfrentan a pensiones menguantes, ahorros inexistentes e incrementos en el costo de la atención médica, y dichas propuestas desequilibradas llevan al país por mal camino, en vez de responder a los temores reales de la gente".

Este tema, sin duda, será un centro de atención. “Significa que estaremos bajo mucha más presión que antes”, dice Barbara B. Kennelly, presidenta y directora ejecutiva del National Committee to Preserve Social Security and Medicare (Comité Nacional para Preservar el Seguro Social y Medicare).

Atención médica: Los republicanos se han concentrado en oponerse a la “Obamacare”, la reforma que ofrecerá seguro de salud a más de 30 millones de personas que no tienen seguro en la actualidad, al introducir nuevos requisitos para las empresas, las compañías de seguro y los particulares. Muchos de los republicanos recién elegidos han prometido lograr que se revoque la ley y tratarán de reducir los fondos necesarios para implementarla.

Si bien es cierto que tendrán dificultad en obtener los votos necesarios para anular un veto presidencial, pueden tratar de ralentizar el financiamiento de la reforma del sistema de salud o eliminar algunos de los servicios, dijo James Thurber, director del Center for Presidential and Congressional Studies (Centro de Estudios Presidenciales y del Congreso) de American University.

Boehner también les envió una carta a los gobernadores republicanos recién elegidos, prometiendo ayudarles a ralentizar la aplicación de toda la maquinaria necesaria para implementar el plan nacional.

Impuestos: Los recortes fiscales de la época Bush, así como los promulgados con el plan de estímulo del 2009, vencen a final del año. Obama ha anunciado un posible trato con los republicanos en el Congreso para extender los recortes fiscales de la administración del Presidente George W. Bush a todos los niveles de ingreso por dos años. El paquete legislativo también preservaría las prestaciones para quienes llevan tiempo desempleados y reduciría los impuestos de nómina de los empleados por un año.

¿Y ahora qué? El público parece pensar que las divisiones en el seno del Gobierno son algo bueno, dice el encuestador republicano Bill McInturff, de Public Opinion Strategies. Si mis colegas republicanos son astutos, encontrarán unos pocos demócratas moderados que los apoyen para poder decirle al electorado que están trabajando de forma bipartidista. Y si los republicanos hacen lo que prometieron en las elecciones, como recortar el gasto, ello podría dar mayor relieve al partido en las elecciones del 2012, añadió McInturff.

Por su parte los demócratas siguen teniendo la mayoría en el Senado, aunque los resultados de noviembre pueden asustar a los 23 senadores demócratas que tendrán que presentarse a reelección en el 2012. Y Obama sigue de presidente, con todos medios a su alcance, y el prestigio y el poder que ello implica.

"Los demócratas no van simplemente a aguantarse", dice David Gergen, del Center for Public Leadership (Centro para la Función Pública) de la Escuela Kennedy de Harvard. Pero Stephen Hess señala que "si no están dispuestos a colaborar, todo esto es tan solo un anuncio de lo que nos espera en el 2012, y muestra el nivel de estancamiento a que el pueblo estadounidense tendrá que enfrentarse".

Tamara Lytle fue la corresponsal en jefe de la oficina de Washington del Orlando Sentinel.

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