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A replantear prioridades

Los grandes planes de Obama
enfrentan tiempos difíciles

Una Cámara de Representantes liderada por el Partido Republicano pondrá al Presidente a la defensiva.

Presidente Barack Obama hablando por teléfono

— Pete Souza/The White House

Aquí presentamos algunos de los asuntos más importantes, y cómo cotizarán en el contexto de un gobierno dividido:

Impuestos: Los recortes impositivos de la era Bush vencen a fin de año. Un Congreso en el que algunos de sus miembros actuales serán reemplazados por los nuevos legisladores electos, pronto intentará llegar a una solución de compromiso para extender esos alivios impositivos. Los republicanos quieren prorrogarlos para todos, mientras que a Obama le gustaría hacerlo para la clase media y dejarlos vencer para los estadounidenses más pudientes. Muchos analistas estiman que Obama acordará extenderlos para todos por un año o más.

El impuesto inmobiliario puede tener un aplazamiento breve. Debido a desacuerdos en el Congreso, el impuesto sobre la herencia venció este año. A partir del próximo año, está programado que entre en vigencia con altas tasas para inmuebles valuados en más de $1 millón. El Congreso podría aplazar el asunto hasta el próximo año y luego reinstaurar el impuesto, pero con una mayor exención que en años recientes, como desgravar los primeros $3,5 millones por persona, dijo David Gergen, asesor de Clinton y de varios presidentes republicanos y director del Center for Public Leadership (Centro para la Función Pública) de Harvard Kennedy School. La incertidumbre ha sido dura para muchos ciudadanos mayores, dijo Gergen.

El déficit, el Seguro Social, el gasto público y el empleo: Una comisión presidencial bipartidista debe informar a fin de año sobre cómo abordar el inflado déficit. Tanto Obama como los dirigentes republicanos han dicho que este tema es de suma importancia. Los sondeos de opinión pública muestran que el público está de acuerdo.

Pero, hoy, lograr completar algo es difícil. Generalmente, los republicanos se niegan a los incrementos impositivos como parte de la solución, y los demócratas normalmente luchan contra los recortes de beneficios y del gasto.

“Si se va a lograr algún cambio en esto, alguien deberá asumir un gran riesgo político”, dijo Al From, quien creó el centrista Democratic Leadership Council (Consejo del Liderazgo Democrático).

Los republicanos prometieron recortar el gasto público para reducir el tamaño del gobierno, comenzando por volver a los niveles del 2008. Eso hace improbable que Obama logre la aprobación de otro paquete de estímulos a gran escala para intentar crear empleos.

Muchas de las propuestas mas comentadas para enfrentar el déficit afectarían el Seguro Social, como el incremento de la edad de jubilación o modificar las tasas impositivas del Seguro Social.

“Significa que estaremos bajo presión mucho más de lo que ya hemos estado”, dijo Barbara B. Kennelly, presidenta y directora ejecutiva de la National Committee to Preserve Social Security and Medicare (Comité Nacional para Preservar el Seguro Social y Medicare).

Kennelly percibió que el probable nuevo presidente del House Budget Committee (Comité de Presupuesto de la Cámara de Diputados), el republicano por Wisconsin Paul Ryan, está a favor de las cuentas privadas del Seguro Social y de los cupones para Medicare.

El cuidado de la salud y Medicare: Los republicanos no ahorraron palabras durante la campaña para hacer notar lo que sentían por “Obamacare”, la reforma del sistema de salud que amplía el número de personas aseguradas al introducir nuevos requisitos para las empresas, las compañías de seguro y los particulares. Muchas de las personas elegidas el martes quieren que el plan sea revocado.

Rother y otros no creen que los republicanos alcancen a reunir los votos necesarios para anular el veto presidencial. Pero podrían tratar de reducir el financiamiento de la reforma del sistema de salud o eliminar algunos de los servicios, dijo James Thurber, director del Center for Presidential and Congressional Studies (Centro de Estudios Presidenciales y del Congreso) de American University.

Una parte de la legislación de salud que saldrá rápido es la fórmula para calcular los reembolsos a los médicos que atienden pacientes de Medicare. Si el Congreso no actúa, las tasas de reembolso para los médicos sufrirán un recorte automático del 23% para fin de año, según Rother. Eso podría hacer que a los adultos mayores les cueste encontrar un médico que los atienda. Rother espera que este Congreso, integrado por algunos de los legisladores que pronto serán reemplazados por los nuevos congresistas electos, deje esta cuestión de lado hasta el próximo año, lo que elevaría el costo de una eventual solución.

Energía y medio ambiente: Los planes para atacar los problemas del calentamiento global y la política energética están congelados. La legislación Obama, denominada “canje”, para regular los gases que originan el efecto invernadero que genera el cambio climático gozó de muy poca popularidad entre la comunidad empresarial.

“En Estados Unidos, el canje está muerto por una generación, si es que no está muerto para siempre”, dijo Thurber.

Algunas medidas ambientales pueden ser encaradas a través de la política regulatoria, que todavía está bajo el control de Obama. Franc, de la Heritage Foundation, dijo que los esfuerzos demócratas para regular las emisiones de dióxido de carbono deberán ser realizados a través de normas dictadas por el Poder Ejecutivo, si Obama quiere tener la oportunidad de verlas hechas realidad.

Tamara Lytle es corresponsal política con base en Washington.

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