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4. EL "DOC FIX" DE MEDICARE

Básicamente se trata del juego de quien es el más “gallina”, en que los legisladores se abalanzan al precipicio para ver cuál de los dos bandos se acobarda y frena primero. En los últimos 10 años, los pagos a los médicos han enfrentado drásticos recortes a causa de una complicada fórmula que impone un límite al gasto de Medicare.

Pero cada vez que estaban cerca los recortes, se quejaban los médicos. Los legisladores, entonces, procedían a suspender los recortes en un ritual anual apodado el “doc fix”  (o a favor de los médicos). Todos están de acuerdo en que sería mejor una solución permanente, pero ahí exactamente es donde termina la armonía.

Un tema importante en cuanto a la deuda es la cantidad que se gasta en Medicare, que representa casi el 13 % del presupuesto federal.

5. EL ÍNDICE DE PRECIOS AL CONSUMIDOR (IPC)

El IPC es una fórmula que registra cómo el precio de los artículos necesarios (como, por ejemplo, los alimentos) cambia con el tiempo. Se utiliza para hacer ajustes proporcionales al aumento del costo de vida en programas como el Seguro Social, Medicare y los cupones de alimentos.

Una versión de esto, es el llamado “chained CPI” (IPC encadenado). Esta fómula, mide el costo de vida de otra manera, que presupone que cuando sube el precio de algún artículo, el público normalmente se conforma con sustitutos más baratos. (Si el precio de la carne de res sube, por ejemplo, la gente comprará más pollo y menos carne de res).

En resumidas cuentas: El aumento de beneficios debido al aumento en el costo de vida serían más bajos con el “IPC encadenado” que con el IPC tradicional. Es así que, según la fórmula que se utilice, podría cambiar considerablemente la cantidad de lo pagos de su Seguro Social y del Medicare.

6. TREGUA FISCAL DE LOS IMPUESTOS SOBRE LOS SUELDOS

Fundamentalmente se refiere al recorte de impuestos que recibimos en el 2009, cuando se redujo lo que contribuíamos al Seguro Social de 6,2  a 4,2 %. La idea era poner, repentinamente, dinero en el bolsillo de los empleados, para que de esta manera estimulen la economía haciendo compras.

El problema radica en que la medida exigía que el gobierno aportara las contribuciones al fondo del Seguro Social que dejaban de hacer los trabajadores. Un trampa, ya que los fondos cambian de mano, de modo que no se los puede seguir con la vista.

7. EL TOPE DE LA DEUDA PÚBLICA

Con la aprobación del Congreso, el gobierno federal puede pedir dinero prestado para pagar los programas que quiere el pueblo. Pero lo que puede pedir prestado el Tío Sam tiene un límite, que se conoce como el tope de la deuda pública (o “debt ceiling”).

A medida que ha ido creciendo la deuda pública, nos hemos chocado contra este “techo”, pero siempre hemos encontrado la manera de elevarlo. (¿Recuerda la costumbre de aplazar las decisiones difíciles?)

Estamos a punto de llegar al tope nuevamente, y si no elevamos ese tope (o reducimos la cantidad de dinero que gastamos), podríamos acabar —¡no!— lanzándonos al abismo fiscal.

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