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Entrevista

El deseo de Obama para su
cumpleaños número 50

El Presidente habla sobre Medicare y el regalo que quiere para usted.

Ilustración de Barack Obama: El presidente Barack Obama cumple 50 años el 4 de Agosto de 2011

El presidente Obama habla sobre asuntos de dinero en referencia a los estadounidenses mayores. — Ilustración de Sean McCabe; Foto por Martin H. Simon / Corbis

In English | Acepte esto: el presidente Obama es un hombre muy sereno. Cuando nos reunimos con él, en abril, estaba planeando, secretamente, el que se convertiría en un momento crucial de su gestión: el ataque mortal a Osama bin Laden. Sin embargo, ese día, nuestra conversación se centró en problemas internos —incluida la lucha por los derechos de los adultos mayores— y, sí, en cómo maneja el estrés.

Vea también: ¿Qué significa para Ud. el acuerdo para reducir el déficit?

Al cumplir 50 años el 4 de agosto. ¿Qué es lo mejor y lo peor que puede decir al respecto?

Lo peor es que no me siento tan veloz como antes y tardo más en recuperarme en la cancha de básquet. Lo maravilloso es que me he podido mantener bastante bien de salud. Además, he vivido lo suficiente como para aprender de los errores cometidos y, si Dios quiere, no repetirlos, y sigo siendo lo suficientemente joven como para poder apreciar esa sabiduría.

¿Planifica un gran festejo?

El año pasado, para los 49, LeBron James, Dwyane Wade y otras tantas estrellas del básquet vinieron y jugamos un partido informal junto con un grupo de mis amigos. Lo pasamos fenomenal. Será difícil superar eso, aunque sospecho que las niñas pueden tener algo planeado.

Hablando de sus hijas, ¿espera que la generación de ellas envejezca de manera distinta de la suya o la de sus abuelos?

Ya ha cambiado para mi generación. Cuando mis padres tenían 50 años, ya eran “adultos mayores”. Bebían, fumaban, no hacían ejercicio, comían todo tipo de cosas, y, por consiguiente, se avejentaban bastante rápido. Ahora, tengo amigos de 65 y 70 años que están en mejor estado que mis abuelos cuando yo era un niño. Los estadounidenses quieren ser juzgados por sus capacidades, sus intereses, su curiosidad, su imaginación, y no sólo por un número. Sí quiero asegurarme de que, cuando Malia y Sasha lleguen a los 50, sigamos gozando de la seguridad que nos brindan el Seguro Social y Medicare. Que hayamos mantenido nuestro compromiso con la gente, de brindarles un nivel de seguridad elemental si las cosas no les van bien en su etapa madura.

No obstante, en el debate sobre el déficit, la gente critica a los “vejetes codiciosos” por preocuparse sólo por sus derechos. ¿Hay algo de verdad en eso?

Pues, los adultos mayores han aportado al Seguro Social y a Medicare durante toda una vida de trabajo duro. Y la idea de que ellos estén reclamando algo que no se merezcan no me parece sensata. Además, están sometidos a un severo estrés por el aumento del precio de cosas como la gasolina, los alimentos y el combustible para calefacción. Y si uno tiene un ingreso fijo y la tasa de inflación para esos productos aumenta más rápidamente que su ingreso, tiene razón en preocuparse. Pero también creo que los estadounidenses mayores no quieren transferirles grandes deudas a sus hijos y nietos en déficit masivos. De allí, la importancia de reformar el sistema de salud, que no es lo mismo que tan sólo reducir los beneficios de Medicare.

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