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Elecciones

Retrato del votante 50+

Según una encuesta, el 80% de ellos dice que no votará en noviembre.

Hombre con una cachucha que invita a votar


— Brian Snyder/Reuters/Corbis

In English | Resentidos y pesimistas respecto de los políticos, los baby boomers —nacidos durante la explosión de nacimientos, entre 1946 y 1964— se están sumando cada vez más a las filas conservadoras.

Richard Rountree en el pasado confiaba en el gobierno y votaba por los demócratas, pero en la actualidad, este hombre de 55 años, propietario de una empresa de tecnología de internet, quien reside en Azalia, Michigan, no hace ni lo uno ni lo otro.

“Siento frustración”, dice, y “creo que muchas otras personas también la sienten”.

La trayectoria de Richard Rountree —desde un joven que votaba por ambos partidos y tenía fe en el sistema, a un firme conservador en la actualidad, quien alega que “la oposición parece no ofrecer más que palabras huecas”—, indica que bien pudiera ser la imagen estadística del electorado estadounidense de 50 años en adelante. Dice que, durante una gran parte de su vida, prestó poca atención a la forma en que gobernaban los políticos, “porque, por lo general, se podía confiar en la gente que se elegía para trabajar en Washington”.

Pero, después de establecer su propia empresa, en 1996, confiesa que empezó a alarmarse por el aumento del gasto gubernamental, y le inquietó que los políticos de ambos partidos constantemente quebrantaran sus promesas de reducir dicho gasto.  Ahora dice que sabe cuándo los políticos mienten: “siempre que abren la boca”.

Existen cuatro razones por las que los candidatos que se presentan para reelección deben tener presentes a personas como Richard Rountree, a medida que se acercan las elecciones de medio término este año 2010.

1. Resentimiento. Esto quedó reflejado en la encuesta del Centro de Investigación Pew/National Journal, publicada en mayo de este año, en la que una tercera parte de los estadounidenses mayores de 50 años dijeron que era menos probable que votaran por la reelección de un político, en comparación con tan sólo el 13% del electorado entre las edades de 18 a 29 años.  Por el contrario, alrededor del 30% de los votantes en el primer grupo de edad declararon que era más probable que votaran por alguien no elegido previamente a un cargo público, que es el doble de la proporción de jóvenes votantes.

Algunos analistas dicen que el doble efecto del debate sobre el sistema de salud -que llevó a cuestionarse la viabilidad de Medicare- y la recesión económica -que devaluó las cuentas de jubilación y costó a los trabajadores su trabajo- contribuyen al descontento. “Puede ser que las personas mayores se sientan vulnerables y en una situación de incertidumbre”, dice Paul Freedman, profesor de ciencias políticas en la University of Virginia (Universidad de Virginia) en Charlottesville.

Ross Baker, profesor de ciencias políticas en la Rutgers University, en Nueva Jersey, indica que al dar una charla sobre política en una residencia de vida asistida en ese estado, se dio cuenta de que “no había considerado el nivel de hostilidad hacia el gobierno. Estas personas sienten que su seguridad personal está siendo socavada, buscan a quién culpar, y claramente piensan que los titulares de cargos públicos son los responsables.”

2. Tendencia hacia la derecha.  El resentimiento entre los estadounidenses mayores de 50 años, que representan el 40% de la población adulta, significa “la sublevación de quienes han acumulado bienes y de quienes quieren proteger lo que tienen”, dice Baker. En el 2007, los hogares estadounidenses que tenían como cabeza de familia una persona mayor de 50 años, representaban el 75% del patrimonio neto personal de la nación, según el Public Policy Institute (Instituto de Política Pública) de AARP.

“Existe como una tendencia intelectual que hace más conservadora a la gente a medida que avanza en edad”, afirma Baker.  “Cuanto más mayor eres, más conservador tienes que ser.”

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